Christian Leali'ifano no ha impedido la eliminación de Australia con Inglaterra. Pero ya había ganado la mayor de las batallas









Este fin de semana, después de docenas de juegos, una larga etapa grupal con un tifón en el medio, canceló partidos y equipos que amenazaron con demandar a la organización de la Copa Mundial porque no querían perderse el campo, Había una sensación de que el Campeonato Mundial de Rugby finalmente estaba comenzando. Con el inicio de los cuartos de final, los mejores equipos comenzaban a enfrentarse, muchos de los mejores equipos comenzaban a caer y el camino hacia la final comenzaba a disminuir.

El primero de estos enfrentamientos fue entre Inglaterra y Australia: los primeros no fueron m√°s que la fase de grupos en la Copa del Mundo que organizaron en 2015; el segundo solo cay√≥ en la final de esa misma Copa Mundial contra Nueva Zelanda. Este s√°bado, uno de los aspectos m√°s destacados en el lado australiano fue Christian Leali'ifano, no tanto como una de las principales figuras del equipo dirigido por Michael Cheika, pero por protagonizar una de las historias m√°s impresionantes de superaci√≥n en los √ļltimos a√Īos en el deporte. Para Australia y Cheika, 2018 fue el peor a√Īo para el equipo de Ocean√≠a; Para Leali'ifano, 2016 fue el peor a√Īo de la historia a nivel personal.

Hace tres a√Īos, el jugador comenz√≥ a sentir un cansancio inusual, pero pens√≥ que se trataba de las noches de insomnio que pas√≥ con su hijo, que entonces era reci√©n nacido. La preocupaci√≥n empeor√≥ el d√≠a en que se adormeci√≥ las manos y los pies durante una sesi√≥n de entrenamiento: despu√©s de una visita al m√©dico, donde pens√≥ que le diagnosticar√≠an cualquier virus, Leali'ifano sab√≠a que ten√≠a leucemia. A la edad de 29 a√Īos, escuch√≥ la "palabra pesada", como record√≥ en una entrevista en mayo, y fue ingresado de inmediato en el hospital. Fue ingresado un jueves, comenz√≥ la quimioterapia el s√°bado siguiente y perdi√≥ 12 libras en dos semanas. Pero lo peor de todo el escenario, peor que estar enfermo, peor que dejar el rugby, peor que estar en el hospital, fue no estar en contacto con su hijo, Jeremih.

Con el sistema inmune pr√°cticamente inofensivo, Christian Leali'ifano no pod√≠a arriesgarse a estar en la misma habitaci√≥n que un reci√©n nacido f√°cilmente enfermo. Pero fue este deseo de volver a ver a Jeremih, m√°s que rugby, m√°s que deporte, m√°s que Worlds y medallas, lo que motiv√≥ al jugador australiano a soportar varios ciclos de quimioterapia y un trasplante de m√©dula √≥sea para superar enfermedad ‚ÄúSolo verlo all√≠ sonriendo … si ten√≠a cabello o no, cejas o no, me mir√≥ exactamente de la misma manera. Ese fue un verdadero regalo para m√≠ " Explic√≥ hace meses, despu√©s de casi tres a√Īos sin dejar rastro de la enfermedad.





Este s√°bado, y despu√©s de haber sorprendido a todos y todo cuando regres√≥ y estaba en su mejor momento a los 32 a√Īos y despu√©s de superar una leucemia, Christian Leali'ifano fue parte de la decimoquinta apertura australiana que perdi√≥ en los cuartos de final de la Copa del Mundo con Inglaterra (40-16). Se convirti√≥ despu√©s de un ensayo y todav√≠a anot√≥ tres penales, el punto culminante principal de los australianos, pero no pudo evitar la eliminaci√≥n de lo que sigue siendo el segundo lugar en el mundo. Christian y Australia se van a casa, Inglaterra es cada vez m√°s un candidato para el t√≠tulo: pero Leali'ifano ya tiene la medalla de ganar la mayor de todas las batallas.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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