Brasil crea proyecto para empoderar a mujeres en barrios marginales de Sudáfrica





Mila Moreano dice que siempre trató de hacer de la solidaridad una práctica diaria. En Sudáfrica, creó un proyecto que enseña, además de cortar y coser, el espíritu empresarial a mujeres en comunidades necesitadas. Pero para hacer esto, el brasileño fue más allá de las postales de la ciudad paradisíaca.





“La desigualdad me molesta y Sudáfrica es el país más desigual del mundo. La diferencia entre ricos y pobres es enorme. Para mí, el hambre era solo una estadística. Nunca había visto la pobreza tan cerca de mí hasta que una estudiante me dijo que no había comido en dos días, que solo estaba tomando el té ”, dijo el brasileño, que comenzó a tratar a diario con personas que no siempre sabían cuándo sería la próxima comida.

Además, el abuso sexual y la violencia doméstica fueron parte de la historia de vida de prácticamente todas las mujeres pobres con las que Mila entró en contacto. La incomodidad ante esta realidad no le impidió tratar de empoderarlos. "Tengo el privilegio y siento que tengo la obligación de compartir lo que tengo con aquellos que tienen menos que yo", agregó.

Ella nació en Paty do Alferes, en el interior de Río de Janeiro. Periodista de formación, trabajó en redacciones de televisión y radio en Brasil. Hasta 2015, decidió volver a la escuela y convertirse en maestra. Fue entonces cuando comenzó a graduarse en Educación de Adultos en la Universidad de Ciudad del Cabo.

Estableció su sitio de investigación en una cabaña con techo de zinc en la comunidad Samora Machel en Philippi, una de las áreas más peligrosas de Ciudad del Cabo. Inicialmente, ella solo daba clases de inglés (no todas las personas de bajos ingresos en este país, donde hay 11 idiomas oficiales, hablan inglés con fluidez). Luego comenzó a mostrar una carrera profesional a estas mujeres que tenían pocas esperanzas de un futuro mejor.

Aprendiendo juntos

“Comencé a enseñar costura a mano. Luego tomé dos máquinas que tenía en el garaje. Sé poca costura, lo básico. Estábamos aprendiendo juntos, buscando en youtube ”, dijo. Los estudiantes entrenan produciendo artículos como mochilas, ropa y bolsas de cocina con coloridos tejidos tradicionales africanos.

“¡Tienen tantos talentos! Existe un conocimiento natural que solo necesita ser alentado. Solo una oportunidad. Saben más de lo que piensan. Siempre han estado tan oprimidos que ni siquiera creen en los resultados ”, se enorgullece. Después de la escuela, estas mujeres se convierten en maestras profesionales y costureras en sus comunidades.





“Quiero que tengan todo el conocimiento sobre cómo administrar un negocio para que puedan crecer. Pueden tener una clientela en su vecindario, en la escuela de sus hijos, en la iglesia. ¡La costura no murió! Los pobres todavía cosen mucha ropa en casa, hacen reparaciones. Es más barato ”, recordó.

El brasileño recuerda que al principio, todas estas mujeres estaban desempleadas. Hoy no dependen tanto de sus maridos. Y en algunos casos son estas mujeres las que actualmente mantienen sus hogares, ya que Sudáfrica tiene hoy uno de los índices de desempleo más altos del mundo.

Lo bueno es que se les anima a trabajar la mayor parte de su tiempo en casa, sin el costo y los peligros de enfrentar el transporte público todos los días, tener que conducir por calles oscuras al anochecer. El gran desafío es hacerles comprender que necesitan verse a sí mismas como mujeres de negocios.

Un gran avance fue lograr que abrieran sus propias cuentas bancarias. Al principio, cuando necesitaban una cuenta para recibir un pago, usaban a sus esposos. No siempre había una garantía de que todo el dinero realmente llegaría a sus manos.

“Cuando uno de ellos me dice: 'Quieres que veamos mujeres de negocios, pero nunca tuvimos eso en nuestra familia', le digo, no hay problema. ¡Serás el primero! Los llevo a ferias y bazares para ponerme en contacto con los clientes, aprender a calcular descuentos, dar cambios, mostrar opciones, calcular precios de productos. Así que trato de darles una noción general ”, dijo.

El proyecto ha beneficiado a cientos de mujeres.

El proyecto se llamó ¡Sí, podemos! (¡Sí, podemos!) Y ha beneficiado a aproximadamente 500 mujeres en casi cuatro años de existencia. Creció sin inversiones en acciones de marketing. Todo fue gracias al famoso boca a boca, con un amigo hablando con otro.

Los maestros, que alguna vez fueron estudiantes de Brasil, ahora tienen tarjetas de presentación y folletos para promover las clases, que hoy cuestan alrededor de R $ 25 por 4 horas. Prácticamente un valor que solo cubre el material utilizado en la producción de piezas que luego pueden ser vendidas o utilizadas por ellos.

Actualmente, la oficina central opera en uno de los contenedores en un complejo creado por fundaciones para desarrollar pequeñas empresas en la comunidad de Philippi. La condición para pagar una renta más baja es dar a 10 mujeres lecciones gratis por mes.

El espacio ya es pequeño. De las casi 15 máquinas, cuatro fueron donadas. Los otros vinieron comprando lentamente, a veces de segunda mano. Las clases también se imparten en bibliotecas públicas de Ciudad del Cabo.

En la parte inferior del contenedor donde se encuentra la oficina central se encuentran las telas y todos los demás materiales utilizados en clase y para hacer las piezas. Es principalmente a través de la venta de estos productos que Sí, podemos seguir y Mila puede hacer que los seis maestros y las mejores costureras ganen alrededor de 700 rand por semana (alrededor de $ 180).

“Cuando obtienen el dinero, dicen: 'Oh, voy a comer pollo esta noche', 'voy a comprar el uniforme de mi hijo', 'el zapato de la escuela', 'el pijama de mi hija'. Cuando empodera a una mujer, empodera a la familia y la sociedad ”, se enorgullece. Pero el brasileño está dispuesto a alejar el estigma del "extranjero blanco que usa mano de obra negra barata".

Proyecto puede convertirse en ONG

“Existe este estigma e intento romper mi trabajo demostrando que soy genuino. No tenemos nada en consignación. Todo pertenece al proyecto. Las costureras están todas pagadas. Y siempre están satisfechos con la cantidad pagada por el producto. Me preocupa pagar bien, porque es un producto hecho uno por uno, no en serie. Ahora me molesta que me vean como su cajero automático. Soy el gerente, creador de un proyecto que genera ingresos para estas mujeres. Pero están aprendiendo que esta no es una empresa donde cosen, venden y se van ”, dijo, poniéndose en un puesto de coordinadora en lugar de empleador.

El proyecto aún es totalmente informal. Mila dice que están madurando la idea de crear una ONG. El hecho es que sí, podemos! Todavía no tiene ganancias para la brasileña, que tiene una propiedad cerca de la casa donde vive y la alquila a los turistas. Esta es su principal fuente de ingresos. La dedicación al proyecto va más allá del rendimiento financiero que espera tener algún día.

“Al menos trato de recuperar lo que invierto, pero no me da ganancias. Lo que gano lo pongo en el negocio. La idea es, sí, que también puedo tener una retirada sostenible. No estoy haciendo caridad. Es el empoderamiento y la capacitación de la mano de obra. Entonces también me pagan por ello. Vamos a llegar Solo es cuestión de tiempo ”, dice.

El tiempo también genera la confianza necesaria para este tipo de trabajo. “Los africanos negros piensan que todos los blancos tienen dinero. Pero creo que es un aprendizaje. La confianza viene a través del tiempo. Creo que debido al pasado en Sudáfrica no hay mucha confianza. La gente siempre trata de burlarse unos de otros, para ver quién aprovecha más. ¡El mundo se está convirtiendo en una jungla! Y hablamos sobre estos temas delicados en nuestras reuniones semanales ”, dijo.

Las lecciones son muchas y diarias para el brasileño, que no era experto en costura o negocios.

“Me empoderan mucho más. Los empoderé de una manera muy real, con dinero que se convierte en comida, ropa, pero me enseñan mucho a practicar la generosidad, a ser paciente. Y se siente bien saber que aporto algo de significado a la vida de alguien, que agrego. Incluso si es un pequeño legado, pero sé que mi vida no fue en vano. Mi existencia ayuda a nuestra gente a existir. Esto me brinda satisfacción personal ”, dice antes de recordar que el requisito de participar en este proyecto es comprometerse a transmitir lo que se aprende aquí.

Esta es la misión del trabajo: ¡hacer que estas mujeres crean que pueden hacerlo!

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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