'Belén no tiene celebración ni alegría esta Navidad'





El ambiente en Belém está marcado por la ausencia.





Las celebraciones navideñas fueron canceladas este año en la ciudad debido a la guerra entre Israel y Hamás en la Franja de Gaza. Belén está en Cisjordania, uno de los territorios palestinos ocupados.

Los miles de turistas y peregrinos que normalmente llenarían la Plaza del Pesebre este año no están allí.

«La ciudad no tiene alegría, ni alegría, niños, Papá Noel. Este año no hay celebración», dice Madeleine, residente de Belém.

El famoso árbol de Navidad, que suele estar en medio de la plaza, no está. No hay villancicos ni puestos de feria navideña.

En cambio, se instaló un belén que muestra a un Jesús recién nacido rodeado de grandes piedras y alambre de púas como tributo a los niños asesinados en Gaza.

En una Iglesia de la Natividad inusualmente vacía, el padre Eissa Thaldjiya le dice a la BBC que su ciudad parece una sombra de sí misma.





«Soy sacerdote en esta iglesia desde hace 12 años. Nací en Belém y nunca había visto algo así, ni siquiera durante la pandemia de Covid-19», dice.

«Tenemos hermanos y hermanas en Gaza; eso es lo que dificulta la celebración. Pero es bueno estar unidos en oración».

Jawdat Mikhael vive en Belén, pero su familia está atrapada en el norte de Gaza. Sus padres, su hermano y decenas de familiares más se están refugiando en la Iglesia de la Sagrada Familia, cerca de Shejaiya, al este de la ciudad de Gaza, una zona devastada por los bombardeos israelíes.

Mientras Jawdat habla con la BBC, recibe una llamada de su padre, Han'na Mikhael.

La conexión es inestable, pero él se aferra a vislumbrar a su padre.

Han'na le dice a su hijo que la familia está bien. Dice que logró salir de la iglesia por primera vez en más de dos semanas para intentar encontrar comida. Dice que sólo hay escombros alrededor del edificio y que todas las tiendas están quemadas. «Es una destrucción total», afirma.

Se levanta diciendo que la comunicación es difícil y que no hay agua. La comida también escasea. «Suficiente para mantenernos con vida, pero no lo suficiente para llenar nuestros estómagos», afirma.

Han'na llora cuando habla de lo diferente que fue la Navidad el año pasado.

«En días como este, estábamos decorando la iglesia. Había canciones. La gente venía a ayudar. Pero ahora sólo estamos orando para salir vivos de aquí».

La familia ya ha sufrido una terrible pérdida.

Hace una semana, la abuela de Jawdat, Naheda Khalil Anton, que también se refugiaba en la iglesia de Gaza, recibió dos disparos en el estómago mientras se dirigía al baño. Su tía Samar Kamal Anton corrió a ayudarla y recibió un disparo en la cabeza.

Su familia se había refugiado en la Iglesia de la Sagrada Familia desde el inicio de la guerra. Ahora enterraron allí a sus seres queridos.

La familia culpa a los francotiradores israelíes por la muerte. El ejército israelí dice que llevará a cabo una investigación.

Entre lágrimas, Han'na dice que las dos mujeres de la familia murieron ante sus ojos. «Fue un shock… era insoportable», dijo.

Se disculpa por llorar y no poder decir mucho.

«Lo siento, pero es muy difícil. Sufrimos mucho», dice.

Se escucha un fuerte golpe durante la llamada, antes de que Jawdat se despida de su padre a regañadientes.

Este domingo por la mañana (24), en Belén, las campanas de una iglesia sonaron cuando algunos lugareños se reunieron alrededor de Jesús mientras limpiaba los escombros. Canciones árabes reproducidas en altavoces piden salam —paz— para los niños.

Decenas de personas sostenían una gran bandera palestina, ondeándola de arriba a abajo.

El cardenal católico Pierbattista Pizzaballa, patriarca latino de Jerusalén, estuvo en Belén para pronunciar su tradicional discurso. Llevaba el tradicional pañuelo palestino blanco y negro.

Antes de entrar en la Iglesia de la Natividad, dijo que ésta era «una Navidad muy triste».

Jawdat muestra fotografías del funeral.

«Estamos en una guerra terrible. Nuestros pensamientos están, ante todo, con Gaza, con nuestro pueblo en Gaza… 2 millones están sufriendo», dijo.

Añadió que «un alto el fuego no es suficiente».

«Tenemos que detener estas hostilidades y pasar página porque la violencia sólo genera violencia».

A pocos pasos de la Praça da Manjedoura, las tiendas de souvenirs de la calle más turística no tienen el bullicio habitual. Los famosos pañuelos, fundas de cojines y artefactos palestinos permanecen intactos en las vitrinas.

Normalmente, esta época es temporada alta para el comercio. No este año.

«No podemos celebrar con tanta gente muerta en Gaza», dice Abood Subouh, propietario de una tienda en el mercado local cerca de la Plaza Manger.

Dice que le entristece ver su ciudad y sus negocios así, pero que celebrar la Navidad no se siente bien este año.

«No podemos ser felices porque no estamos en el otro lado del mundo. Todavía estamos en Palestina», dice.


Este texto fue publicado originalmente aquí.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebookhttps://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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