Científicos chinos descubren el esperma animal más antiguo





Científicos chinos han descubierto el esperma animal más antiguo jamás encontrado en una ostracoda, un crustáceo, del tamaño de una semilla de amapola, que vivió hace más de 100 millones de años, informó la prensa local el miércoles.





A pesar de ser un organismo diminuto, el esperma fosilizado encontrado por los investigadores es cuatro veces más grande que el de los humanos, según el portal de noticias chino Sixth Tone.

Los ostrácodos (crutáceos en los que se hizo el descubrimiento) son pequeños artrópodos que han permanecido sin cambios durante milenios durante al menos 500 millones de años, casi 400 millones antes de la extinción de los dinosaurios, y han sobrevivido a múltiples extinciones de otras especies.

El esperma actual puede ser 100 veces más grande que el de los humanos, lo que ha llevado a los científicos a llamarlo «esperma gigante».

La nueva evidencia encontrada en fósiles sugiere que los ostrácodos antiguos desarrollaron este tipo de «esperma gigante» en el período Cretácico.

El descubrimiento fue publicado el martes en la revista científica británica Proceedings of the Royal Society, dedicada a los descubrimientos biológicos.

«No sabemos por qué, pero el esperma debe ser muy funcional, de lo contrario la selección natural habría eliminado los rastros», explicó Wang He, del Instituto Nankín de Geología y Paleontología, a Sixth Tone.





Wang y el resto del equipo recibieron hace unos años un trozo de ámbar de Myanmar.

En un principio, según el científico, intentaron verificar si las manchas negras que se veían en el interior eran ostrácodos, ya que estos, al ser acuáticos, no suelen encontrarse en las resinas vegetales.

Pero luego descubrieron detalles mucho más interesantes, cuando vieron que a cada capa de ámbar aparecían nuevas capas, como si se tratara de una muñeca rusa.

Los exámenes de tomografía computarizada (TC) revelaron que no solo los animales en los ostrácodos de resina, sino que los tejidos estaban bien conservados.

Wang descubrió una figura en un órgano reproductor de una ostracoda femenina, y una reconstrucción en 3D mostró que era una mancha fibrosa y serpenteante.

«Este nuevo descubrimiento es una prueba irrefutable de que el esperma gigante tiene al menos cien millones de años, probablemente mucho más grande», dijo al portal chino Robin Smith, un experto en ostracodos del Museo del Lago Biwa en Japón.

Smith explicó que antes de este descubrimiento, los científicos solo tenían pruebas indirectas de espermatozoides gigantes en los antígenos del ostracodo por el tamaño de sus órganos reproductivos en los fósiles.

Debido al lugar donde se encontró el esperma en el órgano reproductor de la muestra femenina, Wang cree que la cópula debe haber ocurrido incluso antes de que el animal quedara atrapado en la resina viscosa de ámbar.

Un ostracoda macho también apareció en el ámbar cerca de la hembra, pero los científicos no pudieron confirmar si él era el autor de la cópula.

Manuel Rivas

Fernando Rivas. Compagino mis estudios superiores en ingeniería informática con colaboraciones en distintos medios digitales. Me encanta la el periodismo de investigación y disfruto elaborando contenidos de actualidad enfocados en mantener la atención del lector. Colabora con Noticias RTV de manera regular desde hace varios meses. Profesional incansable encargado de cubrir la actualidad social y de noticias del mundo. Si quieres seguirme este es mi... Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/manuel.rivasgonzalez.14 Email de contacto: fernando.rivas@noticiasrtv.com

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