Cómo el patriotismo y una población de 1.400 millones ayudaron a China a recuperarse de la pandemia





La orden lleg√≥ la noche del 12 de enero, d√≠as despu√©s de que estallara un nuevo brote de coronavirus en Hebei, una provincia cercana a Beijing. El plan del gobierno chino era audaz y contundente: necesitaba erigir ciudades enteras con casas prefabricadas para poner en cuarentena a la poblaci√≥n, un proyecto que comenzar√≠a a la ma√Īana siguiente.





Parte del trabajo recayó en Wei Ye, el propietario de un contratista, que instalaría 1.300 edificios en terrenos agrícolas inapropiados.

Todo, el contrato, los proyectos, el pedido de los materiales, se ¬ęresolvi√≥ en unas pocas horas¬Ľ, dijo Wei, y agreg√≥ que √©l y sus empleados trabajaron duro para cumplir con la fecha l√≠mite ajustada.

¬ęHay presi√≥n, por supuesto¬Ľ, dijo, pero se sinti√≥ ¬ęmuy honrado¬Ľ de hacer su parte.

En el a√Īo transcurrido desde que el coronavirus comenz√≥ su marcha alrededor del mundo, China ha hecho lo que muchos otros pa√≠ses no quer√≠an o no pod√≠an hacer. Con iguales medidas de coerci√≥n y persuasi√≥n, Beijing moviliz√≥ el vasto aparato del Partido Comunista para aprovechar al m√°ximo el sector privado y la poblaci√≥n en general, en lo que el l√≠der del pa√≠s, Xi Jinping, llam√≥ la ¬ęguerra popular¬Ľ contra la pandemia, y gan√≥.

China está cosechando hoy los beneficios duraderos que pocos esperaban cuando surgió el virus en la ciudad central de Wuhan, y el liderazgo parece más preocupado que nunca desde la represión de la Plaza de Tiananmen en 1989.

El éxito colocó a China en una buena posición, económica y diplomáticamente, para luchar contra Estados Unidos y otros países preocupados por su aparentemente inexorable ascenso. También fortaleció a Xi, quien ofreció la experiencia china como modelo a seguir por otros países.





Si bien las autoridades de Wuhan inicialmente vacilaron por temor a represalias políticas, hoy están tomando medidas ante cualquier signo de nuevas infecciones, a veces con exceso de entusiasmo. En Hebei, en enero, los funcionarios utilizaron su estrategia mejorada para evaluar a millones de personas y aislar comunidades enteras, todo con el objetivo de hacer que los casos, oficialmente unas pocas docenas al día en una población de 1.400 millones, vuelvan a cero.

El gobierno hab√≠a invertido dinero en proyectos de infraestructura, su forma de operar durante a√Īos, al tiempo que otorgaba pr√©stamos y desgravaciones fiscales para apoyar a las empresas y evitar despidos vinculados a la pandemia. China, que dud√≥ a principios del a√Īo pasado, es la √ļnica gran econom√≠a que ha vuelto a un crecimiento constante.

En lo que respecta al desarrollo de vacunas, el gobierno ofreció terrenos, préstamos y subsidios para nuevas fábricas, junto con aprobaciones en un tiempo récord. Dos vacunas chinas se están produciendo en masa; otros están en camino.

Si bien las vacunas han mostrado tasas de eficacia m√°s bajas que las de sus rivales occidentales, 24 pa√≠ses ya las ordenaron despu√©s de que las compa√Ī√≠as farmac√©uticas prometieran, a pedido de Beijing, entregarlas m√°s r√°pidamente.

Otros países, como Nueva Zelanda y Corea del Sur, han logrado contener el virus sin imponer medidas que habrían sido políticamente inaceptables en un sistema democrático. Para los líderes chinos, estos países no se comparan.

Los éxitos de Beijing en todas las dimensiones de la pandemia Рmédica, diplomática y económica Рreforzaron su creencia de que una capacidad autoritaria para movilizar rápidamente personas y recursos le ha dado a China una ventaja decisiva que otras potencias importantes como Estados Unidos no han tenido. Es un enfoque que enfatiza un impulso implacable por resultados y tiene una audiencia complaciente.

El Partido Comunista, en este punto de vista, debe controlar no solo el gobierno y las empresas estatales, sino también las empresas privadas y la vida personal, priorizando el bien colectivo sobre los intereses individuales.

¬ęPudieron aunar todos los recursos del estado de partido √ļnico¬Ľ, dijo Carl Minzner, profesor de derecho y pol√≠tica chinos en la Universidad de Fordham. ¬ęEsto, por supuesto, incluye instrumentos de coerci√≥n, restricciones severas y obligatorias para millones de personas, pero tambi√©n herramientas burocr√°ticas altamente efectivas que quiz√°s solo existen en China¬Ľ.

Al hacerlo, las autoridades comunistas chinas suprimieron la libertad de expresión, controlaron y purgaron las opiniones disidentes y sofocaron cualquier noción de libertad o movilidad individual, actos que son repugnantes e inaceptables en cualquier sociedad democrática.

Entre los l√≠deres del Partido Comunista, se palpa un sentido de justicia. En los √ļltimos d√≠as de 2020, los siete miembros del Comit√© Permanente del Politbur√≥, el principal organismo pol√≠tico del pa√≠s, se reunieron en Beijing para el equivalente a una revisi√≥n anual de desempe√Īo, en la que, en teor√≠a, pueden criticarse a s√≠ mismos y a los colegas.

Lejos de sugerir un fracaso -la creciente desconfianza mundial hacia China, por ejemplo-, ensalzaron el liderazgo del partido.

¬ęEl mundo de hoy est√° experimentando una gran transformaci√≥n, del tipo que no se ha visto en un siglo¬Ľ, dijo Xi a los funcionarios en otra reuni√≥n en enero. ¬ęPero el tiempo y el momento oportuno est√°n de nuestro lado¬Ľ.

Partido movilizado

En las √ļltimas semanas, a medida que segu√≠an surgiendo nuevos casos de Covid, la oficina gubernamental, el Consejo de Estado, emiti√≥ una directiva integral. ¬ęNo puede haber la m√°s m√≠nima negligencia sobre el riesgo de un resurgimiento¬Ľ, dijo.

Las órdenes reflejan la naturaleza microadministrada del sistema político chino, cuyos máximos líderes tienen botones para llegar desde los pasillos del poder central hasta cada calle e incluso edificios de departamentos.

El Consejo de Estado ordenó a las provincias y ciudades la instalación de centros de mando las 24 horas del día, con autoridades responsables de responder a sus acciones. Pidió la apertura de suficientes centros de cuarentena no solo para albergar a las personas 12 horas después de una prueba positiva, sino también para aislar rígidamente a cientos de contactos cercanos a cada caso positivo.

Las ciudades con hasta 5 millones de habitantes deberían desarrollar la capacidad de administrar una prueba nucleica a todos los residentes en un plazo de dos días. Las ciudades con más de 5 millones podrían tardar de tres a cinco días.

La clave de esta movilización es la capacidad del partido para utilizar su vasta red de autoridades, que se entrelaza con cada departamento y agencia en cada región.

El gobierno puede movilizar f√°cilmente a ¬ęvoluntarios¬Ľ para nuevos puntos cr√≠ticos, incluidos m√°s de 4.000 profesionales m√©dicos enviados a Hebei despu√©s del nuevo brote de enero. ¬ęUn miembro del Partido Comunista va al frente de la poblaci√≥n¬Ľ, dijo Bai Yan, un estudiante universitario de 20 a√Īos que tiene la ambici√≥n de unirse al partido.

Zhou Xiaosen, miembro del partido en una aldea cerca de Shijiazhuang, una ciudad de 11 millones de personas que estaba totalmente bloqueada, dijo que los delegados podr√≠an ayudar a controlar las violaciones, pero tambi√©n ayudar a los necesitados. ¬ęSi necesitan salir a comprar medicinas o vegetales, lo haremos por ellos¬Ľ, dijo.

El gobierno apela a los intereses materiales, así como al sentido de patriotismo, deber y abnegación.

El 14 ¬į Grupo del Departamento de Ferrocarriles de China, un contratista estatal que ayuda a construir centros de cuarentena cerca de Shijiazhuang, formul√≥ una promesa p√ļblica de que sus trabajadores no escatimar√≠an esfuerzos. ¬ęNo se queje del pago, no discuta las condiciones, no falle aunque sea de vida o muerte¬Ľ, dijo el grupo en una carta firmada con huellas dactilares de los empleados.

La red tambi√©n opera en parte a trav√©s del miedo. M√°s de 5.000 funcionarios locales y del partido fueron despedidos el a√Īo pasado por no contener el coronavirus en su turno. Hay pocos incentivos para la moderaci√≥n.

Los residentes de la ciudad de Tonghua en el noreste de China se quejaron recientemente después de que las autoridades impusieran repentinamente un cierre sin la preparación suficiente para abastecerse de alimentos y otras necesidades. Cuando un aldeano cerca de Shijiazhuang trató de escapar de la cuarentena para comprar un paquete de cigarrillos, un entusiasta jefe del partido lo hizo atar a un árbol.

¬ęMuchas medidas parecen exageradas, pero en su opini√≥n, era necesario exagerar¬Ľ, dijo Chen Min, un escritor y ex editor de un peri√≥dico que se encontraba en Wuhan durante el cierre. ¬ęSi no hiciera eso, no tendr√≠a resultados¬Ľ.

La ira se disip√≥ por la inacci√≥n y la duplicidad del gobierno al inicio de la crisis, resultado de un sistema que reprime las malas noticias y las cr√≠ticas. El √©xito de China en general ahog√≥ la disidencia de quienes cuestionaban el control central del partido. Las autoridades tambi√©n modificaron la narrativa al p√ļblico, advirtiendo e incluso arrestando a los activistas que impugnaron su versi√≥n triunfal de los hechos.

Las medidas en Hebei funcionaron rápidamente. A principios de febrero, la provincia registró su primer día en un mes sin una nueva infección por coronavirus.

Economía renacida

En muchos pa√≠ses ha habido un fuerte debate sobre el equilibrio entre proteger la salud p√ļblica y mantener la econom√≠a en funcionamiento. En China, hay poca discusi√≥n. Ella hizo ambas cosas.

Incluso en Wuhan el a√Īo pasado, donde las autoridades cerraron pr√°cticamente todo durante 76 d√≠as, permitieron que las principales industrias siguieran operando, como las acer√≠as y las f√°bricas de semiconductores. Replicaron esta estrategia cuando ocurrieron brotes menores, haciendo un esfuerzo extraordinario para ayudar a las empresas grandes y peque√Īas.

La experiencia de China subrayó el consejo que sugirieron muchos expertos, pero que pocos países siguieron: cuanto antes se controle la pandemia, más rápido se recuperará la economía.

Si bien la pérdida económica fue severa al comienzo de la crisis, la mayoría de las empresas cerraron durante unas pocas semanas, cuando cerró. Se han cancelado pocos contratos. Se despidió a pocos trabajadores, en parte porque el gobierno desalentó enérgicamente a las empresas a hacerlo y ofreció préstamos y desgravaciones fiscales para ayudar.

¬ęCoordinamos el progreso en el control de la pandemia y el desarrollo econ√≥mico y social, dando urgencia a restaurar la vida y la producci√≥n¬Ľ, dijo Xi el a√Īo pasado.

La f√°brica de autopartes de Zhejiang Huayuan perdi√≥ solo 17 d√≠as de producci√≥n. Con la ayuda de las autoridades regionales, la empresa contrat√≥ autobuses para traer de regreso a los trabajadores que se hab√≠an dispersado para el feriado del A√Īo Nuevo lunar y no pudieron regresar porque la mayor parte del pa√≠s estaba encerrado al principio. Los pases del gobierno permit√≠an que los autobuses cruzaran los puntos de control que restring√≠an los viajes.

Los trabajadores solo podían moverse entre la fábrica y los dormitorios, y sus temperaturas se controlaban con frecuencia. BYD, un cliente importante, comenzó a fabricar máscaras y a enviar suministros a Huayuan.

Pronto, la empresa tuvo más pedidos de los que podía producir.

Como la propia China, Huayuan se recuperó rápidamente. En abril, había encargado cerca de $ 10 millones (R $ 53 millones) en nuevos equipos para iniciar una segunda línea de producción altamente automatizada. Ella planea agregar 47 técnicos a su fuerza laboral de 340 personas.

Antes de la pandemia, las multinacionales miraban más allá de China para sus operaciones, en parte impulsadas por la guerra comercial entre el expresidente estadounidense Donald Trump y Beijing. El virus en sí ha aumentado los temores sobre la dependencia de las cadenas de suministro chinas.

Sin embargo, la pandemia solo fortaleció el dominio chino, mientras que el resto del mundo luchaba por mantenerse en el negocio.

El a√Īo pasado, China super√≥ inesperadamente a Estados Unidos por primera vez como destino de inversi√≥n extranjera directa, seg√ļn la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. A nivel mundial, las inversiones se desplomaron un 47%, mientras que en China crecieron un 4%.

¬ęA pesar del costo humano y la disrupci√≥n, la pandemia en t√©rminos econ√≥micos fue una bendici√≥n disfrazada para China¬Ľ, dijo Zhu Ning, vicepresidente del Instituto Avanzado de Finanzas de Shanghai.

Herramienta diplom√°tica

En febrero del a√Īo pasado, mientras el coronavirus asolaba a Wuhan, uno de los mayores fabricantes de vacunas del pa√≠s, Sinovac Biotech, no pudo desarrollar una nueva vacuna para contenerlo.

La empresa no contaba con un laboratorio de alta seguridad para realizar la necesaria investigación arriesgada. No tenía fábrica para producir vacunas, ni capital para construir una.

De modo que el director ejecutivo de la empresa, Yin Weidong, buscó la ayuda del gobierno. El 27 de febrero, conoció a Cai Qi, miembro del Politburó de China, y Chen Jining, alcalde de Beijing y científico ambiental.

Después de eso, Sinovac tenía todo lo que necesitaba.

Las autoridades dieron acceso a los investigadores a uno de los laboratorios más seguros del país, proporcionaron US $ 780 mil (R $ 4 millones) y nombraron científicos del gobierno para ayudar.

También allanaron el camino para la construcción de una fábrica en un barrio de Beijing. La ciudad donó el terreno. El Banco de Beijing, del cual la ciudad es un gran accionista, ofreció un préstamo de $ 9,2 millones (R $ 48 millones) a bajas tasas de interés.

Cuando Sinovac necesitaba tanques de fermentación que generalmente demoran 18 meses en importar del exterior, el gobierno ordenó a otro fabricante que trabajara las 24 horas del día para fabricarlos.

Fue el tipo de enfoque de todo el gobierno que Xi describi√≥ en una reuni√≥n del Comit√© Permanente del Politbur√≥ dos d√≠as despu√©s de que Wuhan entrara en un bloqueo. Hizo un llamado al pa√≠s para ¬ęacelerar el desarrollo de medicamentos y vacunas terap√©uticas¬Ľ, y Beijing ha invertido amplios recursos.

La empresa privada CanSino Biologics se ha asociado con el Ejército Popular de Liberación, trabajando incansablemente para producir las primeras dosis de prueba en marzo. Sinopharm, una empresa farmacéutica estatal, recibió fondos del gobierno en tres días y medio para construir una fábrica.

Yin de Sinovac llam√≥ al proyecto ¬ęOperaci√≥n Coronavirus¬Ľ, manteniendo el discurso de guerra del pa√≠s contra el brote. ¬ęFue s√≥lo bajo estas condiciones generales que nuestro taller pudo entrar en producci√≥n¬Ľ, dijo a The Beijing News, un peri√≥dico controlado por el estado.

Menos de tres meses despu√©s de la reuni√≥n de Yin del 27 de febrero, Sinovac hab√≠a creado una vacuna que pod√≠a probarse en humanos y hab√≠a construido una f√°brica gigante. Est√° produciendo 400.000 vacunas al d√≠a y espera producir hasta 1.000 millones este a√Īo.

La carrera acelerada para vacunar a un país finalmente ha abierto una oportunidad diferente.

Con el coronavirus ampliamente eliminado en el pa√≠s, China podr√° vender m√°s vacunas en el extranjero. ¬ęSe convertir√°n en un bien p√ļblico mundial¬Ľ, prometi√≥ Xi en la Asamblea Mundial de la Salud en mayo.

Si bien las autoridades est√°n nerviosas por la premisa, la ¬ędiplomacia de las vacunas¬Ľ se ha convertido en una herramienta para aliviar parte del enojo por los errores de China, ayudando a mantener su posici√≥n global en un momento en que est√° bajo presi√≥n de Estados Unidos y otros pa√≠ses.

¬ęAqu√≠ es donde China puede venir y parecer un verdadero salvador, un amigo en tiempos de necesidad¬Ľ, dijo Ray Yip, ex director de la Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates en China.

La eficiencia interna de China no se tradujo en una victoria fácil en el exterior. Las vacunas chinas tienen tasas de eficacia más bajas. Las autoridades de Brasil y Turquía se han quejado de retrasos. Pero muchos países que los encargaron admitieron que no podían esperar meses por los fabricados por estadounidenses o europeos.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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