Cáncer: la lucha no puede detener la pandemia





Si las tristes estadísticas de muertes por COVID-19, los números del impacto de la pandemia en otros departamentos de salud nos hacen pensar en esa máxima de que una desgracia no viene sola. Que la lucha contra cáncer. Con las redes públicas reorganizadas para atender a aquellos que contrajeron el coronavirus y el propio miedo de las personas a infectarse, tanto la prevención y detección como el tratamiento de tumores han sufrido temblores.





Las sociedades brasileñas de Patología y Cirugía Oncológica estiman que, entre marzo y mayo, no se realizaron 50 mil diagnósticos en el país. Es una cifra que puede ser aún mayor, considerando la proyección del Instituto Nacional del Cáncer (Inca) de 600 mil nuevos casos de la enfermedad por año. «Podemos pensar que tenemos al menos una cuarta parte de ese total de personas que necesitan atención deficiente», dice el oncólogo Gelcio Mendes, coordinador de asistencia de Inca.

«Es una situación muy preocupante, porque el cáncer no esperará a que pase la pandemia», dice Victor Piana de Andrade, director médico y superintendente de operaciones en el Centro de Cáncer ACCamargo, en São Paulo, donde el volumen de las primeras consultas se redujo a 80 % en abril. En los Estados Unidos, más adelante en la pandemia, las reducciones drásticas en las pruebas de detección muestran un escenario similar: 70% menos mamografías y 90% menos colonoscopias solo en Nueva York. Al regresar a Brasil, se estima que hasta 90 mil ciudadanos han dejado de hacer una biopsia.

La falta o la demora de los exámenes es aterradora: la enfermedad puede manifestarse por delante, en una etapa avanzada y con pocas posibilidades de curación. No es casualidad que el Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos señale unas 10,000 muertes adicionales por tumores entre 2020 y 2030. La movilización y la conciencia para revertir estas predicciones son decisivas porque, detrás de las cifras, hay personas que pueden salvarse, como Juliana Juliana Fefin, 40 años.

En marzo, al comienzo de la epidemia por aquí, notó un bulto doloroso y rígido en el seno, diferente de los nódulos anteriores. «Sabía que algo andaba mal, pero los hospitales de mi región habían dejado de aceptar pacientes nuevos y algunos no programaron citas», recuerda.

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Con la ayuda de un médico de familia, pudo hacerse una mamografía, pero se le negó el tratamiento en el primer hospital al que llamó, en Santos, y tuvo que subir la montaña para consultar en A.C.Camargo. En São Paulo, descubrió el cáncer de mama agresivo, pero con buenas posibilidades de curación si se identifica temprano, lo que
Afortunadamente sucedió en su caso.





Ilustración: Catarina Bessell / SAÚDE é Vital

No es que tenga que salir de casa ahora para hacerse un examen preventivo. Los métodos de detección, como la mamografía, la prueba de Papanicolaou (cuello uterino) y la colonoscopia (intestino), se posponen debido a Covid-19. “Evaluamos el costo-beneficio y guiamos el aplazamiento hasta el final de la pandemia debido al riesgo de la infección misma. Pero ya estamos siguiendo la evolución en los estados para recomendar la reanudación ”, explica Liz Almeida, coordinadora de prevención de Inca.

No es una decisión simple, por supuesto. “En Brasil, ya tenemos una alta tasa de tumores descubiertos en una etapa avanzada, y eso podría empeorar ahora. En la perspectiva de una epidemia duradera como la que estamos viendo, necesitamos definir flujos de seguridad y continuar con la detección ”, dice la doctora Angélica Nogueira, directora de la Sociedad Brasileña de Oncología Clínica (Sboc).

La historia de Juliana ejemplifica bien el tipo de situación que requiere atención inmediata: la aparición de síntomas que indican algo extraño. El punto es que, con las recomendaciones para el aislamiento social, hay personas que no buscan atención médica incluso en estas circunstancias. Ya es una realidad muy clara con enfermedades cardiovasculares. «En Nueva York, hubo un aumento de ocho veces en las muertes por ataques cardíacos en el hogar», señala el oncólogo Paulo Hoff, director general del Instituto del Cáncer del Estado de São Paulo (Icesp).

Para que una situación tan trágica no se repita con el cáncer, el Instituto Oncoclínicas, en asociación con asociaciones médicas, lanzó la campaña O Cancer Cannot Wait, que tiene como objetivo sensibilizar a la población sobre la importancia de ver al médico en presencia de signos sospechosos y No interrumpa el tratamiento por su cuenta.

Hay tumores y tumores, y, de hecho, algunos son más rápidos o rentables con un diagnóstico tardío. «Si los hematológicos, como la leucemia y el linfoma, no se detectan rápidamente, podemos perder la oportunidad de una cura», ejemplifica Hoff. «En el cáncer de mama, si perdemos la etapa más inicial, las posibilidades de resolución pueden caer del 90 al 20%», compara.

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Cuando se detecta temprano, una buena parte de los tumores sólidos (mama, próstata …) se resuelve con cirugías menos complejas. «Este es un gran indicador del diagnóstico temprano, pero también es una desventaja en este período», observa Luciana Holtz, presidenta del Instituto Oncoguia.

Para hacerse una idea, la Sociedad Brasileña de Cirugía Oncológica estima que alrededor de 150 mil cirugías para tumores no se realizaron entre marzo y junio, siete de cada diez procedimientos no se realizaron. Esto fue primero porque muchos hospitales, especialmente aquellos no especializados en cáncer, reservaron sus camas para Covid-19 y pospusieron la cirugía electiva.

Y en segundo lugar porque los estudios en otros países han advertido de un mayor riesgo de complicaciones por coronavirus en el postoperatorio. Ahora, con meses de aprendizaje, las instituciones están reprogramando las cirugías de oncología con un protocolo de seguridad muy estricto, que incluye pruebas para detectar el virus antes de pasar por el bisturí.

Otros tratamientos, como la quimioterapia y la radioterapia, se mantuvieron durante Covid-19 al menos en los hospitales abordados por VEJA SAÚDE. Pero esta no es la realidad en todo Brasil. La investigación de Oncoguia con 553 pacientes revela que el 43% de ellos informan pérdidas a este respecto, siendo la restricción de los centros de salud la razón principal.

«Escuchamos que hay personas que abandonan el tratamiento por su cuenta, pero nuestra encuesta se opone a esta idea», interpreta Luciana. El estudio también confirma la desigualdad en la atención: el 60% de los encuestados tratados en el SUS dijeron que había un problema, un número que cayó al 33% entre los usuarios de la red privada.

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«No hubo una estandarización de la atención a las personas con cáncer en la red pública durante la pandemia, y vemos que, fuera de los centros de referencia, en la práctica no hay separación de salas específicas para ellos, la información no llega y el paciente está inseguro», analiza a Marlene Oliveira, presidenta del Instituto Lado a Lado pela Vida, que lleva a cabo campañas de sensibilización y aboga por los derechos de las personas que enfrentan la enfermedad.

Incluso cuando no hubo interrupción en la oferta de terapia, la disparidad en el acceso eliminó a las personas del hospital. «Nuestros usuarios del interior ya tienen dificultades para mudarse aquí debido a las condiciones socioeconómicas, y esto ha sido acentuado por Covid-19, aún más por las barreras sanitarias impuestas en algunos municipios», informa el Dr. Reginaldo Costa, superintendente del Hospital Haroldo Juacaba , en Fortaleza, vinculado al Instituto de Cáncer de Ceará.

Ilustración: Catarina Bessell / SAÚDE é Vital

La lucha en la «nueva normalidad»

Las asociaciones de defensa de pacientes critican la divulgación insuficiente de protocolos y pautas de seguridad para mantener los tratamientos en esta etapa. «Pedimos que los hospitales sean más transparentes en relación con las medidas adoptadas», dice Luciana. Covid-19 impuso muchos cambios, pero algunas instituciones ya tenían una preparación para esto.

«Siempre debemos ser extremadamente cuidadosos con los hongos, virus y bacterias, ya que son muy peligrosos para quienes se someten a un tratamiento contra el cáncer», explica Andrade, de A.C.Camargo. Cuando Juliana llegó allí, encontró una infraestructura de vanguardia, que sigue los preceptos adoptados en otros centros en Brasil y en el mundo, como la creación de zonas libres de codicios (o, en buen portugués, libres de Covid-19).

Para esto, hay entradas y salas de emergencia separadas para personas con síntomas sospechosos como tos o fiebre, además de la designación de profesionales que solo trabajan en estos entornos, altamente equipados con equipos de protección personal.

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La «nueva normalidad» para clínicas y hospitales que atienden a personas con cáncer incluye medir la temperatura en la entrada, distribuir máscaras y restringir severamente la circulación. Además del aplazamiento de las consultas personales para controlar los casos que ya se han curado, los centros han recurrido a la telemedicina, lanzada por el Consejo Federal de Medicina en la pandemia.

«Con él, podemos solicitar y evaluar pruebas para verificar la progresión de la enfermedad y controlar a los pacientes de alto riesgo de complicaciones con el coronavirus», describe Auro Del Giglio, coordinador de oncología de HCor, en São Paulo. La atención a distancia también lo ayuda a decidir si alguien que vive en otra ciudad realmente necesita viajar para ver al médico en vivo. Incluso se promovieron cambios en el tratamiento con la pandemia. «Pudimos ajustar las quimioterapias para afectar menos el sistema inmunológico del paciente e intercambiar medicamentos en la vena por píldoras», ejemplifica Mendes.

Todos estos cuidados son cruciales en la vida diaria de aquellos que enfrentan cáncer. Esto se debe a que las personas con la enfermedad corren el riesgo de sufrir casos graves de Covid-19; tanto el problema en sí como algunas líneas de tratamiento pueden debilitar el cuerpo. Y eso va para adultos, ancianos e incluso niños. «Si un niño en tratamiento contrae el virus, la condición puede progresar muy rápidamente», dice el oncólogo pediátrico Sérgio Petrilli, superintendente médico del Grupo de Apoyo para Adolescentes y Niños con Cáncer (Graacc), en São Paulo, que mantuvo su funcionamiento. total en el período (incluidos los hogares de apoyo para pacientes que vienen de lejos para ser tratados en la institución).

Al principio, se temía una alta incidencia de Covid-19 entre las personas con cáncer, pero lo contrario era cierto. «Hubo una baja tasa de contagio, porque el individuo ya está más atento y cuidadoso con su propia salud», cree Petrilli, quien celebra el hecho de que ninguno de sus pacientes murió por el coronavirus. En Inca y A.C. Camargo, la tasa de contaminación fue del 5%, similar a la de la población general.

La precaución es excelente y debe continuar, porque los estudios indican que las personas con cáncer tienden a tener más complicaciones con Covid-19. En un análisis de 1,000 pacientes que atraparon el virus publicado en British Medical Journal (BMJ), la tasa de mortalidad del grupo fue del 13%, más del doble que la registrada en aquellos que no tienen la enfermedad. Pero no todos los que luchan con un tumor están necesariamente amenazados.

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«Los tratamientos como algunos tipos de quimioterapia son los que más dejan a los pacientes vulnerables», señala Angélica. Al investigar el BMJ, ser viejo, ser hombre, tener otras enfermedades y antecedentes de tabaquismo parecían aumentar los resultados aún peores.

El trabajo es parte del Consórcio Câncer e Covid-19 (CCC19), una iniciativa internacional para comprender mejor el vínculo entre las dos condiciones. Los primeros datos de este mega esfuerzo se incluyeron en el último minuto en la agenda del congreso de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (Asco), la reunión anual más grande del mundo en esta área y que tuvo lugar por primera vez exclusivamente en Internet. La reunión reunió a más de 40 mil profesionales interesados ​​no solo en la interfaz entre el cáncer y el coronavirus sino también en las buenas noticias de la ciencia.

A partir de la evidencia disponible, las personas curadas o sometidas a tratamientos que no afectan la inmunidad (como la terapia hormonal) son más seguras frente a Covid-19. Este es el caso de Cassia de Toledo Bergamaschi, de 55 años, que usa hormonas contra el cáncer de seno. «Lo primero que pensé fue en cómo reaccionaría mi organismo, luego entendimos mejor que mi riesgo no era tan grande, pero decidí usar este miedo a mi favor y preservarme», informa el profesor universitario de São Paulo, quien está aislado y trabajando. en casa.

Evitar la circulación innecesaria y no descuidar la higiene y usar una máscara son comportamientos que los pacientes deben incorporar a su rutina y no abandonar en el corto plazo; en particular, aún no es hora de regresar a la calle. A pesar de la relajación de la cuarentena en varias regiones del país, Covid-19 no está bajo control y las medidas de prevención siguen siendo importantes. No permitamos que el cáncer se aproveche de esto aún más.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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