Bélgica devuelve máscara histórica sustraída de la República Democrática del Congo





El rey Felipe de Bélgica, que inició este miércoles (8) una visita de seis días a la República Democrática del Congo, devolvió al país ubicado en el centro de África una máscara tradicional del pueblo Suku que, hasta entonces, se exhibía en el Museo de África. , con sede en Tervuren.





Philippe dijo que la devolución tiene por objeto permitir que los congoleños descubran y admiren una «obra excepcional» que les pertenece. «Y marca el comienzo simbólico de la colaboración cultural entre Bélgica y la República Democrática del Congo», continuó.

El país africano ha estado bajo el dominio belga durante décadas. Primero a través del Estado Libre del Congo, territorio que fue propiedad privada del rey Leopoldo II, tío bisabuelo de Felipe, de 1885 a 1908. Después, la región fue colonia de Bélgica de 1909 a 1960. Según los historiadores, unos 10 millones de africanos murieron durante el reinado de Leopoldo.

El rey Felipe se convirtió, hace dos años, en el primer monarca en expresar públicamente su pesar por la violencia cometida contra la población de la actual RDC. En su momento, mencionó los «actos de violencia y crueldad, que aún pesan mucho en nuestra memoria colectiva». Asumió el trono en 2013 después de que su padre, el rey Alberto II, abdicara.

La máscara devuelta ahora debe estar en exhibición en el Museo Nacional, ubicado en la capital del país, Kinshasa. El rey estuvo acompañado por su esposa, Mathilde, y el primer ministro belga, Alexander De Croo.

Philippe volvió a mostrar su pesar por el proceso de colonización, en la que es su primera visita a la antigua colonia desde que subió al trono. “Si bien muchos belgas amaban el Congo y su gente, el régimen colonial en sí se basaba en la explotación y la dominación”, dijo Philippe al parlamento congoleño.





Continuó: «Esto condujo a actos de violencia y humillación. Ante el pueblo congoleño y aquellos que todavía sufren hoy, deseo reafirmar mi más profundo pesar por estas heridas pasadas. Ese fue un régimen de relaciones desiguales, marcado por el racismo».

El presidente Félix Tshisekedi, elegido en 2019 en una elección con cargos de fraude internacional, y varios de sus seguidores recibieron con entusiasmo la visita. Muchos izaron banderas belgas y una pancarta en la legislatura se refirió a la «historia común» de los países. La receptividad fue otra para los políticos de la oposición.

La senadora Francine Muyumba Nkanga, por ejemplo, dijo en una red social que los arrepentimientos públicos son insuficientes. «A la luz de los crímenes cometidos por Bélgica, se espera que [o rei] una disculpa y una promesa de reparación”, escribió la mujer congoleña. “Solo así definitivamente pasaremos esta página”.

Poco después, en otra publicación, Muyumba Nkanga dijo que la forma en que muchos en el país estaban recibiendo los mensajes del rey Felipe lastimaba la memoria de los héroes de la independencia -quienes el próximo 30 cumplirán 62 años-. «¿Qué diría Patrice Lumumba?», preguntó, mencionando al héroe de la independencia congoleña.

Bélgica devolverá un diente de Lumamba a sus descendientes. El gobierno belga asumió parcialmente la responsabilidad en 2002 por la muerte de Lumamba, quien fue el primer primer ministro del territorio independiente, pero fue asesinado por separatistas respaldados por Bruselas en 1961.

El diente se conserva: fue llevado a Bélgica por un oficial de policía belga llamado Gérard Soete como lo que describió como «una especie de trofeo de caza». Soete lo ocultó durante casi 40 años, hasta que confesó en un programa de televisión que estuvo involucrado en el asesinato de Lumamba. El regreso estaba programado para 2020, pero se retrasó más de una vez debido a la pandemia de Covid.

También el miércoles, el rey belga condecoró al que se considera el último veterano congoleño que luchó en la Segunda Guerra Mundial. El cabo Albert Kunyuku, de 100 años, se alistó en las fuerzas belgas en 1940 y sirvió en países como Myanmar e India.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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