Con una letalidad 10 veces mayor que la de Covid-19, el Ébola persiste en la República Democrática del Congo.





Si bien Covid-19 monopoliza la atención mundial, una epidemia olvidada sigue matando en una de las regiones más inestables del continente africano.





El brote de ébola en el este de la República Democrática del Congo se declaró oficialmente en agosto de 2018 y desde entonces ha dejado 2.266 personas muertas entre 3.311 infectadas.

La tasa de mortalidad es estratosférica del 68,4%, o diez veces la del coronavirus en el promedio mundial (6,88%). Entre los infectados, el 29,2% son niños.

Este ya es el segundo brote de ébola más grande en la historia, solo superado por lo que azotó a los países de África occidental entre 2013 y 2016, cuando murieron más de 11,000 personas.

Hace dos semanas, la epidemia estaba muy cerca de terminar. Solo 48 horas antes de que expire el período mínimo de 42 días sin un nuevo caso, que oficialmente terminaría con la crisis, un electricista de 26 años murió de ébola en la ciudad de Beni.

Desde entonces, han surgido al menos dos nuevos casos, y la perspectiva es que la epidemia continuará durante al menos unos pocos meses más, y puede volver a descontrolarse.

En una declaración el 14 de abril, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, reconoció que «se han hecho enormes progresos para contener este brote en circunstancias muy difíciles».





Pero lamentó que los grupos armados estén activos en el área donde se identificaron los casos. Además, dijo Ghebreyesus, «la falta de recursos limita la respuesta y la pandemia de Covid-19 ha creado más desafíos para una operación que ya es compleja».

Desde el año pasado, una vacuna ha estado disponible, pero la logística de distribución en la región oriental de la República Democrática del Congo se ve obstaculizada por la precaria infraestructura de transporte y la situación de inseguridad.

La incidencia de coronavirus en las regiones afectadas por el Ébola es aún relativamente pequeña, con unas pocas docenas de casos, pero la enfermedad ha avanzado rápidamente.

Ubicada en el centro de África, la República Democrática del Congo tenía hasta este martes (21) 350 casos confirmados de Covid-19, con 25 muertes, según datos de Worldometer.

Se extienden por todo el territorio congoleño, a diferencia del ébola, que se concentra en dos provincias orientales, Ituri y Kivu Norte.

El país en expansión, cuya área es equivalente a 1,5 veces la del estado de Amazonas, aún enfrenta un brote de sarampión en la región occidental, que ha dejado 6,000 muertos desde principios de 2019.

Para los equipos de ayuda humanitaria que han estado tratando de contener el Ébola durante casi dos años, la llegada de una epidemia «competidora» es una mala noticia.

“El brote en el Congo siempre ha sido una crisis olvidada, incluso cuando no estaba acompañada. Ahora ocurre junto con una crisis global, en la que los países que generalmente donan recursos contra el ébola también se ven afectados ”, dice Johnson Lafortune, responsable de combatir el ébola en la ONG World Vision International con sede en el Reino Unido.

Lafortune habló con Hoja por teléfono desde Goma, una ciudad en la frontera con Ruanda, que ha experimentado los efectos de la inestabilidad crónica en la región durante décadas.

Desde la década de 1990, docenas de grupos armados han competido por el control sobre el este de la República Democrática del Congo, una región rica en minerales. Algunos están patrocinados por países vecinos, como Ruanda y Uganda, y están tratando de desestabilizar al gobierno central, con sede en la lejana capital congoleña, Kinshasa.

“Tenemos casos de intrusión por parte de grupos armados en aldeas en medio de esta crisis. Esta mañana, estaba leyendo un informe de nuestro oficial de seguridad sobre la cantidad de personas asesinadas o atacadas en los últimos días ”, dice Lafortune.

Debido a los ataques, miles de personas están constantemente en movimiento en la región, lo que dificulta el tratamiento de los pacientes y ayuda a propagar el virus.

Aunque las enfermedades tienen paralelos, existen diferencias importantes que terminan obstaculizando el trabajo para combatir el ébola.

Mientras que el nuevo coronavirus es transmisible a través del aire, el ébola se propaga principalmente a través del contacto con el cuerpo o los fluidos vitales de una persona infectada, además de los objetos que pueden haber sido manipulados.

“En el caso de Covid-19, la orientación es quedarse en casa, no salir a la calle. Para el ébola, la respuesta incluye el seguimiento de los contactos de la persona. Esto significa poner un gran equipo en el campo para hacer este mapeo en medio de una situación de confinamiento ”, explica Lafortune.

Covid, aunque mucho menos mortal que el Ébola, se transmite más fácilmente y, por lo tanto, se propaga más rápido.

Visión Mundial tiene alrededor de 100 personas dedicadas a combatir el Ébola en el este de la República Democrática del Congo y más de 1,000 voluntarios en varias comunidades pequeñas. Vinculada a las iglesias cristianas, la ONG aprovecha una extensa red de contactos con religiosos locales, pero incluso eso es más complicado.

“Estamos enfrentando mucha resistencia en las comunidades. Al comienzo de la epidemia de Ébola, logramos superar este obstáculo con la ayuda de los líderes religiosos locales, para transmitir la necesidad de prevención y sensibilización. Ahora ha sido más difícil, porque muchas iglesias están cerradas ”, dice Lafortune.

Otro problema, dice, es la desesperanza de parte de la población, que no tiene espíritu para reaccionar.

“Todos creían que la epidemia de Ébola estaba terminando, y poco después llegaron a Covid-19. La gente se pregunta qué más les puede pasar «, dice.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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