Cómo una isla británica se convirtió en escenario de ejecuciones nazis en la Segunda Guerra Mundial





Observe de cerca esta pequeña e idílica isla: las fortificaciones de la época victoriana salpican la costa azotada por el viento. Un muro antitanque de hormigón irrumpe en una playa tranquila. Una exuberante vegetación cubre búnkeres y túneles.





Esto es Alderney, donde las 2.100 personas que llaman hogar a la isla no cierran sus autos, las calles son tranquilas, los pubs (hay nueve) están animados y las carreteras no tienen semáforos. Y donde los recuerdos de la Segunda Guerra Mundial acechan en cada esquina.

Esta isla independiente en el Canal de la Mancha, a unas 10 millas de Francia, está en el centro de un debate sobre cómo recordar las atrocidades nazis y vivir conscientemente entre los lugares donde se cometieron delitos, y cómo lidiar con el hecho de que el Reino Unido nunca ha celebrado nadie rinde cuentas por dirigir un campo de concentración de la policía nazi en su territorio.

Alderney, dependencia de la Corona británica y parte de las Islas del Canal, tiene un presidente independiente y un Parlamento de diez miembros. El rey Carlos III es su monarca, pero Rishi Sunak no es su primer ministro.

Las Islas del Canal fueron el único territorio británico ocupado por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, y Alderney fue el único evacuado por el gobierno británico. Poco después, cuando Alemania ocupó partes del noroeste de Europa en junio de 1940, sus tropas se trasladaron a la isla.

Los nazis construyeron cuatro campos en Alderney. Los trabajos forzados Heligoland y Borkum fueron administrados por el brazo de ingeniería civil y militar de los nazis. Las SS, principales responsables de la campaña de exterminio de Adolf Hitler, tomaron el control de otras dos, Norderney y Sylt, en 1943.

Nunca estuvo claro cuántas personas murieron en Alderney. Si bien una estimación oficial de hace décadas era de alrededor de 400, los expertos dicen que la cifra podría ser de miles. Un informe previsto para la segunda mitad del año pretende ofrecer respuestas, pero no todos los que estudian el pasado de Alderney creen que eso sucederá.





'Necesitamos una idea clara del número'

Lo más parecido a un recuento oficial se basa en un informe de Theodore Pantcheff, un investigador de la inteligencia militar británica que investigó las atrocidades de la guerra poco después de su fin. El documento afirma que al menos 389 personas murieron en Alderney. Las estimaciones de otros historiadores oscilan entre cientos y miles.

Independientemente del número, la intención de los nazis sobre qué hacer con los prisioneros en la isla parece clara. Heinrich Himmler, el arquitecto del Holocausto, ordenó a un comandante en Alderney que matara a sus prisioneros si los aliados invadían.

Otras historias incluyen ejercicios en los que los prisioneros tenían que marchar hacia túneles que habían construido para ensayar sus propias muertes.

Lord Eric Pickles, enviado especial del Reino Unido para cuestiones posteriores al Holocausto, anunció hace unos meses que un panel de expertos intentaría resolver el debate, que ha atormentado a la isla durante mucho tiempo.

«Parecía tal vez una forma de cerrar la situación», dice. «Necesitamos una idea clara del número de prisioneros y trabajadores esclavos que había en Alderney».

Pero una cosa está clara, añadió Pickles: la «operación de aniquilación del trabajo» de los nazis se llevó a cabo in situ.

Algunos residentes cuyas familias han estado en la isla durante generaciones han expresado la sensación de que el gobierno británico está invadiendo su territorio y les han dicho qué hacer. «Ha habido sugerencias de que lo negamos, que no reconocemos lo que pasó», dice William Tate, presidente de la isla, en una entrevista en su oficina.

Pero los habitantes de la isla conocen la historia de Alderney, sobre todo porque es imposible ignorarla, continúa. «Basta con salir por la puerta para ver que la ocupación fue real».

Si bien Tate acoge con agrado la revisión, reconoció las dificultades que enfrenta debido a registros incompletos y la falta de acceso a los archivos rusos, que pueden contener más información. «No sabemos si esta investigación podrá llegar a una respuesta definitiva», afirma. «Sospecho que no.»

Falta de memoria institucional

El tipo de trabajo que realiza el panel suele ser realizado por historiadores vinculados a un instituto oficial, afirma Robert Jan van Pelt, otro miembro del equipo. Pero Alderney no tiene un guardián institucional de su historia de tiempos de guerra, razonó.

Alderney celebra dos ceremonias conmemorativas anuales: una en mayo, para conmemorar el fin oficial de la guerra, y otra el 15 de diciembre, aniversario del regreso de los habitantes tras su liberación.

El principal monumento a las víctimas se encuentra en el centro de la isla y fue erigido en la década de 1960 por la familia de una residente, Sally Bohan, que pasa por allí casi todos los días. Aparte del monumento, dice Bohan, «no hay ningún otro punto focal en la isla».

Los campamentos tienen pocos rastros, si es que tienen alguno, de su historia en tiempos de guerra. Sylt tenía diez cuarteles para albergar a unos mil prisioneros de Europa continental y Rusia. «No era lo suficientemente grande y la gente tenía que dormir al aire libre», dice Colin Partridge, un residente local y experto que también forma parte del panel.

Norderney también albergó a cientos de judíos procedentes de Francia. Sólo ocho fueron registrados oficialmente como muertos en la isla, un número que Michael James, quien creció en Alderney y pasó años estudiando documentos, dice que es irrealmente bajo.

Marcus Roberts, fundador y director de JTrails, o Ruta del Patrimonio Nacional Anglo-Judío, dice que otros documentos muestran que los nazis podrían haber estado planeando cámaras de gas en la isla. Se construyeron múltiples túneles en Alderney y allí se encontraron dos latas de Zyklon B, el veneno utilizado por los alemanes en las cámaras de gas, dijo.

Tanto Roberts como otros expertos afirman que las causas de la muerte de los prisioneros en Alderney incluyeron enfermedades y hambre, así como brutales tiroteos y palizas por parte de oficiales nazis.

El número de habitantes de la isla durante la guerra es incierto. Partridge estima que había alrededor de 6.000 prisioneros en Alderney en 1943, en el apogeo de la ocupación de los cuatro campos. Tampoco está claro cuántas personas fueron enterradas allí.

La Comisión Alemana de Tumbas de Guerra exhumó un número indeterminado de cuerpos después de la guerra y, según James, Alderney todavía tiene dos fosas comunes.

Los comandantes nazis obligaron a los prisioneros a marchar kilómetros antes de trabajar 12 horas al día en trabajos físicos pesados ​​y casi sin comida. Los prisioneros fueron obligados a construir fortificaciones que formarían parte del Muro Atlántico, cuyo objetivo era proteger el territorio de una invasión aliada de la isla. La construcción continúa allí, pero la invasión nunca se produjo.

«Nunca fue necesario defender las islas», dice Partridge. «Todas estas personas murieron sin ningún propósito».

Los residentes de Alderney disfrutan de un profundo amor por el lugar, un anhelo por un estilo de vida pacífico e impuestos bajos. Para personas como James, este idilio no bloquea la historia.

«Incluso si no fuéramos culpables del Holocausto, sí lo somos de minimizarlo y encubrirlo», afirma. En Alderney, «los judíos fueron asesinados y permitimos que los perpetradores se salieran con la suya».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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