C贸mo Fiji ha cambiado para siempre tu forma de viajar





El GPS fue desarrollado por el Ej茅rcito de los Estados Unidos en la d茅cada de 1970 con la intenci贸n de mejorar los procedimientos de navegaci贸n existentes. En ese momento, la navegaci贸n de vuelo depend铆a principalmente del radar y los puntos visuales.





Desde la d茅cada de 1940, los pilotos han estado siguiendo rutas determinadas por marcas en el suelo, ya sea por se帽ales de radio o marcadores visuales. Era un sistema imperfecto. En Fiji, por ejemplo, solo cinco torres de control estaban equipadas con una se帽al de radio, lo que significaba que en el 80% de los grandes pilotos de espacio a茅reo del pa铆s no hab铆a radar en el que confiar.

Las cosas eran m谩s complicadas en los grandes cuerpos de agua. Sin ninguna radiobaliza, los pilotos utilizaron la t茅cnica de navegaci贸n estimada, que se basa en la 煤ltima ubicaci贸n definida para estimar la ubicaci贸n del avi贸n; y navegaci贸n celestial, que utiliza las posiciones de los cuerpos celestes como el sol, la luna o un planeta para medir el horizonte visible. Hasta la segunda mitad del siglo XX, la tripulaci贸n de vuelo transoce谩nica inclu铆a lo que se conoc铆a como el navegador de vuelo, lo que alivi贸 al piloto de la carga de env铆o.

Con el GPS, la ubicaci贸n de una aeronave puede actualizarse de forma continua y precisa triangulando datos entre sat茅lites y su ubicaci贸n en la Tierra. En 1978, el primero de los 24 sat茅lites que completar铆an el sistema GPS entr贸 en 贸rbita, comenzando un proyecto de lanzamiento de 15 a帽os.

Inicialmente, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos consider贸 cobrar al p煤blico por el uso de su sistema GPS. Pero despu茅s de que un avi贸n coreano se desvi贸 en 1983 y fue derribado en la Uni贸n Sovi茅tica, cuando el espacio a茅reo sovi茅tico estaba restringido, el presidente Ronald Reagan anunci贸 que el GPS estar铆a disponible para todos con la esperanza de evitar que esto suceda. repetir Esta decisi贸n allan贸 el camino para que las empresas desarrollen equipos para uso civil.

A fines de la d茅cada de 1990, hab铆a 16 sat茅lites GPS instalados, suficientes para que el sistema funcionara en la mayor铆a de los casos en todo el mundo. Empresas como Trimble Navigation han puesto a disposici贸n del p煤blico receptores individuales. Estos dispositivos resultaron 煤tiles para el personal militar durante la Guerra del Golfo P茅rsico y los pilotos comerciales que lo utilizaron espor谩dicamente de manera no oficial.

El potencial del GPS se estaba haciendo evidente. Pero en la aviaci贸n comercial, tuvo que probarse en un entorno controlado antes de que el uso pudiera extenderse.





Con la creciente demanda de vuelos a trav茅s de sus fronteras, la peque帽a naci贸n insular estaba ansiosa por mejorar su sistema de navegaci贸n. Norman Yee, ex director ejecutivo de la Autoridad de Aviaci贸n Civil de Fiji (Caaf), cuenta en memorias "Catching the Wind ", el oficial de operaciones de vuelo Jack Snow se mud贸 de Nueva Zelanda a Fiji y trajo consigo entusiasmo por la tecnolog铆a GPS.

El costo era asequible: Fiji podr铆a tener en cada avi贸n de su flota local un receptor GPS del mismo valor que equipar un aeropuerto con una baliza de radar.

Pionero fiji

Y Fiji estaba bien posicionado para ser un pionero. Para una naci贸n peque帽a, su industria de aviaci贸n nacional estaba bien desarrollada, con 19 aer贸dromos comerciales y siete aeropuertos privados. Con m谩s de 300 islas repartidas en 500,000 kil贸metros cuadrados, las pruebas podr铆an cubrir tierra, mar, monta帽as, patrones clim谩ticos tropicales intensos y largas rutas de vuelo, todo dentro de un solo espacio a茅reo.

Fiji se acerc贸 a los EE. UU. Y a la Administraci贸n Federal de Aviaci贸n de los EE. UU. (FAA) para ofrecerse como voluntario como campo de pruebas de navegaci贸n GPS. La FAA acord贸 financiar mejoras de infraestructura proporcionando equipos y soporte t茅cnico a cambio de pruebas de conocimiento. Llevar铆a m谩s de un a帽o preparar el sistema. Adem谩s de la instalaci贸n del equipo, se tuvieron que mapear nuevas rutas de vuelo; manuales, desarrollados; y pilotos y equipos entrenados.

Ilaitia Tabakaucoro actu贸 como controlador de tr谩fico a茅reo en el aeropuerto de Nadi cuando se puso en pr谩ctica la tecnolog铆a GPS. Durante mi visita a Fiji, lo conoc铆 en el aeropuerto, donde Caaf tiene su sede. La oficina est谩 adyacente a la torre de control de tr谩fico del aeropuerto, quiz谩s la primera en el mundo en manejar aviones comerciales que dependen del GPS.

Recuerda la primera vez que vol贸 en un avi贸n GPS, con dos compa帽eros pilotos llev谩ndolos desde Nadi a una peque帽a isla al noreste. El avi贸n hab铆a sido equipado recientemente con GPS, pero nadie lo hab铆a usado hasta entonces. Despegaron y condujeron a lo largo de la costa norte de Viti Levu hasta llegar a la ciudad de Volivoli, un faro visual, desde donde doblaron a la izquierda sobre el oc茅ano.

Esperaban ver la isla de destino. Pero los vientos de ese d铆a fueron inusuales, y el avi贸n se lanz贸 m谩s al norte de lo previsto. Se perdieron en el aire cuando Tabakaucoro record贸 el receptor GPS. En unos minutos, volvieron a la ruta. Esta fue una experiencia reveladora para un grupo acostumbrado a las formas antiguas de navegar por los cielos.

El 24 y 煤ltimo sat茅lite comenz贸 a funcionar a fines de 1993, y en abril de 1994 Fiji se convirti贸 oficialmente en el primer pa铆s en incorporar GPS en su sistema de navegaci贸n. Inmediatamente esto promovi贸 a la peque帽a naci贸n. "Est谩bamos tan entusiasmados con lo que obtuvimos", me dijo Yee. "Eso nos puso entre la gran aviaci贸n". Tambi茅n fue una bendici贸n para la floreciente industria tur铆stica del pa铆s.

Fiji demostr贸 que el GPS pod铆a mejorar la aviaci贸n de muchas maneras, haci茅ndolo m谩s r谩pido, m谩s eficiente y m谩s seguro. En el cuarto de siglo desde que Fiji adopt贸 la navegaci贸n GPS para sus vuelos nacionales, la tecnolog铆a se ha empleado en todo el mundo, a menudo con la ayuda directa de expertos de Fiji. Hoy hay 31 sat茅lites, y la mayor铆a de los 24 originales han sido retirados y reemplazados.

El clima ya no es un obst谩culo como en el pasado. "Antes, el h谩bito era regresar (al aeropuerto de origen) cuando hac铆a mal tiempo", dijo Tabakaucoro. "El GPS se asegur贸 de que llegaras a tu destino". Incluso en medio de una tormenta. Incluso con terrible visibilidad.

Navegaci贸n precisa

Los aviones ahora pueden volar durante horas sobre el oc茅ano con una navegaci贸n precisa. Y m谩s aviones pueden estar seguros en el aire. En lugar de 160 kil贸metros entre dos aviones que vuelan en la misma direcci贸n, las regulaciones internacionales ahora requieren solo 37 kil贸metros, seg煤n los funcionarios de Caaf. Un avi贸n tuvo que volar 18 minutos detr谩s de otro frente a 茅l.

Hoy eso se ha reducido a 10 minutos. Adem谩s, los tiempos de vuelo tambi茅n se han reducido ya que los aviones pueden volar directamente a su destino, no de bandera en bandera.

Antes del GPS, los aviones deb铆an volar con suficiente combustible para un viaje de regreso si no pod铆an aterrizar en su destino. Despu茅s de que el GPS hizo innecesaria esta precauci贸n, los aviones comenzaron a volar con menos carga. Un informe de la ONU de 1996 concluy贸 que el aumento de la eficiencia del combustible significaba que los receptores GPS en Fiji dieron sus frutos en solo tres meses.

A pesar de todas nuestras quejas sobre los aeropuertos y vuelos contempor谩neos, puede ser un consuelo recordar que gracias a la peque帽a naci贸n de las Islas del Pac铆fico, Fiji, estamos llegando a nuestros destinos m谩s r谩pido y seguro que nunca.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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