Coronavirus: ¬Ņcasi todos tienen que atraparlo para que pase la pandemia?





Hasta el 16 de marzo, tanto Donald Trump, presidente de los Estados Unidos, como Boris Johnson, primer ministro británico, solo consideraron cruzar los brazos mientras la población de sus respectivos países estaba infectada por el nuevo coronavirus. En su plan inicial, ya descartado, solo los más vulnerables deben ser protegidos.

La idea era crear lo que entend√≠an que ser√≠a el inmunidad colectiva, es decir, cuanto mayor sea el n√ļmero de personas infectadas por SARS-CoV-2, m√°s personas se volver√≠an resistentes al virus debido a la memoria inmune adquirida. Por lo tanto, llegar√≠a un momento en que el pat√≥geno dejar√≠a de extenderse a la escobilla de goma por falta de hu√©spedes susceptibles.

El problema de este razonamiento es que el coronavirus es un nuevo agente infeccioso y no sabemos cu√°ntas personas es capaz de infectar si no se toman medidas. Adem√°s, la inmunidad del reba√Īo tiene excelentes resultados cuando se realiza de manera controlada, utilizando vacunas.

No utilizamos un agente potencialmente letal, ni lo dejamos libre para actuar para lograr la inmunidad del reba√Īo. Debemos emplear medidas basadas en estudios y tecnolog√≠a.

Antes de recibir las vacunas, era com√ļn que las madres de ni√Īos con varicela o sarampi√≥n unieran a sus hijos infectados con otros peque√Īos sanos. Eran las ¬ęfiestas del sarampi√≥n¬Ľ. Incluso podr√≠a funcionar, pero el proceso no estuvo exento de riesgos. En el caso del coronavirus, un pat√≥geno que apenas conocemos, el precio puede ser demasiado alto.





La inmunidad colectiva se lograr√° eventualmente. Pero no podemos apresurar este fen√≥meno imaginando que, al proteger solo a los ancianos, los enfermos cr√≥nicos y los m√°s vulnerables, estaremos a salvo. Por eso se habla tanto en la expresi√≥n ¬ęAcoplar la curva¬Ľ de la epidemia

Si permitimos que muchas personas se infecten en un per√≠odo corto, los sistemas de salud no podr√°n manejar los casos que empeorar√°n. No podemos garantizar que la mayor√≠a de los casos sean como un simple resfriado. Tampoco podemos garantizar qu√© tipo de inmunidad adquiriremos. ¬ŅSer√° permanente? ¬ŅDurar√° un a√Īo? Es demasiado pronto para saberlo y apostar la vida de las personas.

Para comprender mejor la inmunidad del reba√Īo, necesitamos conocer dos conceptos epidemiol√≥gicos extremadamente importantes: n√ļmero de reproducci√≥n b√°sico (R0) y el n√ļmero efectivo de infecci√≥n (R) ¬ŅVamos all√°?

Conceptos para defendernos de Covid-19

El n√ļmero de reproducci√≥n b√°sico (R0) se usa para medir el potencial de transmisi√≥n de un virus. Este n√ļmero es un promedio de la cantidad de personas a las que un paciente infectado puede transmitir el pat√≥geno, suponiendo que las personas cercanas al paciente no sean inmunes a √©l.

Por ejemplo, el R0 establecido para el sarampión es 15. Por lo tanto, podemos esperar que, en promedio, una persona infectada pueda transmitir el virus a otras 15 personas susceptibles.

Este par√°metro no es el mismo para todos los agentes infecciosos, ya que factores como las condiciones ambientales, la forma de transmisi√≥n, la duraci√≥n de la infecci√≥n y el comportamiento de la poblaci√≥n infectada afectan directamente el c√°lculo. Por lo tanto, los valores dados en la literatura cient√≠fica solo tienen sentido en el contexto especificado y se recomienda no utilizar valores obsoletos o comparar valores basados ‚Äč‚Äčen diferentes modelos.

Ahora comprendamos la cantidad de infecciones efectivas (R). Una poblaci√≥n rara vez ser√° completamente susceptible a la infecci√≥n en el mundo real. Algunos contactos ser√°n inmunes debido a una infecci√≥n previa que confiri√≥ inmunidad o como resultado de una inmunizaci√≥n previa, por la acci√≥n de las vacunas. Por lo tanto, no todos los contactos se infectar√°n y el n√ļmero promedio de casos secundarios por caso infeccioso ser√° menor que el n√ļmero b√°sico de reproducci√≥n. En este c√°lculo, tenemos en cuenta a las personas susceptibles y no susceptibles.

Con esta informaci√≥n presentada, podemos concluir que, si el valor de R es mayor que 1, el n√ļmero de casos aumentar√°, comenzando una epidemia. Para que un virus deje de propagarse, la R tiene que ser menor que 1. Para hacer una estimaci√≥n de R, multiplicamos el valor de R0 por la fracci√≥n susceptible de una poblaci√≥n.

Usando el mismo ejemplo que el sarampi√≥n, tenemos R0 = 15. Este virus comienza a propagarse en un lugar donde el 60% de la poblaci√≥n es inmune, por lo que el 40% de la poblaci√≥n es susceptible. El n√ļmero reproductivo efectivo para el sarampi√≥n en esta poblaci√≥n es 15 x 0,4 = 6. En estas circunstancias, un solo caso de sarampi√≥n producir√≠a un promedio de seis casos nuevos.

Inmunidad colectiva

En el escenario del sarampión, ya hemos comprendido la importancia de la vacunación y podemos entender por qué los trabajadores de la salud argumentan que, en este caso, necesitamos tener una cobertura de vacunación del 95% de la población. No es 90%, tiene que ser 95%. Vea los cálculos en estos dos escenarios con este virus:

  • Si vacunamos al 90% de la poblaci√≥n, estimamos que el 10% de la poblaci√≥n es susceptible, por lo que el c√°lculo de R es 15 x 0.1 = 1.5. La R es a√ļn mayor que 1 y el virus se propagar√°.
  • Si vacunamos al 95% de la poblaci√≥n, estimamos que el 5% de la poblaci√≥n es susceptible, por lo que el c√°lculo de R es 15 x 0.05 = 0.75. La R es menor que 1 y el virus dejar√° de propagarse.

El 5% restante de la poblaci√≥n son personas que no pueden recibir la vacuna porque su sistema inmunol√≥gico est√° comprometido o son al√©rgicos a los componentes de la vacuna. Protegemos a la masa para que tampoco sufran. La vacunaci√≥n, por lo tanto, no es un problema personal, sino social. A√ļn as√≠, vale la pena se√Īalar que en 2019, tuvimos m√°s de 13,000 casos de sarampi√≥n en Brasil.

¬ŅY el coronavirus con eso?

Bueno, no tenemos una vacuna para el virus Covid-19 y el escenario m√°s optimista es que estar√° listo solo en 2021. Para tener una inmunidad controlada en el reba√Īo, tendr√≠amos que tener esta vacuna ahora. El coronavirus R0 se calcul√≥ en base a casos chinos y tenemos un valor de 2.6.

Como es un virus nuevo y no sabemos cuántas personas son inmunes, estipulamos que el 100% de la población es susceptible, por lo tanto, R0 es igual que R. Por lo tanto, suponemos que diez personas infectadas pueden transmitir el virus a otras 26.

Esto es lo mejor que podemos calcular en funci√≥n de los datos disponibles (y a√ļn sujeto a cambios). Todo el relato es mucho m√°s complicado y lo simplificamos lo m√°s posible para tener una idea de la importancia de la vacunaci√≥n y la irresponsabilidad de dejar a la poblaci√≥n expuesta al virus sin tomar medidas no farmacol√≥gicas, como el aislamiento social.

Si la poblaci√≥n del Reino Unido no hiciera nada, incluso en un escenario optimista en el que solo el 50% de los ciudadanos se infectar√≠a, tendr√≠amos 33 millones de personas infectadas. Si consideramos que la tasa de mortalidad mundial de Covid-19 es del 3,4%, tendr√≠amos algo m√°s de 1 mill√≥n de muertes. Estos n√ļmeros han llevado a Trump y a Johnson a reconsiderar simplemente sentarse sin hacer nada. ¬°Qu√© bueno que Brasil tambi√©n se est√° moviendo!

* Natalia Pasternak tiene un doctorado en microbiología, investigadora del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de São Paulo y presidenta del Instituto Questão de Ciência.

Luiz Gustavo de Almeida es doctor en microbiología, director de Pint of Science en Brasil y coordinador de proyectos educativos en el Instituto Questão de Ciência


Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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