Conoce el globo que vuela más alto que un avión

Mucho se habla de turismo en órbita de la Tierra, con naves espaciales que serán lanzadas al aire a 10 mil metros de altitud, aviones capaces de alcanzar Mach 5 y nuevos medios de propulsión como reactores o electrificación. Pero ya existe una manera de volar 30 kilómetros por encima del suelo, y para eso basta usar la tecnología de vuelo más antigua de la humanidad: el globo. Es la propuesta de World View, que ya está realizando varias misiones a los límites de la atmósfera con sus Stratollites, globos que son capaces de moverse a altas altitudes.

Estos vehículos ultraligeros no necesitan medios adicionales para llegar a la cima, basta llenar el Stratollite con un gas más ligero que el aire y elevarlo continuamente hasta la altura deseada. En la parte superior, puede utilizar las cadenas de aire estratosféricas para moverse, ofreciendo al usuario un control fácil sobre el globo, sin necesidad de salir del suelo.

El Stratollite consigue una altitud máxima de más de 95 mil pies (28.975 metros), pero funciona mejor entre los 50 y los 75 mil pies (15 a 23 kilómetros de altitud, muy por encima de cualquier avión comercial). Está equipado con baterías solares de 250 W, lo que le permite mantenerse en el aire durante semanas o meses, sin necesidad de volver al suelo. Dependiendo del tipo de misión, puede hacer uso de una capacidad de transporte de 50 kg de carga. Para ir más allá existe el Stratollite Z-Line, más pesado, con capacidad para acomodar a personas y carga, pudiendo pararse durante días, en lugar de meses, con un peso máximo de 4500 kg, a una altitud máxima de 130 mil pies (39.650 metros).

Este último ya permite llevar personas en paseos, pero para ya World View no tiene prisa de entrar en ese mercado, pues ya está haciendo buen uso de su tecnología en misiones de investigación científica o de naturaleza comercial. En marzo, la NASA utilizó el Z-Line para estudiar los niveles de radiación en la atmósfera y su efecto en carga destinada a uso fuera de la atmósfera. También ha captado varias imágenes de alta resolución a altas altitudes, con un elevado número de sensores, para demostrar el funcionamiento de sus servicios.

Pero lo que llamó más la atención del público ocurrió hace cerca de un año, cuando el Kentucky Fried Chicken usó el Stratollite para hacer publicidad con el sándwich que subió más alto en todo el mundo, elevado por el globo hasta 80 mil pies de altitud.

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Nacho Vega
Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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