Chile vive con incendios, helicópteros yendo y viniendo y carreteras cerradas

El helicóptero cruza la carretera descendiendo lentamente hasta que la cesta llega al río. El agua que recarga es para intentar detener uno de los muchos incendios que, en su cuarto día, siguen consumiendo el bosque alrededor de la ciudad de Viña del Mar, en la costa de Chile, este lunes (5).

El incendio comenzó el viernes (2) al mediodía en cuatro puntos diferentes de la región, a una hora y media de la capital, Santiago, por lo que las autoridades hablan de incendio provocado. El fuego se propagó en cuestión de minutos, impulsado por la ola de calor que azotó el sur del continente en los últimos días, arrasando pueblos enteros y matando a más de 120 personas.

Mientras el gobierno sigue contando las muertes en los pueblos, el incendio se produce principalmente en las zonas boscosas de las colinas, lo que ha provocado el cierre de parte de las carreteras locales. Como el tráfico impidió la llegada de ayuda durante los primeros días, sólo se permitieron vehículos oficiales.

«Pase, pase», grita el «carabinero» -como se llama a los policías chilenos- que controla la salida y no deja que nadie se detenga a preguntar. A excepción de los camiones decorados con las banderas del país, símbolo de que algo de ayuda está llegando, ya sea comida, agua u otras donaciones.

En el centro de la ciudad, sin embargo, todavía se pueden ver algunos de los efectos que quedaron tras la nube de humo que oscureció la playa donde se bañaban los turistas el viernes. En los restaurantes, los comerciantes apuran a los clientes porque el toque de queda comienza en toda la región a las 21:00 horas y se prolonga hasta las 5:00 horas del día siguiente.

«Va a empezar el toque de queda, ahora sólo hacemos comida para llevar», advierte el propietario de un snack árabe que vigila las mesas exteriores. «Tengo un restaurante y tuve que cerrar dos horas antes para que los empleados pudieran llegar a casa», cuenta Joaquín González, 38 años, también empleado del hotel.

Intenta grabar las tarjetas que sirven como llaves, pero la máquina se desconfigura luego de que Viña del Mar pasara un día sin electricidad. Mientras se soluciona el problema, dice que la idea del toque de queda es evitar que más personas incendien zonas forestales por las noches y también saqueen las casas afectadas que quedaron vacías.

Miles de bomberos y socorristas continuaron los esfuerzos para contener los incendios, que ya están considerados como uno de los tres más mortíferos del mundo en este siglo.

«Es como una zona de guerra, como si hubiera explotado una bomba», dijo Jacqueline Atenas, de 63 años, quien el viernes tuvo que huir de su casa en Villa Independencia, en la ciudad de Viña del Mar. Regresó este lunes a la región cargando una pequeña mochila rosa, lo único que logró salvar, y sólo encontró escombros. «Había mucho viento, mucho viento y grandes bolas de fuego que pasaban volando».

Chile inició el lunes un período de duelo oficial de dos días. Según las autoridades, cientos de personas siguen desaparecidas y unas 14.000 viviendas han resultado dañadas o destruidas.

Imágenes tomadas con drones por la agencia de noticias Reuters en el área de Viña del Mar muestran barrios enteros quemados, con residentes hurgando entre los restos de casas cuyos techos de hierro se habían derrumbado. En las calles, los coches destrozados estaban esparcidos por las carreteras.

La noche del domingo (4), el viceministro del Interior, Manuel Monsalve, dijo que había 165 incendios activos, cifra superior a los 154 registrados el sábado. Se impuso un toque de queda en las regiones más afectadas y se movilizó personal militar para ayudar a los bomberos a contener los incendios.

Según un informe de la Corporación Nacional Forestal (Conaf), la mañana de este lunes se registraron incendios en 290,3 kilómetros cuadrados, lo que equivale al 19% de la superficie del municipio de São Paulo. La región (equivalente al estado) de Valparaíso fue la más afectada, con el 35,1% de los focos activos.

Monsalve dijo que las temperaturas ligeramente más frías y la nubosidad podrían ayudar a las autoridades a apagar los incendios en los próximos días. «Vamos a seguir teniendo temperaturas cálidas pero no extremas», afirmó.

La policía de investigaciones de Chile dijo que están analizando áreas donde los incendios pudieron haber sido provocados intencionalmente.

Chile, Argentina y otras partes del cono sur de América del Sur están experimentando una severa ola de calor, algo que los expertos dicen que se volverá más común durante los meses de verano del hemisferio sur debido a la crisis climática. El clima extremo en Chile también se vio agravado por el fenómeno climático de El Niño, que calienta el Océano Pacífico.

Jesica Barrios, quien perdió su casa en Viña del Mar, dijo a Reuters que el incendio llegó «de un momento a otro». «El fuego llegó al parque botánico y en diez minutos ya estaba sobre nosotros», dijo. «Había humo, el cielo se puso negro, todo estaba oscuro. El viento era como un huracán. Era como estar en el infierno».

Los incendios en Chile se encuentran entre los más mortíferos del siglo XXI, comparables a los ocurridos en Australia en 2009 (179 muertos) y a los que causaron devastación en Hawaii en agosto de 2023 (más de 110 muertos).

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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