Cómo Biden mantuvo en secreto su viaje sorpresa a Ucrania





El tren cruzó el campo ucraniano de noche. Poco se veía a través de la ventana, solo la luz de la calle ocasional o las sombras de los edificios. Pero los que vieron pasar el tren tampoco pudieron ver quién iba en él, y si se hubieran detenido a especular, difícilmente lo habrían adivinado.





En el tren anónimo viajaba el presidente estadounidense, Joe Biden, y un pequeño equipo de asesores, junto a agentes del Servicio Secreto. Estaban en una misión secreta para visitar Kiev. Para el resto del mundo, estaba en Washington, pasando la noche en casa después de cenar en un restaurante italiano con su esposa.

De hecho, el demócrata estaba en un viaje diferente a cualquier otro presidente estadounidense en los tiempos modernos. En un movimiento audaz destinado a mostrar la determinación de Estados Unidos de ayudar a Ucrania a derrotar a las fuerzas rusas que invadieron hace un año, Biden viajó en secreto a Kiev para reunirse con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky y prometerle al país aún más armas.

La visita produjo una imagen indeleble de los dos presidentes caminando hacia un monumento a los soldados caídos a plena luz del día mientras sonaba una sirena de advertencia de ataque aéreo, una muestra de desafío a Moscú que se transmitió rápidamente en todo el mundo.

Nunca en la vida de Biden un presidente estadounidense había ido a una zona de guerra que no estuviera bajo el control de las fuerzas estadounidenses, y mucho menos en un tren que tardaría 9,5 horas en llegar a su destino.

Durante esas horas, Biden estuvo potencialmente expuesto a circunstancias fuera del control del equipo de seguridad normalmente desplegado para proteger a un líder estadounidense de cualquier peligro físico concebible y minimizar el tiempo que pasa fuera del refugio reforzado.





Durante gran parte del año pasado, la mayoría de las personas que rodeaban al presidente se resistieron a la idea de hacer un viaje así, pensando que sería demasiado arriesgado. Pero como a las tropas ucranianas les estaba yendo mucho mejor de lo previsto inicialmente y otros líderes estadounidenses y europeos ya habían realizado esa visita, Biden y su equipo apostaron a que llegaría a Kiev y saldría de la ciudad a salvo.

“Por supuesto, una empresa como esta tenía un riesgo y aún lo tiene”, dijo a los periodistas el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, desde el tren que partía de Kiev para regresar a Polonia. “Y Biden consideró importante hacer este viaje debido a la coyuntura crítica en la que nos encontramos a medida que nos acercamos al primer aniversario de la invasión rusa a gran escala de Ucrania”.

Fue un viaje largo y surrealista. No era así como Biden estaba acostumbrado a ver a Ucrania. Visitó el país seis veces cuando era vicepresidente, tres de esas veces en un período de seis meses, llegando en un avión estadounidense, mirando por la ventana durante el día para obtener una vista aérea de Kiev. Esta vez entró sigilosamente, en la sombra de la noche, y llegó poco después del amanecer.

Los asistentes dijeron que el viaje había sido planeado durante meses y que solo unas pocas personas de confianza en la Casa Blanca, el Pentágono, el Servicio Secreto y las agencias de inteligencia habían llevado a cabo las evaluaciones de riesgo. Según un asistente, en las reuniones, el demócrata se centró en el riesgo que su visita podría crear para otros, no para él mismo. La decisión finalmente se tomó el viernes (17), cuando se reunió con un puñado de asistentes en la Oficina Oval y consultó con otros por teléfono. Él eligió ir.

El viaje a Polonia por el primer aniversario de la invasión rusa ya estaba planeado. Cuando los presidentes hacen escalas secretas en lugares inciertos, las visitas generalmente se agregan después de un viaje ya programado. En este caso, la Casa Blanca decidió que el viaje secreto sería lo primero, para mantenerlo en privado.

Biden jugó su papel en la maniobra. El sábado por la noche, él y Jill Biden fueron a misa en la Universidad de Georgetown, luego pasaron por el Museo Nacional de Historia Estadounidense y, para terminar la noche, cenaron en el Red Hen, donde comieron los rigatoni considerados los mejores de Estados Unidos. capital. Cuando regresaron a la Casa Blanca, la mayoría de la gente habría adivinado que su día había terminado.

Pero pocas horas después de la medianoche, Biden salió silenciosamente de la mansión y fue llevado a la Base de la Fuerza Aérea Andrews, en los suburbios de Maryland, donde lo esperaba un pequeño grupo de ayudantes, agentes de seguridad, personal médico, un fotógrafo de la Casa Blanca y dos periodistas. . Los dos periodistas, Sabrina Siddiqui del Wall Street Journal y Evan Vucci de Associated Press, habían sido convocados a la Casa Blanca el viernes y juraron mantener su viaje en secreto. Se les indicó que esperaran más información en un correo electrónico cuyo asunto decía: «Instrucciones de llegada al Torneo del Golfo».

El grupo de periodistas de solo dos personas fue una desviación radical de otros viajes presidenciales, incluso aquellos en los que la seguridad era una preocupación importante, donde se llevaron 13 fotógrafos y periodistas, el número habitual. Pero esa no sería la única peculiaridad del viaje.

Desde que Abraham Lincoln cabalgó hasta el frente para presenciar las batallas en el norte de Virginia durante la Guerra Civil, un presidente en ejercicio nunca había estado tan cerca del combate. Franklin D. Roosevelt fue al norte de África; Lyndon B. Johnson a Vietnam; Bill Clinton realizó una gira por los Balcanes; George W. Bush y Barack Obama fueron a Irak y Afganistán; y Donald Trump fue a Afganistán.

Pero en todos estos casos los presidentes fueron a países o áreas bajo el control de las fuerzas estadounidenses o después del fin de las hostilidades. En este caso, no habría fuerzas estadounidenses presentes en Ucrania, ni Estados Unidos controlaría el espacio aéreo. Aviones militares estadounidenses fueron avistados sobrevolando el este de Polonia durante el viaje, cerca de la frontera, pero en ningún momento habrían entrado en el espacio aéreo ucraniano, por temor a que pudiera verse como la intervención directa que Biden ha estado evitando.

Al llegar a la base de Andrews en la madrugada del domingo, los dos periodistas entregaron sus teléfonos celulares, que solo les serían devueltos 24 horas después. Los dos no fueron llevados al Boeing 747 designado como Air Force One cuando el presidente estaba a bordo, sino a un Air Force C-32, que se usa más para vuelos nacionales a aeropuertos con pistas más cortas. El avión estaba al lado de un hangar, con las cortinas corridas.

Biden llegó alrededor de las 4:00 am y el avión despegó a las 4:15 am para cruzar el Atlántico. Lo acompañaron algunos asesores: Jake Sullivan; Jen O’Malley Dillon, subjefa de personal, y Annie Tomasini, directora de operaciones de la Oficina Oval. El avión aterrizó en la base aérea de Ramstein en Alemania a las 5:13 pm hora local. Allí, aún con las cortinas cerradas, fue repostada, para luego despegar nuevamente a las 18:29 horas, aterrizando en el aeropuerto de Rzeszów-Jasionka, en Polonia, a las 19:57 horas.

Biden fue colocado en un convoy de unos 20 automóviles y conducido por una carretera casi vacía durante aproximadamente una hora, sin sirenas, hasta el pequeño pueblo de Przemyśl, donde lo llevaron a la estación de tren donde muchos miles de refugiados han desembarcado por el últimos 12 años meses de Ucrania. Al llegar a las 9:15 p. m., los viajeros encontraron poca gente en la estación y los puestos cerraron.

El tren se detuvo frente a un tren pintado de púrpura, pero con algunos vagones de color azul con una franja amarilla, que recuerda a la bandera de Ucrania. Es raro que un presidente viaje en un vehículo que no sea el del Servicio Secreto o las Fuerzas Armadas de EE. UU., pero viajar a Ucrania en avión no es seguro. El tren salió de la estación a las 21:37 y cruzó la frontera hacia Ucrania alrededor de las 22:00.

La Casa Blanca estaba tan decidida a mantener en secreto el viaje del presidente que mintió a los periodistas en Washington. Aproximadamente cuatro horas después de que Biden cruzara la frontera con Ucrania, su oficina en Washington publicó una agenda pública que decía falsamente que el presidente todavía estaba en la capital estadounidense y no tenía la intención de partir hacia Europa hasta el lunes por la noche.

Vestido de manera informal, Biden tuvo problemas para dormir durante el viaje en tren, según un asistente que pidió no ser identificado. Pasó el viaje recordando sus visitas anteriores a Kiev, incluido un discurso que pronunció ante el Parlamento de Ucrania y el discurso de su último viaje en 2017. Leyó un memorándum sobre la historia de Kiev, desde la fundación de la ciudad, y reflexionó sobre su propia historia con la ciudad.

Los asistentes de Biden relataron su llamada telefónica con Zelensky el 24 de febrero del año pasado, cuando comenzó la invasión rusa, y recordaron con asombro que el líder ucraniano le dijo en ese momento que no estaba seguro de cuándo volverían a hablar. Ahora aquí estaban, a punto de encontrarse cara a cara en Kiev.

El tren llegó a la estación de Kiev-Pasazhyrsky a las 8 am hora local. La plataforma había sido vaciada. Con un traje azul y una corbata con los colores de Ucrania, Biden desembarcó en un día frío pero soleado con cielos azules. Fue recibido por la embajadora estadounidense, Bridget A. Brink. «Es bueno estar en Kiev de nuevo».

En las cinco horas que pasó en la ciudad, el presidente se reunió con Zelensky en el Palacio Mariinsky, dejó una ofrenda floral con el líder ucraniano en el Muro del Recuerdo del Monasterio de San Miguel de la Cúpula Dorada y pasó por la embajada de EE.UU. para una reunión con sus empleados.

Luego regresó a la estación de tren, partiendo a las 13:10 horas. El alto funcionario dijo que en el camino de regreso a Polonia, Biden emitió órdenes militares, económicas y diplomáticas para ayudar a Ucrania. Sus pensamientos estaban dominados por las reuniones que acababa de tener. Una vez más, no durmió mucho.

Biden llegó de regreso a la estación de Przemyśl Główny a las 8:45 p. m. y de allí regresó al aeropuerto para volar a Varsovia, donde pronunció un discurso el martes. Según los asistentes, continuó reflexionando sobre la escala anterior. Antes de partir de Ucrania, dijo: «Kiev ha capturado parte de mi corazón».

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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