Como el primer accidente aéreo comercial en la historia condujo a la presurización de las cabinas de vuelo





Los anuncios del primer vuelo comercial de costa a costa de los Estados Unidos, lanzado en 1929, extendieron un "corto tiempo" de viaje: 48 horas desde Nueva York a Los √Āngeles.





La aviación se había desarrollado en la década anterior a una velocidad vertiginosa, acelerada por el advenimiento de la Primera Guerra Mundial, y ahora los pasajeros podían tomar el avión en un extremo de los Estados Unidos y aterrizar en el otro, dos días después.

Cada viaje entre Nueva York y Los √Āngeles cuesta el equivalente a $ 5,000 en valores actuales, y en ese momento, embarcarse en este viaje fue extremadamente glamoroso.

La verdad

De hecho, el viaje fue una tremenda prueba de resistencia.

Los pasajeros primero tuvieron que abordar un tren nocturno que los llevaría a Columbus, Ohio, a 850 kilómetros de distancia.

Desde allí, se embarcaron en un avión Ford de tres motores para su primer día de vuelo.

El avión tuvo que reabastecerse de combustible cuatro veces antes de llegar a Oklahoma, donde los pasajeros abordaron otro tren nocturno al pasar por la noche hasta llegar al siguiente aeropuerto.





El segundo d√≠a, los pasajeros abordaron otro avi√≥n, que tambi√©n tuvo que reabastecerse tres veces en el camino antes de finalmente aterrizar en Los √Āngeles.

Fue una aventura pionera y divertida, dependiendo del clima.

Volando a solo 1.500 metros, el trimotor era vulnerable al mal tiempo, lo que podría hacer que el viaje fuera desagradable y peligroso.

En septiembre de 1929, un trimotor se estrelló contra Mount Taylor, un volcán inactivo en el noroeste del estado de Nuevo México, matando a todos a bordo.

Fue el primer desastre de una aerolínea comercial.

Volar m√°s alto

Intentaron encontrar una soluci√≥n. ¬ŅQuiz√°s un avi√≥n podr√≠a evitar el mal tiempo volando m√°s alto y viajando m√°s r√°pido a trav√©s de aire menos denso?

Eso haría que los viajes aéreos fueran más seguros y rápidos, y la idea de volar sobre las nubes surgió de debajo de las olas: utilizando la tecnología de buceo en aguas profundas para explorar la atmósfera superior.

Significaba visitar un lugar que nunca había sido explorado, y la dificultad no era llegar tan alto sino sobrevivir.

El Capit√°n Hawthorne C. Gray hab√≠a volado m√°s de 12,000 metros ese mismo a√Īo en un globo de helio. Pero cuando el globo aterriz√≥ un d√≠a despu√©s, fue encontrado muerto.

A toda velocidad

Wiley Post era un aviador obsesionado con la velocidad.

Había perdido un ojo en un accidente industrial y utilizó el dinero del seguro para unirse a la aviación.

En 1931, él y Harold Gatty dieron la vuelta al mundo en solo 8 días, logrando un récord mundial y una fama instantánea.

Pero Wiley Post quer√≠a ir a√ļn m√°s r√°pido y pens√≥ que volar m√°s alto era la soluci√≥n. Cuanto m√°s alto es el avi√≥n, menos denso es el aire, produciendo menos resistencia atmosf√©rica.

Eso significa que el avión puede ir más rápido. Para Post, esa fue la clave de todo.

Pero primero era necesario derrotar al asesino escondido sobre las nubes.

Altitud mortal

Tanto Post como otros exploraron las posibilidades observaron cómo la exposición a una altitud mayor de 10,000 pies tuvo serios efectos estresantes en sus procesos mentales.

Esta confusión mental puede conducir a errores que pueden ser fatales en el aire.

Si ocurre una emergencia, debe reaccionar bien y rápidamente, algo más difícil con una capacidad mental comprometida por la falta de oxigenación.

A medida que la presión cae más, entran en juego nuevos peligros.

En el llamado L√≠mite Armstrong, a unos 60,000 pies (18.2 km) de altitud, la presi√≥n atmosf√©rica es lo suficientemente baja como para que el agua hierva a 37 ¬į C y los fluidos corporales como saliva, l√°grimas, orina, sangre (pero no vascular) y los l√≠quidos alrededor de los alv√©olos pulmonares hierven sin un traje presurizado.

Un chapuzón en el aire

Post necesitaba una forma de proteger su cerebro de la falta de oxígeno y su cuerpo de la presión.

Trabajando con B.F Goodrich Company (ahora famoso por sus neumáticos, pero en ese momento uno de los fabricantes de aerolíneas más respetados en los EE. UU.), Ayudó a desarrollar un traje de buceo en aguas profundas. Solo que en lugar de mantener el agua afuera, mantuvo el aire adentro.

El atuendo creó una atmósfera habitable alrededor del aviador.

En el vuelo de prueba en 1934, Post arriesgó su vida, probando los límites del cuerpo humano.

Los instrumentos que midieron su altitud fallaron, pero superó los 40,000 pies y alcanzó los 540 km por hora, casi el doble de la velocidad que el avión podía alcanzar cerca del nivel del mar.

Los vuelos pioneros desde Post cambiaron completamente la cara de la aviación porque era posible volar mucho más alto y, por lo tanto, mucho más rápido.

En 1938, los aviones tenían toda la cabina presurizada.

Desde entonces, los pilotos y los pasajeros pueden viajar cómodamente sin la necesidad de trajes de presión voluminosos como los de Post.

* * Esta historia se basa en parte del episodio. "Aviones" de la serie "Revoluciones: Ideas que cambiaron el mundo" de PBS y la BBC.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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