Asteroide troyano de 1,2 km descubierto siguiendo a la Tierra en su órbita alrededor del Sol









Los científicos han descubierto que la Tierra ha sido perseguida durante 4.000 años por un asteroide con un diámetro de 1,2 km. Esta gran roca, denominada 2020 XL5, fue descubierta por el telescopio Pan-STARRS en Hawái en diciembre de 2020. Por su posición y características, se definió como un asteroide troyano que sigue a nuestro planeta alrededor del Sol.

2020 XL5 es un asteroide cercano a la Tierra (NEA). Oscila alrededor del Punto de Lagrange L4 Sol-Tierra, uno de los lugares dinámicamente estables donde la fuerza gravitacional combinada actúa a través del baricentro del Sol y la Tierra.

Ilustración del asteroide troyano terrestre 2020 XL5

Se confirma el asteroide troyano New Earth

Tras ser descubierto por Pan-STARRS, fue a través de la recopilación de datos del telescopio Soar, que se encuentra en la cordillera de los Andes chilenos, que los científicos confirmaron que hay un asteroide de 1,2 km de diámetro que acompaña a la Tierra en órbita alrededor de su estrella. Su presencia fue detectada en un lugar muy particular.

Actualmente, los llamados Puntos de Lagrange han sido muy debatidos, luego de que el Telescopio Espacial James Webb se ubicara en uno de ellos: el L2, que se encuentra a 1,5 millones de km del planeta. Es en estos espacios donde se establecen asteroides como el mencionado.

Es importante señalar que existen otros dos puntos similares, L4 y L5, que se encuentran en la órbita terrestre a 60 grados del planeta, uno frente al otro.





Imagen ilustrativa de los puntos de Lagrange donde se encuentran los asteroides/satélites troyanos

Estos lugares funcionan como una especie de estacionamiento natural, en el que la gravedad del Sol y del planeta se contrarrestan, con el fin de equilibrar los objetos presentes en el lugar. Esto incluye naves como la James Webb y también asteroides que, cuando se colocan allí, se denominan troyanos.

La definición se dio originalmente para caracterizar las rocas presentes en los puntos L4 y L5 del sistema Júpiter-Sol.

2020 XL5 - Un asteroide que vigila de cerca la Tierra

El hallazgo de esta roca se confirmó en un artículo publicado hace unos días en la revista Nature Communications. Por lo tanto, con esta confirmación Se establece la existencia de un segundo asteroide troyano terrestre ya descrito.

Estos asteroides/satélites que acompañan a los planetas, los llamados troyanos, existen en gran número, 11.000 de ellos orbitan alrededor de Júpiter (la NASA incluso envió una sonda que debería estudiarlos durante 12 años). Neptuno tiene 32 asteroides troyanos, Marte tiene nueve y Urano tiene uno.

hasta ahora, el los astrónomos solo conocían un asteroide troyano en órbita terrestre: 2010 TK7, confirmado en 2011. El descubrimiento de un segundo asteroide de este tipo sugiere que puede haber más de esta clasificación en algún lugar, pero aún muy lejos para que los encontremos.

¿Pueden causar peligro para la Tierra?

No. Estos cuerpos astronómicos están atrapados dentro de estos puntos, por lo que no hay peligro de que ninguno de ellos choque con la Tierra. Por supuesto, los asteroides no permanecerán en estas regiones para siempre. Se estima que 2010 TK7 permanecerá en el punto de Lagrange durante los próximos 15.000 años. ya el 2020 XL5 durará 4.000 añoscuando otras fuerzas gravitatorias lo sacan de la órbita terrestre.

Las observaciones realizadas con el Telescopio de Investigación Astrofísica del Sur (SOAR) en Chile mostraron que 2020 XL5 es un asteroide tipo C rico en carbono. Estos asteroides se encuentran entre los objetos más antiguos del Sistema Solar, lo que los convierte en excelentes objetivos de estudio para la evolución del Sistema Solar y la formación de planetas.

Además, estos asteroides también pueden ayudar a los astrónomos a encontrar otros troyanos en la órbita terrestre. Gracias a su posición y ángulo con respecto al Sol, a menudo son difíciles de observar. Los investigadores tienen como objetivo estudiar la órbita de los dos asteroides conocidos para desarrollar técnicas para detectar otros.

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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