Comprender las mutaciones que harían que el coronavirus sea más transmisible





La noticia de que una nueva versión de coronavirus (Sars-CoV-2) habría llevado a una situación «fuera de control» en las últimas semanas en Inglaterra ha dejado al mundo preocupado. La variante, llamada linaje B.1.1.7, porta 17 mutaciones en diferentes puntos del código genético del virus, algunas relacionadas con la velocidad de transmisión del Covid-19.





Aislada por primera vez el 20 de septiembre en el sureste de Inglaterra, se convirtió en responsable del 60% de las infecciones en Londres en solo unas pocas semanas. El hallazgo fue publicado en la revista Virologíae hizo que el país adoptara medidas más restrictivas, como el cierre durante las vacaciones.

A partir del perfil de las mutaciones y de la evolución de los casos, las autoridades británicas estimaron que la variante sería hasta un 70% más transmisible que las cepas imperantes hasta ahora. El anuncio provocó que varios países bloquearan vuelos desde el Reino Unido. Australia, Dinamarca, Italia, Islandia y Holanda ya han detectado el mutante en suelo nacional, aunque sin noticias de brotes provocados por él.

Pero cuidado: esta velocidad de transmisión supuestamente más alta aún no se ha confirmado. «El hecho de que provocó más casos incluso en presencia de otras variantes es un indicio de que se puede propagar con mayor facilidad, pero hay que observar si el efecto es el mismo en otros países y en otras condiciones», dice el virólogo Fernando Spilki. , presidente de la Sociedad Brasileña de Virología.

¿Qué representa el hallazgo de mutación?

La prevalencia puede ser solo una casualidad. Es extraño pensar en coincidencias como esta, pero en el mundo de los virus, que sufren pequeñas mutaciones en todo momento, esta teoría no puede descartarse.

También es posible especular que esta variante de Sars-CoV-2 estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para extenderse rápidamente. Podría haber ganado terreno, por ejemplo, a partir de una gran aglomeración, con individuos que naturalmente propagan más Covid-19 (los súper esparcidores). Inglaterra es uno de los países que llegó a aflojar sus reglas de distancia social, por lo que estuvo sujeta a nuevos brotes.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte, en una nota, que los virus, incluido el Sars-CoV-2, cambian con el tiempo. Pero, en la mayoría de los casos, la mutación no tiene un impacto directo en la propagación del agente.





Para hacernos una idea, solo en Brasil circulan unas 20 cepas del nuevo coronavirus, con pequeñas diferencias genéticas entre ellas. En diferentes momentos de la pandemia, la cepa más prevalente ha cambiado en todo el mundo. Y un mensaje: el llamado descubrimiento en suelo británico todavía no se ha visto aquí.

De hecho, mientras se investigaba este informe, los británicos anunciaron dos casos en su territorio de otra variante más descubierta en Sudáfrica. Tiene ciertas mutaciones en común con B.1.1.7 que podrían alterar su infectividad, pero evolucionó de forma independiente. . Las autoridades incluso sugirieron que sería aún más transmisible, pero no hay evidencia de eso.

Aunque esta hipótesis es plausible, la variante sudafricana también puede haberse propagado a través del comportamiento humano. En Sudáfrica, los jóvenes se infectan más con este virus mutante y también forman parte del grupo que tiende a estar más expuesto.

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Otro hecho destacable: hace unos meses España reportó un linaje de nombre similar, B.1.177, que también parecía más transmisible. Sin embargo, terminó sin circular.

Para saber si un agente infeccioso mutante es realmente más transmisible, los científicos deben seguir de cerca la evolución de los casos y analizar el comportamiento de los virus aislados en el laboratorio. Básicamente infectan células humanas aisladas para comparar su tasa de replicación con la de otras variantes.

Aún no se sabe si la gravedad de Covid-19 sería diferente con el mutante, sin embargo, no hay evidencia de esto. De hecho, la tendencia es que, en el trayecto de evolución constante de un virus, sobreviven más las mutaciones que logran propagarse, lo que es más fácil si el infectado sobrevive y propaga el agente infeccioso por más tiempo.

¿Puede la mutación obstaculizar la vacuna?

Una de las cosas que realmente llama la atención en B.1.1.7 y que merece más estudio es el hecho de que, de las 17 mutaciones, ocho están relacionadas con la proteína S, o pico. Esta molécula se encuentra en la superficie del virus y se usa para infectar células. Y … es el principal objetivo de las vacunas de Pfizer, Moderna, AstraZeneca y otras.

«Por ahora, los cambios no parecen lo suficientemente importantes como para requerir una revisión de los inmunizadores, pero debemos seguir monitoreando para ver si esto será necesario en el futuro», dice Spilki. El nuevo coronavirus, a pesar de mostrar pequeñas mutaciones desde que apareció, no parece ser como el virus de la gripe, que cambia hasta el punto de necesitar una nueva vacuna cada año.

Sólo el tiempo lo dirá. De cualquier manera, las plataformas de ARN mensajero, como las de Pfizer y Moderna, e incluso las de vectores virales, pueden adaptarse fácilmente si la mutación resulta relevante.

Coronavac, del Instituto Butantan, tiene una ventaja en este sentido, ya que se realiza con todo el virus inactivado. «Entonces tendríamos más objetivos para que los viera el anticuerpo», dice Spilki.

El valor de detectar mutaciones

Es normal que los virus sufran constantes mutaciones para sobrevivir, pero esta es la primera vez que se ha seguido esta evolución prácticamente en tiempo real. A pesar de suscitar preocupación, esto es algo bueno. “Significa que podemos detectar temprano cualquier mutación que se esté volviendo relevante hasta el punto de interferir con las vacunas y provocar un aumento de casos”, comenta Spilki.

Por ahora, las novedades de B.1.1.7 deberían ser un motivo de atención en las próximas semanas. ¡Pero que no cunda el pánico! Sobre todo porque, si se comprueba la mayor transmisibilidad, el protocolo de prevención es el mismo. “Todo sigue igual: necesitamos hacer una distancia efectiva, reducir la movilidad y prohibir las aglomeraciones”, destaca el virólogo. O sea, no se puede culpar al virus de la evolución incontrolada de la pandemia.

En una nota, la OMS aconseja a los países que aumenten la secuenciación genética de Sars-CoV-2 cuando sea posible y que compartan estos datos internacionalmente, como ha hecho el gobierno del Reino Unido, especialmente si se detectan mutaciones similares.

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Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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