Cómo Fiji ha cambiado para siempre tu forma de viajar





El GPS fue desarrollado por el Ejército de los Estados Unidos en la década de 1970 con la intención de mejorar los procedimientos de navegación existentes. En ese momento, la navegación de vuelo dependía principalmente del radar y los puntos visuales.





Desde la d√©cada de 1940, los pilotos han estado siguiendo rutas determinadas por marcas en el suelo, ya sea por se√Īales de radio o marcadores visuales. Era un sistema imperfecto. En Fiji, por ejemplo, solo cinco torres de control estaban equipadas con una se√Īal de radio, lo que significaba que en el 80% de los grandes pilotos de espacio a√©reo del pa√≠s no hab√≠a radar en el que confiar.

Las cosas eran m√°s complicadas en los grandes cuerpos de agua. Sin ninguna radiobaliza, los pilotos utilizaron la t√©cnica de navegaci√≥n estimada, que se basa en la √ļltima ubicaci√≥n definida para estimar la ubicaci√≥n del avi√≥n; y navegaci√≥n celestial, que utiliza las posiciones de los cuerpos celestes como el sol, la luna o un planeta para medir el horizonte visible. Hasta la segunda mitad del siglo XX, la tripulaci√≥n de vuelo transoce√°nica inclu√≠a lo que se conoc√≠a como el navegador de vuelo, lo que alivi√≥ al piloto de la carga de env√≠o.

Con el GPS, la ubicaci√≥n de una aeronave puede actualizarse de forma continua y precisa triangulando datos entre sat√©lites y su ubicaci√≥n en la Tierra. En 1978, el primero de los 24 sat√©lites que completar√≠an el sistema GPS entr√≥ en √≥rbita, comenzando un proyecto de lanzamiento de 15 a√Īos.

Inicialmente, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos consider√≥ cobrar al p√ļblico por el uso de su sistema GPS. Pero despu√©s de que un avi√≥n coreano se desvi√≥ en 1983 y fue derribado en la Uni√≥n Sovi√©tica, cuando el espacio a√©reo sovi√©tico estaba restringido, el presidente Ronald Reagan anunci√≥ que el GPS estar√≠a disponible para todos con la esperanza de evitar que esto suceda. repetir Esta decisi√≥n allan√≥ el camino para que las empresas desarrollen equipos para uso civil.

A fines de la d√©cada de 1990, hab√≠a 16 sat√©lites GPS instalados, suficientes para que el sistema funcionara en la mayor√≠a de los casos en todo el mundo. Empresas como Trimble Navigation han puesto a disposici√≥n del p√ļblico receptores individuales. Estos dispositivos resultaron √ļtiles para el personal militar durante la Guerra del Golfo P√©rsico y los pilotos comerciales que lo utilizaron espor√°dicamente de manera no oficial.

El potencial del GPS se estaba haciendo evidente. Pero en la aviación comercial, tuvo que probarse en un entorno controlado antes de que el uso pudiera extenderse.





Con la creciente demanda de vuelos a trav√©s de sus fronteras, la peque√Īa naci√≥n insular estaba ansiosa por mejorar su sistema de navegaci√≥n. Norman Yee, ex director ejecutivo de la Autoridad de Aviaci√≥n Civil de Fiji (Caaf), cuenta en memorias "Catching the Wind ", el oficial de operaciones de vuelo Jack Snow se mud√≥ de Nueva Zelanda a Fiji y trajo consigo entusiasmo por la tecnolog√≠a GPS.

El costo era asequible: Fiji podría tener en cada avión de su flota local un receptor GPS del mismo valor que equipar un aeropuerto con una baliza de radar.

Pionero fiji

Y Fiji estaba bien posicionado para ser un pionero. Para una naci√≥n peque√Īa, su industria de aviaci√≥n nacional estaba bien desarrollada, con 19 aer√≥dromos comerciales y siete aeropuertos privados. Con m√°s de 300 islas repartidas en 500,000 kil√≥metros cuadrados, las pruebas podr√≠an cubrir tierra, mar, monta√Īas, patrones clim√°ticos tropicales intensos y largas rutas de vuelo, todo dentro de un solo espacio a√©reo.

Fiji se acerc√≥ a los EE. UU. Y a la Administraci√≥n Federal de Aviaci√≥n de los EE. UU. (FAA) para ofrecerse como voluntario como campo de pruebas de navegaci√≥n GPS. La FAA acord√≥ financiar mejoras de infraestructura proporcionando equipos y soporte t√©cnico a cambio de pruebas de conocimiento. Llevar√≠a m√°s de un a√Īo preparar el sistema. Adem√°s de la instalaci√≥n del equipo, se tuvieron que mapear nuevas rutas de vuelo; manuales, desarrollados; y pilotos y equipos entrenados.

Ilaitia Tabakaucoro actuó como controlador de tráfico aéreo en el aeropuerto de Nadi cuando se puso en práctica la tecnología GPS. Durante mi visita a Fiji, lo conocí en el aeropuerto, donde Caaf tiene su sede. La oficina está adyacente a la torre de control de tráfico del aeropuerto, quizás la primera en el mundo en manejar aviones comerciales que dependen del GPS.

Recuerda la primera vez que vol√≥ en un avi√≥n GPS, con dos compa√Īeros pilotos llev√°ndolos desde Nadi a una peque√Īa isla al noreste. El avi√≥n hab√≠a sido equipado recientemente con GPS, pero nadie lo hab√≠a usado hasta entonces. Despegaron y condujeron a lo largo de la costa norte de Viti Levu hasta llegar a la ciudad de Volivoli, un faro visual, desde donde doblaron a la izquierda sobre el oc√©ano.

Esperaban ver la isla de destino. Pero los vientos de ese día fueron inusuales, y el avión se lanzó más al norte de lo previsto. Se perdieron en el aire cuando Tabakaucoro recordó el receptor GPS. En unos minutos, volvieron a la ruta. Esta fue una experiencia reveladora para un grupo acostumbrado a las formas antiguas de navegar por los cielos.

El 24 y √ļltimo sat√©lite comenz√≥ a funcionar a fines de 1993, y en abril de 1994 Fiji se convirti√≥ oficialmente en el primer pa√≠s en incorporar GPS en su sistema de navegaci√≥n. Inmediatamente esto promovi√≥ a la peque√Īa naci√≥n. "Est√°bamos tan entusiasmados con lo que obtuvimos", me dijo Yee. "Eso nos puso entre la gran aviaci√≥n". Tambi√©n fue una bendici√≥n para la floreciente industria tur√≠stica del pa√≠s.

Fiji demostró que el GPS podía mejorar la aviación de muchas maneras, haciéndolo más rápido, más eficiente y más seguro. En el cuarto de siglo desde que Fiji adoptó la navegación GPS para sus vuelos nacionales, la tecnología se ha empleado en todo el mundo, a menudo con la ayuda directa de expertos de Fiji. Hoy hay 31 satélites, y la mayoría de los 24 originales han sido retirados y reemplazados.

El clima ya no es un obstáculo como en el pasado. "Antes, el hábito era regresar (al aeropuerto de origen) cuando hacía mal tiempo", dijo Tabakaucoro. "El GPS se aseguró de que llegaras a tu destino". Incluso en medio de una tormenta. Incluso con terrible visibilidad.

Navegación precisa

Los aviones ahora pueden volar durante horas sobre el oc√©ano con una navegaci√≥n precisa. Y m√°s aviones pueden estar seguros en el aire. En lugar de 160 kil√≥metros entre dos aviones que vuelan en la misma direcci√≥n, las regulaciones internacionales ahora requieren solo 37 kil√≥metros, seg√ļn los funcionarios de Caaf. Un avi√≥n tuvo que volar 18 minutos detr√°s de otro frente a √©l.

Hoy eso se ha reducido a 10 minutos. Además, los tiempos de vuelo también se han reducido ya que los aviones pueden volar directamente a su destino, no de bandera en bandera.

Antes del GPS, los aviones debían volar con suficiente combustible para un viaje de regreso si no podían aterrizar en su destino. Después de que el GPS hizo innecesaria esta precaución, los aviones comenzaron a volar con menos carga. Un informe de la ONU de 1996 concluyó que el aumento de la eficiencia del combustible significaba que los receptores GPS en Fiji dieron sus frutos en solo tres meses.

A pesar de todas nuestras quejas sobre los aeropuertos y vuelos contempor√°neos, puede ser un consuelo recordar que gracias a la peque√Īa naci√≥n de las Islas del Pac√≠fico, Fiji, estamos llegando a nuestros destinos m√°s r√°pido y seguro que nunca.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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