Cómo crear una depresión pandémica





La semana pasada, la Oficina de Estad√≠sticas Laborales confirm√≥ oficialmente lo que ya sab√≠amos: con unos pocos meses de la crisis de Covid-19, Estados Unidos ya tiene un nivel de desempleo en la Gran Depresi√≥n. Pero eso no quiere decir que estamos en una depresi√≥n. Solo sabremos si es cierto cuando veamos si el desempleo extremadamente alto dura mucho tiempo, digamos, un a√Īo o m√°s.





Desafortunadamente, la administración Trump y sus aliados están haciendo todo lo posible para que la depresión a gran escala sea más probable.

Antes de llegar, una palabra sobre este informe de desempleo. Ver√°, no dije ¬ęel peor desempleo desde la Gran Depresi√≥n¬Ľ; Dije ¬ęun nivel de Gran Depresi√≥n¬Ľ, una frase mucho m√°s fuerte.

Para entender por qu√© dije esto, debe leer el informe, no solo ver los n√ļmeros de los titulares. Una tasa de desempleo del 14.7% es bastante horrible, pero la oficina incluy√≥ una nota que indicaba que los problemas t√©cnicos probablemente subestimar√≠an el desempleo real en casi 5 puntos porcentuales.

Si esto es cierto, actualmente tenemos una tasa de desempleo de aproximadamente el 20%, lo que ser√≠a peor que en todos, excepto en los dos peores a√Īos de la Gran Depresi√≥n. La pregunta ahora es qu√© tan r√°pido podremos recuperarnos.

Si pudiéramos controlar el coronavirus, la recuperación realmente podría ser muy rápida. Es cierto, la recuperación de la crisis financiera de 2008 tomó mucho tiempo, pero esto tuvo mucho que ver con los problemas que se acumularon durante la burbuja inmobiliaria, especialmente con un nivel de deuda familiar sin precedentes. Parece que hoy no hay problemas comparables.

Pero controlar el virus no significa ¬ęaplanar la curva¬Ľ, lo cual, por cierto, ya lo hicimos, logramos frenar la propagaci√≥n de Covid-19 lo suficiente como para que nuestros hospitales no estuvieran abarrotados. Significa aplastar la curva: reducir en gran medida el n√ļmero de estadounidenses infectados, luego mantener un alto nivel de pruebas para encontrar nuevos casos, junto con el seguimiento de contactos para que podamos poner en cuarentena a los que pudieron haber estado expuestos.





Sin embargo, para llegar a ese punto, primero deberíamos mantener un estricto régimen de desapego social durante el tiempo necesario para reducir las nuevas infecciones a un nivel bajo. Por lo tanto, tendríamos que tomar medidas para proteger a todos los estadounidenses con el tipo de pruebas y exámenes ya disponibles para las personas que trabajan directamente para Donald Trump, y casi nadie más.

Aplastar la curva no es fácil, pero es muy posible. De hecho, muchos otros países, desde Corea del Sur hasta Nueva Zelanda y, lo creas o no, Grecia ya lo han hecho.

Bajar la tasa de infecci√≥n fue mucho m√°s f√°cil para los pa√≠ses que actuaron r√°pidamente para contener el coronavirus, mientras que la tasa a√ļn era baja, en lugar de pasar varias semanas en negaci√≥n. Pero incluso los lugares con brotes severos pueden reducir su n√ļmero si mantienen el rumbo. Vea la ciudad de Nueva York, el epicentro original de la pandemia de los Estados Unidos, donde el n√ļmero diario de nuevos casos y muertes es una peque√Īa fracci√≥n de lo que fueron hace unas semanas.

Pero necesitas seguir adelante. Y eso es lo que Trump y la compa√Ī√≠a no quieren hacer.

Durante un tiempo, parecía que la administración Trump finalmente estaba dispuesta a tomar en serio a Covid-19. A mediados de marzo, el gobierno adoptó pautas de distanciamiento social, aunque sin imponer regulaciones federales.

Pero √ļltimamente, todo lo que hemos escuchado de la Casa Blanca es que necesitamos reabrir la econom√≠a, incluso sin estar cerca de donde deber√≠amos hacerlo sin correr el riesgo de una segunda ola de infecciones.

Al mismo tiempo, el gobierno y sus aliados parecen estar decididos a no proporcionar la ayuda financiera que nos permita mantener la distancia social sin dificultades financieras extremas. Extender los beneficios de desempleo, que vencer√° el 31 de julio? ¬ęSolo sobre nuestros cad√°veres¬Ľ, dijo el senador Lindsey Graham. ¬ŅAyuda a los gobiernos estatales y locales, que ya han despedido a un mill√≥n de trabajadores? Eso ser√≠a un ¬ęv√≠nculo estatal democr√°tico¬Ľ, seg√ļn Mitch McConnell.

Y, como Andy Slavitt, quien dirigió Medicare y Medicaid bajo la administración de Barack Obama, dice que Trump es un renunciador. Dada la necesidad de hacer realmente su trabajo y lo que se necesita para aplastar la pandemia, simplemente se rindió.

Y este escape de la responsabilidad no solo matará a miles de personas. También podría convertir la crisis de Covid en una depresión.

Así es como funciona: en las próximas semanas, muchos estados republicanos están abandonando las políticas de separación social, mientras que muchas personas, al escuchar los consejos de Trump y Fox News, comienzan a comportarse de manera irresponsable. Esto provoca, a corto plazo, un cierto aumento del empleo.

Pero pronto queda claro que Covid-19 est√° en una espiral incontrolada. Las personas regresan a sus hogares, independientemente de lo que digan Trump y los gobernadores republicanos.

As√≠ que volvimos a donde comenzamos en t√©rminos econ√≥micos, y en una situaci√≥n peor que nunca en t√©rminos epidemiol√≥gicos. Como resultado, el per√≠odo de desempleo de dos d√≠gitos, que podr√≠a haber durado solo unos pocos meses, contin√ļa.

En otras palabras, la b√ļsqueda de Trump de una salida f√°cil, su impaciencia con el arduo trabajo de contener una pandemia, puede ser exactamente lo que convierte una crisis grave pero temporal en una depresi√≥n completa.

Traducción de Luiz Roberto Mendes Gonçalves

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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