Como √Ārtico se est√° convirtiendo en la arena m√°s reciente de las ambiciones globales chinas





El √Ārtico est√° derritiendo, y China est√° aprovechando la oportunidad para ampliar su influencia en el norte del planeta.





Para China, el retroceso acelerado de los glaciares tiene el potencial de ofrecer dos grandes premios: nuevas fuentes de energía y una ruta de transporte marítimo más rápida, pasando por la cima del mundo.

Con esta finalidad, Pekín busca profundizar sus lazos con Rusia.

A casi 5.000 kilómetros de casa, equipos chinos vienen haciendo perforaciones exploratorias en busca de gas bajo las aguas heladas del mar de Kara, frente a la costa norte de Rusia.

Cada verano de los √ļltimos cinco a√Īos, buques de carga chinos abrieron camino entre los casquetes de hielo frente a la costa rusa, un nuevo paso que las autoridades en Pek√≠n describen como la Ruta de la Seda Polar.

Y, en Shangai, armadores chinos lanzaron recientemente el segundo barco rompehielos chino, el Dragón de Nieve 2.

Seg√ļn Aleksi Harkonen, el embajador de Finlandia para asuntos √°rticos, las ambiciones de China hacia el extremo Norte reflejan sus ambiciones en el resto del mundo. "Lo que China anhela es influencia global, incluso en el √Ārtico", dijo.





La asociación chino-rusa beneficia a las agendas de los dos países en la región, al menos por ahora.

Y se produce contra el telón de fondo de las hostilidades crecientes entre China y Estados Unidos en torno a cuestiones como el comercio, las reivindicaciones territoriales y las alegaciones de espionaje.

Esta tensi√≥n est√° llegando al √Ārtico.

En abril, el Pent√°gono, en el informe anual que presenta al Congreso sobre el poder√≠o militar de China, incluy√≥ por primera vez una secci√≥n sobre el √Ārtico y advirti√≥ sobre los riesgos de una presencia china creciente en la regi√≥n -los riesgos que incluyen el posible env√≠o de submarinos nucleares en el futuro.

Y este mes el secretario de Estado, Mike Pompeo, aprovech√≥ una reuni√≥n de cancillos en Rovaniemi, unos kil√≥metros apenas al sur del C√≠rculo √Ārtico, para criticar a China por lo que describi√≥ como su "comportamiento agresivo" en la regi√≥n y apuntar a las acciones de Pek√≠n en otras partes del mundo.

Sus comentarios fueron recibidos con poco caso por muchos delegados presentes, y analistas que acompa√Īan las actividades chinas en el √Ārtico dijeron que Pompeo exager√≥ la naturaleza de las actividades chinas en el Norte.

China no tiene presencia militar en el √Ārtico ni ninguna reivindicaci√≥n territorial en la regi√≥n. Sus actividades son de cu√Īo s√≥lo comercial y cient√≠fico, por ahora.

Pero Pek√≠n tiene mucho que ganar estrat√©gicamente con el calentamiento del √Ārtico. Y est√° de ojo a largo plazo.

China está tratando de inyectar dinero en casi todos los países árticos. Ya ha invertido miles de millones de dólares en la extracción de energía del subsuelo permanentemente congelado de la península de Yamal, en el norte de Rusia.

Est√° haciendo perforaciones en busca de gas en aguas rusas, trabajando con la empresa rusa Gazprom.

Est√° buscando minerales en Groenlandia. Y su gigante de las telecomunicaciones est√° ansiosa por formar una sociedad con una empresa finlandesa que quiere echar un nuevo y enorme cable submarino de internet para conectar el norte de Europa a Asia.

El enfoque no es completamente nuevo. China cerr√≥ un acuerdo de libre comercio con Islandia hace seis a√Īos, abriendo para ese peque√Īo pa√≠s un mercado gigantesco para uno de sus principales productos de exportaci√≥n: pescado.

Una empresa china propuso la formación de una asociación con Groenlandia para la reconstrucción de aeropuertos, llevando a Dinamarca a intervenir y asumir el proyecto ella misma.

Otra empresa china se propuso construir un puerto para Suecia, pero retrocedió cuando las relaciones diplomáticas entre los dos países se tensaron.

"Los países árticos no pueden decir 'no' a las inversiones, dijo Harkonen, el diplomático finlandés. "Eso ya está claro. Queremos estar seguros de saber lo que China busca de hecho.

Adem√°s, los barcos chinos caminan recorriendo la Ruta Mar√≠tima Boreal. La estatal China Ocean Shipping Co. ya ha enviado sus barcos cargueros por el √Ārtico varias veces en los √ļltimos cinco a√Īos y planea m√°s viajes para este verano.

En una reciente reuni√≥n promovida en Shanghai para discutir asuntos relativos al √Ārtico, un representante de la empresa dijo que la ruta boreal reduce en diez d√≠as un viaje de Asia a Europa, comparada con las rutas que pasan por el oc√©ano √ćndico y el canal de Suez.

El cambio clim√°tico viene dejando la ruta mar√≠tima abierta por per√≠odos m√°s largos cada a√Īo.

El √Ārtico se ha calentado dos veces m√°s r√°pido que el promedio global, y en abril la extensi√≥n media del hielo mar√≠timo √°rtico lleg√≥ al nivel m√°s bajo ya visto, seg√ļn el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo.

Finalmente, y lo que quiz√°s sea el punto m√°s importante, China est√° formando una asociaci√≥n con la mayor potencia expansionista en la regi√≥n: Rusia, que ve el √Ārtico como crucial para su poder y riqueza futuros.

Es una relación cada vez más vital para los dos países. Rusia necesita la inversión china para extraer los recursos naturales presentes en el subsuelo congelado y monetizar su larga costa ártica, especialmente desde que Estados Unidos le impusieron sanciones debido a la anexión de Crimea en 2014.

Por esa raz√≥n, la cautela con que Rusia antes enfrentaba la competici√≥n en el √Ārtico dio lugar a una nueva apertura con respecto a China.

"A pesar de que Rusia y China son competidores naturales por los recursos y la influencia en el √Ārtico, los dos pa√≠ses iniciaron una cooperaci√≥n en esa √°rea, conscientes de que s√≥lo as√≠ podr√°n competir con Occidente", explic√≥ Agnia Grigas, especialista energ√©tico en Washington y autora de un " libro reciente sobre gas natural y geopol√≠tico.

"La demanda china por fuentes energ√©ticas y la dependencia econ√≥mica rusa de las exportaciones de combustibles f√≥siles dependen de esa cooperaci√≥n en el √Ārtico.

El presidente Vlad√≠mir Putin ya se reuni√≥ m√°s veces con su colega chino, Xi Jinping, que con cualquier otro l√≠der extranjero. Putin est√° promoviendo personalmente inversiones de compa√Ī√≠as chinas en infraestructura energ√©tica y de transportes en la vasta regi√≥n √°rtica rusa.

En abril, Putin apareció junto a Xi en Pekín para proponer que la Ruta Marítima Boreal, en aguas rusas, se ligara a la enorme iniciativa infraestructural de China conocida como la Nueva Ruta de la Seda.

Seg√ļn Putin, esto permitir√≠a la creaci√≥n de una "ruta global competitiva" interconectando buena parte de Asia a Europa.

China viene dando apoyo financiero crucial a un enorme proyecto de extracción de gas natural en la península de Yamal. En cambio, ella logró acceso a algo que necesita con urgencia: energía para su mercado doméstico.

El primer cargamento de gas natural líquido fue a China el verano pasado por la Ruta Marítima Boreal. Hoy las empresas chinas tienen una participación del 30% en el proyecto de gas en la península de Yamal.

Hay otras cooperaciones que se planifican. China y Rusia anunciaron recientemente que crear un centro de investigación conjunto para estudiar, entre otros temas, cambios en las condiciones del hielo marítimo en el trazado de la Ruta Marítima Boreal.

Y Poly Group, una estatal china, se propuso en 2017 a construir un nuevo puerto de aguas profundas en Arkhangelsk, en la costa √°rtica rusa.

Pero la relación entre los dos países es complicada.

China est√° construyendo una segunda nave rompe-hielo para poder recorrer aguas polares. Seg√ļn un an√°lisis del Pent√°gono divulgado este a√Īo como parte del informe anual del Pent√°gono para el Congreso, Rusia (que esencialmente alquila su flota mucho mayor de buques rompehielos para guiar a buques extranjeros por la Ruta Mar√≠tima Boreal) no ve esa competencia con buenos ojos .

Rusia se manifestó fuertemente contra la idea de que cualquier buque rompehielos extranjero pueda recorrer esa ruta, hoy dominada por Rusia.

Las fuerzas armadas rusas están marcando posición en la región, habiendo reactivado bases militares de los tiempos de la Guerra Fría a lo largo de su costa norte y modernizando sus submarinos nucleares.

China ya ha dicho que para proteger sus intereses crecientes a nivel global, quiere formar una Marina capaz de estar presente en aguas profundas. Esto significa que donde se hacen inversiones estratégicas chinas, la Marina china probablemente va a seguirlos.

Pero China est√° a la vista a largo plazo y puede tener el tiempo a su favor. Si el retroceso del hielo mar√≠timo contin√ļa, partes mucho m√°s grandes del √Ārtico pueden volverse navegables, y con ello Rusia tendr√° m√°s dificultad para comandar las aguas del extremo Norte.

Traducción de Clara Allain

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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