Cómo Fiji ha cambiado para siempre tu forma de viajar





El GPS fue desarrollado por el Ejército de los Estados Unidos en la década de 1970 con la intención de mejorar los procedimientos de navegación existentes. En ese momento, la navegación de vuelo dependía principalmente del radar y los puntos visuales.





Desde la década de 1940, los pilotos han estado siguiendo rutas determinadas por marcas en el suelo, ya sea por señales de radio o marcadores visuales. Era un sistema imperfecto. En Fiji, por ejemplo, solo cinco torres de control estaban equipadas con una señal de radio, lo que significaba que en el 80% de los grandes pilotos de espacio aéreo del país no había radar en el que confiar.

Las cosas eran más complicadas en los grandes cuerpos de agua. Sin ninguna radiobaliza, los pilotos utilizaron la técnica de navegación estimada, que se basa en la última ubicación definida para estimar la ubicación del avión; y navegación celestial, que utiliza las posiciones de los cuerpos celestes como el sol, la luna o un planeta para medir el horizonte visible. Hasta la segunda mitad del siglo XX, la tripulación de vuelo transoceánica incluía lo que se conocía como el navegador de vuelo, lo que alivió al piloto de la carga de envío.

Con el GPS, la ubicación de una aeronave puede actualizarse de forma continua y precisa triangulando datos entre satélites y su ubicación en la Tierra. En 1978, el primero de los 24 satélites que completarían el sistema GPS entró en órbita, comenzando un proyecto de lanzamiento de 15 años.

Inicialmente, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos consideró cobrar al público por el uso de su sistema GPS. Pero después de que un avión coreano se desvió en 1983 y fue derribado en la Unión Soviética, cuando el espacio aéreo soviético estaba restringido, el presidente Ronald Reagan anunció que el GPS estaría disponible para todos con la esperanza de evitar que esto suceda. repetir Esta decisión allanó el camino para que las empresas desarrollen equipos para uso civil.

A fines de la década de 1990, había 16 satélites GPS instalados, suficientes para que el sistema funcionara en la mayoría de los casos en todo el mundo. Empresas como Trimble Navigation han puesto a disposición del público receptores individuales. Estos dispositivos resultaron útiles para el personal militar durante la Guerra del Golfo Pérsico y los pilotos comerciales que lo utilizaron esporádicamente de manera no oficial.

El potencial del GPS se estaba haciendo evidente. Pero en la aviación comercial, tuvo que probarse en un entorno controlado antes de que el uso pudiera extenderse.





Con la creciente demanda de vuelos a través de sus fronteras, la pequeña nación insular estaba ansiosa por mejorar su sistema de navegación. Norman Yee, ex director ejecutivo de la Autoridad de Aviación Civil de Fiji (Caaf), cuenta en memorias "Catching the Wind ", el oficial de operaciones de vuelo Jack Snow se mudó de Nueva Zelanda a Fiji y trajo consigo entusiasmo por la tecnología GPS.

El costo era asequible: Fiji podría tener en cada avión de su flota local un receptor GPS del mismo valor que equipar un aeropuerto con una baliza de radar.

Pionero fiji

Y Fiji estaba bien posicionado para ser un pionero. Para una nación pequeña, su industria de aviación nacional estaba bien desarrollada, con 19 aeródromos comerciales y siete aeropuertos privados. Con más de 300 islas repartidas en 500,000 kilómetros cuadrados, las pruebas podrían cubrir tierra, mar, montañas, patrones climáticos tropicales intensos y largas rutas de vuelo, todo dentro de un solo espacio aéreo.

Fiji se acercó a los EE. UU. Y a la Administración Federal de Aviación de los EE. UU. (FAA) para ofrecerse como voluntario como campo de pruebas de navegación GPS. La FAA acordó financiar mejoras de infraestructura proporcionando equipos y soporte técnico a cambio de pruebas de conocimiento. Llevaría más de un año preparar el sistema. Además de la instalación del equipo, se tuvieron que mapear nuevas rutas de vuelo; manuales, desarrollados; y pilotos y equipos entrenados.

Ilaitia Tabakaucoro actuó como controlador de tráfico aéreo en el aeropuerto de Nadi cuando se puso en práctica la tecnología GPS. Durante mi visita a Fiji, lo conocí en el aeropuerto, donde Caaf tiene su sede. La oficina está adyacente a la torre de control de tráfico del aeropuerto, quizás la primera en el mundo en manejar aviones comerciales que dependen del GPS.

Recuerda la primera vez que voló en un avión GPS, con dos compañeros pilotos llevándolos desde Nadi a una pequeña isla al noreste. El avión había sido equipado recientemente con GPS, pero nadie lo había usado hasta entonces. Despegaron y condujeron a lo largo de la costa norte de Viti Levu hasta llegar a la ciudad de Volivoli, un faro visual, desde donde doblaron a la izquierda sobre el océano.

Esperaban ver la isla de destino. Pero los vientos de ese día fueron inusuales, y el avión se lanzó más al norte de lo previsto. Se perdieron en el aire cuando Tabakaucoro recordó el receptor GPS. En unos minutos, volvieron a la ruta. Esta fue una experiencia reveladora para un grupo acostumbrado a las formas antiguas de navegar por los cielos.

El 24 y último satélite comenzó a funcionar a fines de 1993, y en abril de 1994 Fiji se convirtió oficialmente en el primer país en incorporar GPS en su sistema de navegación. Inmediatamente esto promovió a la pequeña nación. "Estábamos tan entusiasmados con lo que obtuvimos", me dijo Yee. "Eso nos puso entre la gran aviación". También fue una bendición para la floreciente industria turística del país.

Fiji demostró que el GPS podía mejorar la aviación de muchas maneras, haciéndolo más rápido, más eficiente y más seguro. En el cuarto de siglo desde que Fiji adoptó la navegación GPS para sus vuelos nacionales, la tecnología se ha empleado en todo el mundo, a menudo con la ayuda directa de expertos de Fiji. Hoy hay 31 satélites, y la mayoría de los 24 originales han sido retirados y reemplazados.

El clima ya no es un obstáculo como en el pasado. "Antes, el hábito era regresar (al aeropuerto de origen) cuando hacía mal tiempo", dijo Tabakaucoro. "El GPS se aseguró de que llegaras a tu destino". Incluso en medio de una tormenta. Incluso con terrible visibilidad.

Navegación precisa

Los aviones ahora pueden volar durante horas sobre el océano con una navegación precisa. Y más aviones pueden estar seguros en el aire. En lugar de 160 kilómetros entre dos aviones que vuelan en la misma dirección, las regulaciones internacionales ahora requieren solo 37 kilómetros, según los funcionarios de Caaf. Un avión tuvo que volar 18 minutos detrás de otro frente a él.

Hoy eso se ha reducido a 10 minutos. Además, los tiempos de vuelo también se han reducido ya que los aviones pueden volar directamente a su destino, no de bandera en bandera.

Antes del GPS, los aviones debían volar con suficiente combustible para un viaje de regreso si no podían aterrizar en su destino. Después de que el GPS hizo innecesaria esta precaución, los aviones comenzaron a volar con menos carga. Un informe de la ONU de 1996 concluyó que el aumento de la eficiencia del combustible significaba que los receptores GPS en Fiji dieron sus frutos en solo tres meses.

A pesar de todas nuestras quejas sobre los aeropuertos y vuelos contemporáneos, puede ser un consuelo recordar que gracias a la pequeña nación de las Islas del Pacífico, Fiji, estamos llegando a nuestros destinos más rápido y seguro que nunca.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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