Choque entre China y Jack Ma expone movimientos de represi贸n peri贸dicos al sector privado en el pa铆s





Hace cuatro a帽os, cuando el principal fondo del mercado monetario del Grupo Ant se acercaba r谩pidamente a un pico de m谩s de $ 260 mil millones (R $ 1,3 billones) en activos administrados, muchos de los bancos estatales de China y sus reguladores comenzaron a agitarse.





En una serie de llamadas telef贸nicas y reuniones con Jack Ma, fundador de Grupo Ant, los ejecutivos bancarios y las autoridades reguladoras exigieron que se controle el fondo Yu’E Bao.

芦Yu鈥橢 Bao estaba tomando mucho dinero de los bancos禄, explic贸 una persona que sigui贸 las discusiones. 鈥淟os bancos estaban preocupados por el impacto en la liquidez y quer铆an que Ant tomara medidas para minimizar ese impacto. Las conversaciones fueron tensas 芦.

Al final, Jack Ma tuvo que ceder, y Yu’E Bao impuso topes a los dep贸sitos que la gente pod铆a hacer. Entre marzo y diciembre de 2018, sus fondos administrados cayeron un tercio a $ 168 mil millones (R $ 890 mil millones). En septiembre pasado fueron US $ 183 mil millones (R $ 969 mil millones).

Esta confrontaci贸n ser铆a el preludio de una confrontaci贸n mucho mayor que ahora opone al Partido Comunista Chino y al presidente Xi Jinping no solo al Grupo Ant, sino tambi茅n a Alibaba, el grupo comercial fundado por Jack Ma.

El estancamiento, que ha alimentado la especulaci贸n generalizada sobre el paradero de Ma, podr铆a ser un momento decisivo para el futuro de las empresas privadas en China por parte de Xi Jinping.

El 24 de diciembre, el regulador chino de mercados anunci贸 la apertura de una investigaci贸n antimonopolio sobre Alibaba y envi贸 investigadores a la sede del grupo en Hangzhou, la ciudad natal de Jack Ma en el este de China. El anuncio se hizo apenas 15 d铆as despu茅s del Politbur贸 del partido. [principal 贸rg茫o dirigente] haber declarado que tomar谩 medidas contra las empresas monop贸licas, para evitar 芦la expansi贸n desordenada del capital禄.





Y el ataque a Alibaba se lanz贸 dos meses despu茅s de que los reguladores financieros, en una iniciativa dram谩tica, cancelaran la oferta p煤blica inicial (OPI) de $ 37 mil millones (R $ 196 mil millones) planificada por el grupo Ant, que ser铆a el m谩s grande del mundo.

En conjunto, las medidas equivalen a un apret贸n sin precedentes contra un imperio comercial cuyos servicios omnipresentes son fundamentales para el funcionamiento de la econom铆a en l铆nea pionera de China.

El grupo Ant dice que Airplay, su aplicaci贸n de pagos, es utilizada regularmente por 700 millones de personas, la mitad de la poblaci贸n china, y 80 millones de comerciantes, que han procesado $ 18,2 billones (R $ 96 billones) en el 煤ltimo a帽o financiero. del grupo.

Desde que comenz贸 el estancamiento regulatorio a fines de octubre, el precio de las acciones de Alibaba ha ca铆do casi un 30%, da帽ando gravemente el patrimonio neto de Jack Ma, a quien no se ha visto en p煤blico desde entonces. En el mismo per铆odo, su fortuna pas贸 de US $ 62 mil millones (R $ 328 mil millones) a US $ 49 mil millones (R $ 259 mil millones), seg煤n datos de Bloomberg.

La lista Hurun de los chinos m谩s ricos estim贸 que Ma era el hombre m谩s rico del pa铆s el 20 de octubre, pero hoy ser铆a el cuarto. Su lugar en la cima fue ocupado por un magnate del agua mineral, Zhong Shanshan.

Los resultados de la confrontaci贸n dir谩n mucho sobre el tipo de econom铆a que est谩 desarrollando China. Si Ant y Alibaba est谩n restringidos por los reguladores, o si su fundador se convierte en un objetivo personal de los investigadores, este ser谩 un punto de inflexi贸n en la voluble relaci贸n del Partido Comunista con el sector privado chino, a pesar de que, ir贸nicamente, el propio Jack Ma es Miembro de la fiesta.

Desde que Deng Xiaoping lanz贸 la era de la 鈥渞eforma y apertura鈥 hace 40 a帽os, el PC ha pasado a depender cada vez m谩s de las empresas del sector privado para garantizar el crecimiento econ贸mico, la creaci贸n de empleo y los ingresos fiscales. Pero la fijaci贸n del partido por el control, especialmente desde que Xi lleg贸 al poder hace casi diez a帽os, tambi茅n genera movimientos peri贸dicos de represi贸n contra el sector privado y los empresarios prominentes.

Sin embargo, hay otro resultado potencial que apuntar铆a a una relaci贸n menos tensa entre el partido-Estado y el sector de las empresas privadas. Las investigaciones sobre el grupo Ant y Alibaba podr铆an conducir a un tipo de acuerdo no muy diferente de los que se cierran en Estados Unidos y la Uni贸n Europea contra grandes grupos financieros y tecnol贸gicos. Esto debilitar铆a un poco a las dos principales empresas de Jack Ma, pero seguir铆an siendo representantes poderosos y altamente rentables de la empresa privada china. Sin embargo, se habr铆a enviado un fuerte mensaje pol铆tico.

芦Los magnates chinos de Internet pueden seguir disfrutando de negocios en auge y grandes fortunas si pueden convencer a los l铆deres nacionales de su lealtad禄, dice Chen Long, de la consultora Plenum, con sede en Beijing.

鈥淟a alta direcci贸n quiere asegurarse de que ni Jack Ma ni nadie m谩s supere el umbral prohibido de intentar ejercer influencia personal sobre las pol铆ticas gubernamentales, o al menos que no lo hagan p煤blicamente. El gobierno apoyar谩 a los emprendedores con la condici贸n de que den prioridad al inter茅s nacional 鈥.

Revoluci贸n fintech

Jack Ma no ha aparecido en p煤blico desde el 24 de octubre, cuando pronunci贸 un discurso de alto perfil en el que critic贸 a los mismos bancos estatales con los que hab铆a peleado por el r谩pido crecimiento de Yu’E Bao y tambi茅n a los organismos reguladores, que dijo. , sacrifican a menudo la innovaci贸n en aras de la estabilidad.

Seg煤n las personas involucradas en la OPI, el discurso provoc贸 la ira de Xi Jinping, quien tom贸 la decisi贸n final de bloquear la OPI del grupo Ant.

鈥淚nnovar sin correr riesgos es estrangular la innovaci贸n鈥, dijo Ma. 鈥淣o existe la innovaci贸n libre de riesgos en ning煤n lugar del mundo. Un esfuerzo por minimizar el riesgo por completo en muchos casos constituye el mayor riesgo de todos 芦.

Ma habl贸 en el mismo foro donde Wang Qishan, el poderoso vicepresidente de Xi y ex zar anticorrupci贸n, hab铆a destacado previamente la importancia fundamental de la estabilidad del sistema financiero.

芦Se deben hacer esfuerzos para prevenir y reducir los riesgos financieros禄, dijo Wang. 鈥淟a seguridad siempre es lo primero. Si bien las nuevas tecnolog铆as financieras han aumentado la eficiencia y han brindado conveniencia, los riesgos financieros han aumentado 芦.

Dos meses despu茅s, el 26 de diciembre, en una reprimenda p煤blica sin precedentes al grupo Ant, el banco central chino critic贸 al grupo por presunta indiferencia ante el riesgo financiero y por aprovechar las lagunas normativas. Pero por mucho que los reguladores est茅n frustrados con Ant, no pueden ignorar los efectos beneficiosos de la revoluci贸n financiera en China.

En sus comentarios por lo dem谩s cr铆ticos, Pan Gongsheng, subdirector del Banco Popular de China, dijo que 芦el grupo Ant ha desempe帽ado un papel innovador en el desarrollo de tecnolog铆a financiera y en la mejora de la eficiencia y la inclusi贸n de los servicios financieros禄.

En un gesto hacia los emprendedores asustados, agreg贸 que el banco central es 芦inquebrantable禄 en su compromiso de 芦proteger los derechos de propiedad y promover el esp铆ritu empresarial禄.

Jack Ma ha contado desde hace mucho tiempo con el apoyo de funcionarios de varios ministerios del Consejo de Estado, adem谩s de los principales organismos reguladores financieros, que agradecen los aportes de Ant, Alibaba y sus rivales, todos los cuales han transformado la econom铆a china y convertido su sector. de servicios online en un l铆der mundial.

Cuando se confirm贸 inicialmente su condici贸n de miembro del partido, hace apenas dos a帽os, fue en el contexto de un premio que estaba recibiendo del Comit茅 Central del partido por 鈥渃onvertir a China en un l铆der en la industria internacional de comercio electr贸nico, finanzas de Internet e inform谩tica. en las nubes 芦.

Los servicios de pago en l铆nea y comercio electr贸nico de Alibaba y Ant resultaron a煤n m谩s cruciales en el apogeo de la exitosa batalla china para contener el coronavirus, ya que brindaron servicios esenciales a cientos de millones de personas aisladas en bloqueos draconianos.

芦Hay diferentes puntos de vista dentro de los organismos reguladores禄, dice Chen. 鈥淗asta el discurso de Jack Ma, las personas favorables al crecimiento eran m谩s fuertes. Pero Xi pens贸 que el discurso estaba sobre la l铆nea, y un segundo grupo, reacio al riesgo, tom贸 la delantera. Si el discurso no hubiera tenido lugar, todo estar铆a bien 鈥.

Desaparecer de la vista del p煤blico es inusual para Jack Ma, quien tambi茅n se perdi贸 la final en noviembre de su reality show africano, 芦Africa鈥檚 Business Leaders禄. Ma suele realizar llamativas actuaciones musicales en eventos de Alibaba y circula en compa帽铆a de jefes de estado y l铆deres de gobierno.

Como la empresaria m谩s exitosa de China, Ma disfruta de un estatus incomparable en el pa铆s y en el extranjero. Su dominio del ingl茅s con fluidez lo ha convertido en una gran celebridad en el circuito de conferencias internacionales y tiene un carisma inigualable por ninguno de sus pares en el sector p煤blico o privado.

Cuando Xi Jinping recibi贸 a los l铆deres del G20 en una cumbre en Hangzhou en 2016, algunos de los invitados tambi茅n visitaron a Jack Ma, un hecho que enfureci贸 al presidente chino, seg煤n un diplom谩tico involucrado y otros familiarizados con el asunto.

Entre los VIP que visitaron Ma se encontraban el presidente de Indonesia, Joko Widodo, el primer ministro canadiense Justin Trudeau y el entonces primer ministro italiano Matteo Renzi. Se ofrecieron horarios de visita limitados a los l铆deres internacionales y el Ministerio de Relaciones Exteriores de China fue excluido en gran medida del proceso.

Los rumores sobre el paradero de Jack Ma han estado hirviendo a fuego lento durante la 煤ltima semana en las redes sociales chinas, monitoreados cuidadosamente, y los medios de comunicaci贸n nacionales han recibido instrucciones estrictas de los censores sobre qu茅 noticias pueden o no transmitir sobre los problemas de Ant y Alibaba con los 贸rganos. reguladores.

Muchos de los amigos y colegas de Ma cuestionan en茅rgicamente cualquier sugerencia de que 茅l personalmente est茅 enfrentando alg煤n tipo de problema con la justicia, y mucho menos que est茅 huyendo. 鈥淓st谩 en China y no se muda debido a Covid, no por ninguna otra raz贸n. Se est谩 protegiendo a s铆 mismo 鈥, dice un amigo de Ma.

Otro amigo que se comunica regularmente con mam谩 agreg贸: 鈥淭odos me preguntan si est谩 en peligro, pero est谩 bien. Responde r谩pidamente a los mensajes y llamadas y da la impresi贸n de estar emocionado. Las discusiones con los reguladores contin煤an, por lo que solo necesita mantenerse fuera del foco de atenci贸n hasta que se resuelvan 芦.

Errores de liderazgo

Los amigos de Jack Ma dicen que si bien ahora puede lamentar las consecuencias de su discurso del 24 de octubre, habl贸 con seriedad en ese discurso y todav铆a cree firmemente en lo que 茅l ve como la misi贸n del grupo Ant de convertir la prestaci贸n de servicios. en la segunda econom铆a m谩s grande del mundo.

El fondo Yu’E Bao, cuyo nombre significa 芦tesoro en el saldo de la cuenta禄, se abri贸 en 2013, permitiendo a cualquier persona en China, desde empleados de restaurantes hasta yuppies urbanos, depositar cantidades que pueden ser tan bajas como $ 0.1 5 (R $ 0,79) en un fondo del mercado monetario, ganando m谩s intereses que en una cuenta de ahorros china. En cuatro a帽os, Yu’E Bao se hab铆a convertido en el fondo del mercado monetario m谩s grande del mundo, superando al fondo del mercado monetario del gobierno de Estados Unidos de JPMorgan.

El 茅xito del fondo fue una demostraci贸n completa del potencial del grupo Ant. Pero tambi茅n representa una amenaza para uno de los grupos de intereses especiales m谩s poderosos de China: los bancos estatales y los funcionarios que los regulan.

El banco central tambi茅n estaba preocupado. En su informe anual de estabilidad financiera publicado a finales de 2018, el Banco Popular de China dijo, sin nombrar a Yu’E Bao, que 芦reforzar铆a la regulaci贸n de los fondos del mercado monetario de importancia sistem谩tica禄.

芦Cuando un taxista puede depositar un renminbi [unidade b谩sica da moeda chinesa]en un fondo del mercado monetario y obtener intereses, eso es un paso importante hacia adelante 鈥, dijo un ex ejecutivo de Alibaba. 芦Jack cree que el grupo Ant est谩 beneficiando a la sociedad禄.

Las empresas de Jack Ma se han recuperado bien de disputas de informes anteriores, aunque Ant y Alibaba nunca antes hab铆an sido sometidas a un escrutinio tan intenso. Por ejemplo, el desacuerdo de Ant con los bancos y los reguladores en torno al fondo Yu’E Bao no perjudic贸 su influencia o negocio m谩s grande.

El sector de cr茅dito Ant ha alcanzado proporciones tan grandes que ahora facilita alrededor de una d茅cima parte de todos los pr茅stamos al consumidor hechos en China, excluidos los pr茅stamos hipotecarios.

El grupo tambi茅n aline贸 sus intereses con los de poderosos inversores. El primer esfuerzo de recaudaci贸n de fondos de Ant en 2015 atrajo a un gran n煤mero de accionistas con buenos contactos, todos los cuales ser铆an recompensados 鈥嬧媍omo reyes en la OPI.

El fondo de seguridad social chino y un grupo de aseguradoras estatales ten铆an participaciones en Ant valoradas en 48 mil millones (R $ 38 mil millones) y 45 mil millones de renminbi (R $ 36 mil millones), seg煤n el precio de la OPI.

Las acciones pertenecientes a un veh铆culo de inversi贸n creado por Boyu Capital, cuyos ejecutivos ya incluyen al nieto del expresidente chino Jiang Zemin, han sido valoradas en 15 mil millones de renminbi (R $ 12 mil millones). Incluso la emisora 鈥嬧媏statal China Central Television pose铆a acciones de Ant por valor de 3 millones de renminbi (R $ 2,4 mil millones).

芦Los reguladores financieros est谩n muy preocupados por el creciente poder de Ant y su capacidad para resistir cualquier intento de control禄, dice un asesor del gobierno chino. 鈥淟os intentos anteriores de imponer m谩s controles a Ant no estaban funcionando realmente, porque el grupo era demasiado grande y poderoso. Est谩 claro que ahora ha ocurrido un cambio dram谩tico 鈥.

Bill Deng, ex ejecutivo de Ant y cofundador de la plataforma de pagos internacional Xtransfer, dice que Jack Ma pudo haber tenido demasiada confianza.

芦Durante mucho tiempo, los reguladores han dejado que Ant se expanda y creo que la direcci贸n de la empresa se ha vuelto demasiado complaciente禄, dice.

鈥淧uedes ser demasiado optimista cuando hay cientos de personas que te elogian. Las pol铆ticas para restringir el apalancamiento financiero son una tendencia que hemos estado viendo en acci贸n durante varios a帽os, y el gobierno es extremadamente cuidadoso cuando se trata del sector financiero 鈥.

Crecimiento saludable

La cancelaci贸n de la OPI de Ant provoc贸 una oleada de cr铆ticas al grupo fintech por parte de los medios oficiales y p煤blicos. Los reguladores tambi茅n han dejado claro que quieren que el grupo transfiera muchos de sus negocios, incluidos pagos, cr茅dito, seguros y gesti贸n de activos, a un nuevo veh铆culo de cartera m谩s regulado. Esto aumentar谩 los requisitos de capital de Ant y reducir谩 su valor.

Las autoridades ven el modelo de holding como una forma de restringir el poder de los grandes conglomerados financieros y al mismo tiempo aumentar su transparencia. Tambi茅n quieren que Ant comparta su enorme base de datos de consumidores con el banco central, algo que el grupo hasta ahora se ha negado a hacer.

Verse obligado a predecir un rendimiento inferior al que estaba casi garantizado hace unos meses ser谩 decepcionante para los inversores de Ant, pero existen peores alternativas. 芦El gobierno chino no quiere matar a Ant, sino asegurarse de que crezca saludable禄, dice Deng. 鈥淎nt puede superar sus obst谩culos actuales. Si tienes paciencia, puedes volver a crecer 芦.

En cuanto a la investigaci贸n antimonopolio de Alibaba, un resultado aceptable para el grupo incluir铆a el fin de los acuerdos de exclusividad que impiden que los comerciantes vendan en plataformas rivales. Alibaba tambi茅n podr铆a verse obligada a pagar una gran multa (la cantidad m谩xima permitida ser铆a el 10% de sus ingresos en el a帽o anterior) si se considera que ha violado la ley antimonopolio de China.

芦Las discusiones sobre la exclusividad han estado ocurriendo durante a帽os, es un mercado competitivo禄, dice el ex ejecutivo de Alibaba. 鈥淣o creo que Alibaba se divida en grupos m谩s peque帽os. Lo 煤nico que suceder谩 es que los m茅todos que utilices para luchar por el mercado estar谩n m谩s regulados 芦.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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