Con una letalidad 10 veces mayor que la de Covid-19, el √Čbola persiste en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo.





Si bien Covid-19 monopoliza la atención mundial, una epidemia olvidada sigue matando en una de las regiones más inestables del continente africano.





El brote de √©bola en el este de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo se declar√≥ oficialmente en agosto de 2018 y desde entonces ha dejado 2.266 personas muertas entre 3.311 infectadas.

La tasa de mortalidad es estratosf√©rica del 68,4%, o diez veces la del coronavirus en el promedio mundial (6,88%). Entre los infectados, el 29,2% son ni√Īos.

Este ya es el segundo brote de √©bola m√°s grande en la historia, solo superado por lo que azot√≥ a los pa√≠ses de √Āfrica occidental entre 2013 y 2016, cuando murieron m√°s de 11,000 personas.

Hace dos semanas, la epidemia estaba muy cerca de terminar. Solo 48 horas antes de que expire el per√≠odo m√≠nimo de 42 d√≠as sin un nuevo caso, que oficialmente terminar√≠a con la crisis, un electricista de 26 a√Īos muri√≥ de √©bola en la ciudad de Beni.

Desde entonces, han surgido al menos dos nuevos casos, y la perspectiva es que la epidemia continuar√° durante al menos unos pocos meses m√°s, y puede volver a descontrolarse.

En una declaraci√≥n el 14 de abril, el director general de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, reconoci√≥ que ¬ęse han hecho enormes progresos para contener este brote en circunstancias muy dif√≠ciles¬Ľ.





Pero lament√≥ que los grupos armados est√©n activos en el √°rea donde se identificaron los casos. Adem√°s, dijo Ghebreyesus, ¬ęla falta de recursos limita la respuesta y la pandemia de Covid-19 ha creado m√°s desaf√≠os para una operaci√≥n que ya es compleja¬Ľ.

Desde el a√Īo pasado, una vacuna ha estado disponible, pero la log√≠stica de distribuci√≥n en la regi√≥n oriental de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo se ve obstaculizada por la precaria infraestructura de transporte y la situaci√≥n de inseguridad.

La incidencia de coronavirus en las regiones afectadas por el √Čbola es a√ļn relativamente peque√Īa, con unas pocas docenas de casos, pero la enfermedad ha avanzado r√°pidamente.

Ubicada en el centro de √Āfrica, la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo ten√≠a hasta este martes (21) 350 casos confirmados de Covid-19, con 25 muertes, seg√ļn datos de Worldometer.

Se extienden por todo el territorio congole√Īo, a diferencia del √©bola, que se concentra en dos provincias orientales, Ituri y Kivu Norte.

El pa√≠s en expansi√≥n, cuya √°rea es equivalente a 1,5 veces la del estado de Amazonas, a√ļn enfrenta un brote de sarampi√≥n en la regi√≥n occidental, que ha dejado 6,000 muertos desde principios de 2019.

Para los equipos de ayuda humanitaria que han estado tratando de contener el √Čbola durante casi dos a√Īos, la llegada de una epidemia ¬ęcompetidora¬Ľ es una mala noticia.

‚ÄúEl brote en el Congo siempre ha sido una crisis olvidada, incluso cuando no estaba acompa√Īada. Ahora ocurre junto con una crisis global, en la que los pa√≠ses que generalmente donan recursos contra el √©bola tambi√©n se ven afectados ‚ÄĚ, dice Johnson Lafortune, responsable de combatir el √©bola en la ONG World Vision International con sede en el Reino Unido.

Lafortune habló con Hoja por teléfono desde Goma, una ciudad en la frontera con Ruanda, que ha experimentado los efectos de la inestabilidad crónica en la región durante décadas.

Desde la d√©cada de 1990, docenas de grupos armados han competido por el control sobre el este de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, una regi√≥n rica en minerales. Algunos est√°n patrocinados por pa√≠ses vecinos, como Ruanda y Uganda, y est√°n tratando de desestabilizar al gobierno central, con sede en la lejana capital congole√Īa, Kinshasa.

‚ÄúTenemos casos de intrusi√≥n por parte de grupos armados en aldeas en medio de esta crisis. Esta ma√Īana, estaba leyendo un informe de nuestro oficial de seguridad sobre la cantidad de personas asesinadas o atacadas en los √ļltimos d√≠as ‚ÄĚ, dice Lafortune.

Debido a los ataques, miles de personas están constantemente en movimiento en la región, lo que dificulta el tratamiento de los pacientes y ayuda a propagar el virus.

Aunque las enfermedades tienen paralelos, existen diferencias importantes que terminan obstaculizando el trabajo para combatir el ébola.

Mientras que el nuevo coronavirus es transmisible a través del aire, el ébola se propaga principalmente a través del contacto con el cuerpo o los fluidos vitales de una persona infectada, además de los objetos que pueden haber sido manipulados.

‚ÄúEn el caso de Covid-19, la orientaci√≥n es quedarse en casa, no salir a la calle. Para el √©bola, la respuesta incluye el seguimiento de los contactos de la persona. Esto significa poner un gran equipo en el campo para hacer este mapeo en medio de una situaci√≥n de confinamiento ‚ÄĚ, explica Lafortune.

Covid, aunque mucho menos mortal que el √Čbola, se transmite m√°s f√°cilmente y, por lo tanto, se propaga m√°s r√°pido.

Visi√≥n Mundial tiene alrededor de 100 personas dedicadas a combatir el √Čbola en el este de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo y m√°s de 1,000 voluntarios en varias comunidades peque√Īas. Vinculada a las iglesias cristianas, la ONG aprovecha una extensa red de contactos con religiosos locales, pero incluso eso es m√°s complicado.

‚ÄúEstamos enfrentando mucha resistencia en las comunidades. Al comienzo de la epidemia de √Čbola, logramos superar este obst√°culo con la ayuda de los l√≠deres religiosos locales, para transmitir la necesidad de prevenci√≥n y sensibilizaci√≥n. Ahora ha sido m√°s dif√≠cil, porque muchas iglesias est√°n cerradas ‚ÄĚ, dice Lafortune.

Otro problema, dice, es la desesperanza de parte de la población, que no tiene espíritu para reaccionar.

‚ÄúTodos cre√≠an que la epidemia de √Čbola estaba terminando, y poco despu√©s llegaron a Covid-19. La gente se pregunta qu√© m√°s les puede pasar ¬ę, dice.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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