Conozca el asesinato que dio inicio a las protestas en Hong Kong





Antes de las protestas masivas, del gas lacrimógeno y de los enfrentamientos con la policía, antes de que el gobierno buscaba aprobar una ley capaz de amenazar la situación especial de Hong Kong en China, y luego abruptamente retroceder, una joven embarazada partió para una aventura romántica en Taiwán.





Poon Hiu-wing, de 20 a√Īos, no regres√≥ a Hong Kong de ese viaje en el D√≠a de San Valent√≠n del a√Īo pasado (14 de febrero en el hemisferio norte), pero su novio, Chan Tong-kai, 19, s√≠.

Más tarde, contó a la policía de Hong Kong que la había estrangulado, colocó el cuerpo en una maleta y jugó en una maleza de arbustos cerca de una estación de metro en Taipé.

Era s√≥lo una historia de crimen local en principio, cuyos detalles fueron esparcidos por la prensa sensacionalista: un selfie de la pareja en Facebook, im√°genes granuladas de c√°maras de seguridad, las circunstancias de su √ļltima discusi√≥n.

Entonces, en febrero pasado, casi un a√Īo despu√©s de la detenci√≥n de Chan, el gobierno de Hong Kong cit√≥ el caso para proponer una legislaci√≥n que permitir√≠a a la ciudad trasladar sospechosos de cr√≠menes a Taiw√°n y otros lugares con los que no tiene tratado de extradici√≥n -incluyendo la China continental.

En la campa√Īa apresurada para aprobar la medida, la jefa ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, y sus superiores en el liderazgo chino parec√≠an confiados en que ten√≠an una estrategia victoriosa.

Como se vio, subestimaron el miedo y la sospechosa p√ļblica del dominio de Pek√≠n en esa ex colonia brit√°nica semiaut√≥noma.





La jugada provocó una de las mayores protestas en Hong Kong en décadas, al tiempo que revitalizó la reprimida oposición pro-democracia en el territorio.

En un raro retroceso al gobierno de la línea dura del dirigente chino, Xi Jinping, Lam finalmente cedió a la presión este sábado (15) y suspendió su presión por la legislación, mientras resistió a las exigencias de retirarla completamente y renunciar.

Desde el principio, los críticos etiquetaron el plan de extradición de "caballo de Troya", algo que permitiría a Pekín atacar a disidentes políticos y otros en Hong Kong que entrar en conflicto con las autoridades del Partido Comunista.

A medida que la revuelta popular se extendió, Lam y sus aliados siguieron el guión, afirmando que Hong Kong necesitaba la ley para llevar a Chan a la Justicia -se si después de que las autoridades de Taiwán dejaron claro que eso no era cierto.

Las autoridades taiwanesas dijeron en mayo que no buscarían la extradición de Chan bajo la legislación propuesta.

Su objeción resonó la de la población de Hong Kong: los tribunales y las fuerzas de seguridad de la China continental, todos controlados por el Partido Comunista, no eran confiables.

La repetida mención de Lam al luto de la familia Poon era vista sólo como "oportunismo político del peor nivel", dijo Dennis Kwok, parlamentario de la oposición.

Poon había hecho cursos de culinaria y esteticista. Chan estudia la administración de empresas. Ellos se conocieron en julio de 2017 mientras trabajaban medio tiempo en una tienda.

Antes de que la pareja saliera a Taiw√°n el a√Īo pasado, ella public√≥ en Facebook: "√Čl dijo que soy su primera y √ļltima novia."

Pasaron el Día de San Valentín juntos en Taipé, capital de Taiwán, pero dos días después tuvieron una pelea que se extendió por la noche hasta la madrugada.

Poon hab√≠a comprado una maleta rosada en uno de los famosos mercados nocturnos de Taipei, y discutieron sobre c√≥mo sus pertenencias deb√≠an ser guardadas, dijo Chan m√°s tarde a los investigadores, seg√ļn el diario The South China Morning Post.

Entonces, de acuerdo con el relato que hizo a la polic√≠a, Poon revel√≥ que un ex novio era el padre del ni√Īo que ella gestaba, y le mostr√≥ a Chan un v√≠deo de ella haciendo sexo con otro hombre.

Enfurecido, Chan golpe√≥ su cabeza en la pared, luch√≥ con la joven en el suelo de la habitaci√≥n del hotel durante unos diez minutos y la estrangul√≥, seg√ļn confes√≥. √Čl meti√≥ el cuerpo en una maleta y se fue a dormir.

Cuando Poon no volvi√≥ a casa, su padre comenz√≥ una b√ļsqueda fren√©tica. Chan le dijo que la pareja tuvo una discusi√≥n y "siguieron caminos separados", de acuerdo con la agencia Taiwan News. La polic√≠a de Hong Kong cuestion√≥ a Chan y √©l dijo lo mismo.

Pero entonces las autoridades de Taiw√°n presentaron im√°genes de vigilancia que mostraban a Chan saliendo del hotel, esforz√°ndose para arrastrar una maleta rosa.

Los detectives de la policía de Hong Kong lo interrogaron de nuevo. Esta vez confesó y reveló la ubicación del cuerpo, en un campo cerca de la estación de tren de Zhuwei, en la periferia norte de Taipé. La policía lo encontró aquella noche.

Pero la policía de Hong Kong no puede acusar a Chan de homicidio por un crimen cometido en Taiwán. En su lugar, fue arrestado y terminó siendo condenado por cargos de lavado de dinero por usar las tarjetas de crédito de Poon después de su muerte.

En abril, un tribunal de Hong Kong lo condenó a 29 meses de prisión. Con el tiempo servido mientras aguarda juicio y por buen comportamiento, él podría ser liberado en octubre.

Una autopsia indicó que Poon estaba embarazada de cuatro a cinco meses.

El crimen violento es relativamente raro en Hong Kong y Taiwán, y el caso recibió amplia cobertura de las agencias de noticias locales cuando Chan fue arrestado por primera vez.

Algunos reportajes comentaron que puede ser dif√≠cil procesarlo por acusaciones de asesinato a causa de la burocracia internacional, pero durante meses no hubo se√Īal de que el caso estar√≠a en el centro de una disputa internacional.

Entonces, en diciembre, los fiscales de Taiw√°n obtuvieron una orden de arresto para Chan.

El gobierno dijo que había buscado por tres veces a las autoridades de Hong Kong para discutir cómo podría ser extraditado.

Las tres solicitudes quedaron sin respuesta, de acuerdo con Chiu Chui-cheng, viceministro del Consejo de Asuntos del Continente de Taiwán, órgano responsable de la política con respecto a China.

Había dos problemas interrelacionados: China no reconoce al gobierno de Taiwán, que considera parte de su territorio; y Hong Kong, que regresó al dominio chino en 1997, no tiene acuerdo de extradición con Taiwán.

Dos meses después, poco antes del aniversario del asesinato de Poon, Lam hizo su jugada.

Su gobierno presentó documentos al Consejo Legislativo de Hong Kong que citó el asesinato al proponer una legislación que permitiría extradiciones en la base "caso por caso" para jurisdicciones con las que Hong Kong no tiene un acuerdo formal de extradición.

El plan cubría Taiwán -mas también la China continental. Y eso era muy serio.

Hong Kong nunca permiti√≥ extradiciones a la China continental -una salvaguarda acordada cuando Gran Breta√Īa devolvi√≥ el territorio y Pek√≠n prometi√≥ un alto grado de autonom√≠a.

La medida prohíbe la extradición a cualquier parte de China, lo que complica cualquier acuerdo con Taiwán debido a la reivindicación de soberanía de Pekín sobre la isla democrática y autónoma.

Sin embargo, Lam intent√≥ evitar el proceso regular de la legislatura y plante√≥ la propuesta en votaci√≥n r√°pida, con una revisi√≥n p√ļblica inusual de 20 d√≠as.

"Los padres de la v√≠ctima no dejaron de escribir cartas al gobierno", dijo Lam a reporteros, seg√ļn Hong Kong Free Press. "Hab√≠a cinco dirigidas a m√≠. Todav√≠a estaban escribiendo en enero de este a√Īo. Si usted lee las cartas de la pareja Poon, usted tambi√©n creer√≠a que debemos tratar de ayudarles. "

A√Īadi√≥: "Si actuamos con mucho cuidado y lentamente consultamos a la sociedad o enviamos documentos de consulta, me temo que no podemos ayudar en este caso en particular".

En una conferencia de prensa en febrero de gafas oscuras, máscara y gorra de béisbol, la madre de Poon también pidió una acción urgente.

"No puedo dormir por la noche", dijo. "La √ļnica manera de ayudar a mi hija es ayudarla a obtener justicia."

Pero el esfuerzo para enfocar la discusión sobre la muerte de Poon pronto se deshizo, mientras los críticos advertían sobre la introducción de extradiciones a la China continental -y preguntaron por qué un acuerdo más limitado no podía ser elaborado sólo para Taiwán, o sólo para el, en el caso de Chan.

La oposición se ha reforzado de forma constante. Miles de personas participaron en una protesta contra la medida en marzo, y en abril decenas de miles se manifestaron contra ella ante el Consejo Legislativo.

Los legisladores que discutieron el proyecto de ley pelearon y uno de ellos fue retirado de la maca del consejo.

Lam, funcionaria p√ļblica de carrera que fue instalada por Pek√≠n en 2017, asegur√≥ al p√ļblico que la legislaci√≥n no ser√≠a aplicada a cr√≠menes pol√≠ticos.

Pero incluso dentro de su consejo insular de asesores-no elegidos, como ella misma- había incomodidad.

Las principales autoridades financieras del territorio, por ejemplo, quedaron desanimadas cuando supieron que el proyecto también permitiría que Pekín comenzara a solicitar el congelamiento de activos en Hong Kong.

Entonces, en mayo, Taiwán boicoteó drásticamente los argumentos de Lam, declarando que no buscaría la extradición de Chan, aunque el proyecto fuera aprobado.

"Sin la remoción de amenazas a la seguridad personal de ciudadanos que van a o viven en Hong Kong causadas por la extradición a la China continental", dijo Chiu, el viceministro, "no estaremos de acuerdo con la transferencia caso por caso por las autoridades de Hong Kong ".

Lam dijo que decidió defender la ley de extradición por sí misma, sin incitación de Xi o de otros líderes chinos.

Pero los vehículos de propaganda de China adoptaron una línea dura contra los manifestantes, acusándolos de conspirar con los enemigos de China en el exterior, y varios altos funcionarios del Partido Comunista en Pekín endosaron la legislación.

Esto ayudó a transformar el debate en una lucha más amplia sobre la erosión de las libertades civiles bajo el dominio chino -y el futuro de Hong Kong como centro financiero global.

Hace cinco a√Īos, desde el fracaso del Movimiento Paraguas que exig√≠a elecciones libres, la oposici√≥n pro democracia de Hong Kong estaba a la defensiva.

Pero el proyecto de extradici√≥n le dio la oportunidad de movilizar al p√ļblico contra algo f√°cil de entender: la posibilidad de ser arrestado y enviado a la China continental.

El viernes (14), Lam cruzó discretamente la frontera hasta la ciudad de Shenzhen, en el continente, donde consultó a autoridades graduadas chinas.

Algunas habían venido de Pekín, y algunos de los principales expertos del partido en Hong Kong también estaban allí.

Xi estaba fuera del pa√≠s, conmemorando su cumplea√Īos con el presidente Vladimir Putin, de Rusia, en una cumbre regional en Tayikist√°n.

Hubo un consenso: dada la reacci√≥n del p√ļblico, Lam deb√≠a aplazar la legislaci√≥n indefinidamente.

Al anunciar la decisión el sábado (15), citó nuevamente el caso de Chan en defensa de la medida, pero finalmente reconoció que la posición de Taiwán significaba que no había prisa en aprobarla.

"Adoptamos la actitud más sincera y humilde para aceptar críticas y hacer mejoras", afirmó.

El argumento de Lam no repercutió, en parte porque muchos creen que Hong Kong puede encontrar una manera de garantizar que Chan sea juzgado sin abrir las puertas a extradiciones al continente.

China y Taiw√°n desde hace a√Īos intercambian sospechosos criminales entre s√≠, por ejemplo, aunque no se reconocen formalmente, y algunos legisladores creen que Hong Kong deber√≠a establecer un acuerdo similar con Taiw√°n.

Hacer esto con Taiwán y no con la China continental, sin embargo, sería políticamente desafiante.

Julian Ku, profesor de derecho en la Universidad Hofstra, dijo que eso significar√≠a reconocer que los tribunales de Taiw√°n son m√°s confiables y justos con acusados ‚Äč‚Äčcriminales que los de China.

"Aunque esto es indudablemente cierto por casi todas las evaluaciones, sería realmente embarazoso que el gobierno de Hong Kong admitiera esa verdad", dijo.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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