Cómo el coronavirus causa la pérdida del olfato





A medida que los casos de Covid-19 se dispararon en todo el mundo, los cient√≠ficos se dieron cuenta de que un gran impacto de la infecci√≥n por VIH nuevo coronavirus es la perdida del olfato. Hasta ahora, se ha especulado que esto ten√≠a que ver con una acci√≥n del virus en el sistema nervioso. Pero un estudio realizado por la Universidad de Harvard en los Estados Unidos, explor√≥ a√ļn m√°s los mecanismos que causan este s√≠ntoma.





En resumen, los hallazgos sugieren que la pérdida de la capacidad de oler está relacionada con cambios en las células de soporte olfatorio, no con repercusiones en las neuronas.

Para comprender mejor esta historia, debe tener una idea de c√≥mo funciona el olfato. Bueno, en la parte superior de nuestra cavidad nasal hay un tejido conocido como epitelio olfatorio. Alberga neuronas y las llamadas c√©lulas de soporte sensorial. Cuando olemos algo, es una se√Īal de que esta estructura ha detectado un olor. En ese momento, los impulsos nerviosos se env√≠an al cerebro, que procesa la informaci√≥n que estamos percibiendo en ese olor.

¬ęLos investigadores buscaron identificar qu√© elementos de esta regi√≥n olfatoria est√°n, de hecho, infectados por el coronavirus¬Ľ, explica la neur√≥loga Gisele Sampaio, de la Academia Brasile√Īa de Neurolog√≠a (ABN), que no particip√≥ en la investigaci√≥n.

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El estudio

Los científicos comenzaron mapeando información genética de las cavidades nasales superiores de ratones, primates no humanos y personas. Se centraron en analizar dos genes específicos: ACE2 y TMPRSS2. Es este par el que codifica las enzimas receptoras que utiliza Sars-CoV-2 para ingresar a las células humanas.

En otras palabras: es como si, para invadir alguna parte de nuestro cuerpo, el coronavirus tuviera una llave que solo se ajusta en bloqueos específicos. Luego, los investigadores buscaron qué componentes de las cavidades nasales tenían la forma de estas cerraduras.





El resultado mostró que ACE2 y TMPRSS2 (tales bloqueos) solo se expresan por las células de soporte olfativas, y no por las neuronas.

Por qué la investigación es importante

Seg√ļn el neurobi√≥logo Sandeep Robert Datta, profesor de Harvard y l√≠der del estudio, el resultado del trabajo indica que, en la mayor√≠a de los casos, es poco probable que Covid-19 conduzca a una p√©rdida permanente del olfato.

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¬ęCreo que es una buena noticia, porque una vez que la infecci√≥n desaparece, las neuronas no parecen necesitar ser reemplazadas o reconstruidas desde cero¬Ľ, dijo Datta en un texto difundido por la instituci√≥n. ¬ęPero necesitamos m√°s datos y una mejor comprensi√≥n de los mecanismos para confirmar esta conclusi√≥n¬Ľ, agreg√≥.

Para Gisele, el hallazgo tambi√©n es relevante para pensar en futuros tratamientos para el s√≠ntoma o incluso en alg√ļn medicamento que evite que el virus penetre espec√≠ficamente en esta regi√≥n.

El neur√≥logo dice que la ausencia de olor en las personas infectadas con el nuevo coronavirus ha durado, en general, de cuatro a seis semanas. ‚ÄúPero he visto pacientes que tardaron tres meses en recuperarse, lo cual es un d√©ficit significativo. Ser inodoro es muy incapacitante ‚ÄĚ, dice.

El m√©dico tambi√©n recuerda que la investigaci√≥n puede ayudar a comprender mejor otras manifestaciones neurol√≥gicas del Covid-19. ¬ęA partir de esto, es posible investigar c√≥mo bloquear la entrada del virus en el cerebro, lo que genera problemas graves, como encefalitis y meningitis¬Ľ, concluye.

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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