Cient√≠ficos eval√ļan mutaciones de √Ēmicron y reflexionan sobre el efecto de las vacunas









a pesar de la omicrón han surgido como una variante de preocupación solo en noviembre de 2021, todas las mutaciones en él, excepto una, ya habían sido descritas previamente.

Investigadores de la Universidad Federal de S√£o Paulo (Unifesp), apoyados por la FAPESP, atribuyen este factor a la efectividad de la vacuna Actual frente a la variante, reflejado en el n√ļmero relativamente bajo de casos graves y muertes, a pesar de la mayor transmisibilidad de la nueva cepa.

La hipótesis fue planteada por los científicos en una carta al editor publicada en Revista de virología médica.

‚ÄúLos datos disponibles hasta ahora nos hacen creer que las vacunas actuales son efectivamente efectivas, respetando las proporciones adecuadas, contra todas las variantes del virus. Y posiblemente estar√°n en contra de otras cepas que puedan surgir‚ÄĚ, dice Ricardo Dur√£es-Carvalho, investigador de la Facultad Paulista de Medicina de la Universidad Federal de S√£o Paulo (EPM-Unifesp) apoyado por la FAPESP y coordinador del estudio.

También en octubre de 2021, antes de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconociera la aparición del onomicrón, otro estudio liderado por la investigadora, publicado en la plataforma medRxiv y en proceso de revisión por pares, describía la ocurrencia de una serie de mutaciones compartidas entre distintas variantes.

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El grupo analizó más de 200.000 genomas SARS-CoV-2 y otros coronavirus humanos. Se encontraron mutaciones iguales en diferentes cepas, que podrían servir como objetivos para futuras vacunas.

‚ÄúEl omicr√≥n corrobora nuestro estudio. De las 35 mutaciones variantes que existen en la prote√≠na espiga [usada pelo SARS-CoV-2 para se conectar com o receptor da c√©lula humana e viabilizar a infec√ß√£o], s√≥lo uno no era conocido. Veinticinco est√°n en las llamadas de RBD [dom√≠nio de liga√ß√£o ao receptor] 15 y RBM [motivo de liga√ß√£o ao receptor] 10, regiones donde el virus se une a las c√©lulas humanas y, por lo tanto, blancos potenciales para los anticuerpos neutralizantes‚ÄĚ, explica Dur√£es-Carvalho.

‚ÄúEso podr√≠a explicar por qu√© la vacunaci√≥n ha sido efectiva hasta ahora, aunque ninguna vacuna del mercado ha sido dise√Īada espec√≠ficamente para el omicron. Aunque no previenen la transmisi√≥n, las vacunas han evitado casos m√°s graves y muertes cuando comparamos esta nueva ola con otras que ocurrieron cuando no hab√≠a vacunas o una porci√≥n menor de la poblaci√≥n hab√≠a completado el esquema de vacunaci√≥n‚ÄĚ, dice Robert Andreata-Santos, quien realiza una pasant√≠a posdoctoral en la EPM-Unifesp con una beca de la FAPESP, primer autor de la carta.

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Los investigadores aclaran que la carta se basa en datos existentes sobre el omicrón y sobre los genomas que se han secuenciado de las otras variantes. Solo el desenvolvimiento de la pandemia, dicen, puede confirmar o no las hipótesis.

mutaciones compartidas

En el estudio publicado en octubre, que incluyó a otros coautores, los investigadores analizaron la dinámica de dispersión y evolución viral a lo largo del tiempo en Brasil, China, Estados Unidos e India, de febrero a agosto de 2021.

Los datos mostraron un aumento en la cantidad de regiones del genoma del SARS-CoV-2, particularmente en la proteína de punta, bajo lo que los investigadores llaman evolución convergente.

Eso significa que incluso diferentes variantes pueden mutar lo mismo, ya que estos cambios pueden traer ventajas al virus, como escapar del sistema inmunológico o unirse mejor al receptor en las células humanas.

‚ÄúMostramos que la gran mayor√≠a de las mutaciones fueron el resultado de este fen√≥meno‚ÄĚ, explica Carla Torres Braconi, docente de la EPM-Unifesp y otra coordinadora del estudio publicado en octubre de 2021.

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Braconi es una de las investigadoras asociadas a un proyecto apoyado por la FAPESP, coordinado por Luiz Mário Ramos Janini, profesor de la EPM-Unifesp y coautor de la carta publicada ahora en Revista de virología médica.

En febrero de 2021 se detectaron nueve posiciones diferentes en la prote√≠na espiga del SARS-CoV-2 como las que sufrieron m√°s mutaciones direccionales, n√ļmero que se elev√≥ a 14 en julio del mismo a√Īo.

Con la introducci√≥n de la variante delta, adem√°s de m√°s posiciones en la prote√≠na espiga del virus bajo evoluci√≥n convergente, los investigadores tambi√©n observaron signos de lo que llaman recombinaci√≥n ‚Äď fen√≥meno que consiste en el intercambio de material gen√©tico entre diferentes cepas, uno de los factores que puede dar lugar a la aparici√≥n de nuevas variantes.

Tambi√©n se observaron se√Īales de recombinaci√≥n que involucraban al omicr√≥n.

En diciembre, los investigadores analizaron datos de 146 genomas de la variante recolectados en Hong Kong, Botswana, Sudáfrica, Canadá, Australia, Italia, Bélgica, Israel, Austria, Inglaterra y Alemania.

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La evidencia de recombinación apareció solo cuando las secuencias beta, delta y omicron estaban alineadas, lo que indica que la circulación de diferentes variantes puede proporcionar estos eventos.

‚ÄúUn aumento en la circulaci√≥n del virus aumenta las posibilidades de que un mismo individuo sea infectado por diferentes variantes y, por tanto, se genere ese intercambio de material gen√©tico entre las variantes‚ÄĚ, explica Danilo Rosa Nunes, quien realiza un doctorado en la EPM-Unifesp y es el primer autor del art√≠culo de octubre.

Ahora, el grupo pretende comprobar cómo se comportan el suero y el plasma sanguíneo de los pacientes inmunizados frente a las distintas variantes del SARS-CoV-2 con las mutaciones encontradas.

‚ÄúQueremos saber, a trav√©s de los llamados ensayos de seroneutralizaci√≥n, si estos individuos son capaces de neutralizar las diferentes variantes, incluida la √īmicr√≥n‚ÄĚ, dice Braconi.

Otro posible desarrollo es el uso de modelos informáticos para tratar de predecir qué cambia cada mutación en la proteína espiga y en la capacidad del virus para unirse a las células humanas.

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Combinados, los resultados de estos experimentos pueden ayudar a dilucidar el posible efecto de estas mutaciones compartidas por diferentes variantes, que en el futuro pueden convertirse en objetivos de vacunas a√ļn m√°s eficaces.

Como reconocen los propios investigadores, todavía no es posible estar seguro de que las vacunas disponibles actualmente seguirán siendo efectivas contra las nuevas cepas de SARS-CoV-2 que puedan surgir.

Así, evitar aglomeraciones, utilizar mascarillas de buena calidad y completar el calendario vacunal, por ahora, sigue siendo la mejor estrategia para frenar el proceso de evolución viral y, así, minimizar el riesgo de mutaciones inéditas que favorezcan la fuga inmunitaria.

*Este texto fue publicado originalmente por Agência Fapesp

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Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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