Arenavirus: lo que se sabe sobre el nuevo virus que causa fiebre hemorrágica





El 30 de diciembre de 2019, un hombre de 53 años fue a una sala de emergencias en el interior de São Paulo con quejas características de fiebre amarilla. Las pruebas, sin embargo, no confirmaron la enfermedad. En 12 días, pasó a otros dos hospitales antes de morir. Los análisis genéticos avanzados encontraron una sorpresa: la causa de la afección, llamada Fiebre hemorrágica brasileña, fue el arenavirus, que no ha aparecido en Brasil desde hace más de 20 años. La confirmación de este caso, incluso si es único, es considerado grave por las autoridades sanitarias.

A continuación se presentan las principales preguntas y respuestas sobre el tema, con información del boletín epidemiológico del Ministerio de Salud y el patólogo João Renato Rebello, coordinador del Laboratorio de Técnicas Especiales en el Hospital Israelita Albert Einstein, uno de los responsables del descubrimiento:

¿Qué es el arenavirus?

Los resultados de las pruebas realizadas en el Hospital Israelita Albert Einstein muestran que este es el Virus Mammarena, un género que pertenece a la familia Arenaviridaeo arenavirus.

En general, los virus se dividen en familias. El dengue, el zika, el chikungunya son parte del grupo de arbovirus. «Los arenavirus son otro grupo, que se había encontrado en Brasil en la década de 1990 y están asociados con un síndrome llamado fiebre hemorrágica brasileña, marcada por fiebre, ictericia y sangrado», explica Rebello.

¿Cómo se descubrió?

El caso notificado el lunes 20 de enero le ocurrió a un hombre de 52 años cuyo nombre no fue revelado. Vivió en el interior de São Paulo y pasó sus vacaciones en Vale do Ribeira, una región en el sur del estado de São Paulo. Los síntomas iniciales fueron fiebre, hemorragia, confusión mental e inflamación en el hígado. El paciente pasó por dos hospitales antes de ser derivado al Hospital das Clínicas, en la capital, donde murió el 11 de enero.





La sospecha inicial era fiebre amarilla, después de todo, estamos en el momento de mayor actividad de este virus. “También investigamos la presencia de hepatitis A, B, C, D y E, además de zika, chikungunya y dengue. Todo negativo ”, informa Rebello.

Fue entonces cuando los expertos comenzaron un nuevo método llamado viroma / metagenómica, que está siendo validado por el Hospital Israelita Albert Einstein. La técnica analiza el material genético del agente infeccioso. Así se detectó el arenavirus.

¿Hay otros casos recientes de fiebre hemorrágica brasileña reportados?

Por ahora no. Pero el Ministerio de Salud y el Departamento de Salud del Estado de São Paulo están monitoreando a todos los profesionales que han tenido contacto con el paciente, así como a su familia.

Los últimos episodios conocidos del síndrome ocurrieron en la década de 1990 en las ciudades de Cotia y Espírito Santo do Pinhal, ambas en São Paulo. Murieron una mujer de 25 años y un hombre de 32 años. Otras dos personas fueron infectadas en el laboratorio.

¿Cómo es la transmisión?

Se sabe que el virus pasa por la inhalación de partículas presentes en la orina, las heces o la saliva de ratones infectados y otros roedores. La transmisión de persona a persona puede ocurrir a través del contacto muy cercano y constante con un individuo infectado, especialmente en los hospitales. Sangre, orina, heces, saliva, vómito, semen y otras secreciones de estos pacientes traen el arenavirus. Si no se usa equipo de protección en estos entornos, el riesgo aumenta.

¿Se encontró el arenavirus igual que en la década de 1990?

El análisis fue capaz de filtrar todo el material genético del virus. «Sabemos que hay un 88% de similitud entre la versión actual y la anterior, detectada hace 20 años», informa Rebello. Como no es idéntico, los nuevos estudios determinarán con más detalle cuáles son sus diferencias y qué riesgo representa.

¿Qué le hace al cuerpo?

El virus se incuba en el cuerpo durante 7 a 21 días. Los síntomas comienzan con fiebre, malestar, dolor muscular, manchas rojas en la piel, dolor en la garganta, el estómago, detrás de los ojos y la cabeza, sensibilidad a la luz, estreñimiento, mareos y sangrado en la boca y la nariz. Si la condición progresa, hay consecuencias neurológicas, como somnolencia, confusión mental, cambios en el comportamiento y convulsiones.

¿Existen tratamientos específicos?

No existe un medicamento que bloquee o elimine este virus. Lo que hacen los médicos es aliviar los síntomas que aparecen.

¿Cuáles son los próximos pasos?

Las autoridades brasileñas ya han notificado a organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud. También se han enviado muestras del virus al Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, un órgano de los Estados Unidos que cuenta con laboratorios diseñados para buscar agentes infecciosos de manera segura y rápida.

Como se indicó en una pregunta anterior, especialistas brasileños acompañan a profesionales de la salud y familiares del hombre de 53 años que presentó la enfermedad. Si surgen más casos, lo divulgarán a toda la sociedad.

¿Y que podemos hacer?

Por ahora, sin pánico ni histeria. El caso encontrado es grave, pero se está haciendo todo lo posible para contener la amenaza en su origen. Además, vale la pena observar los síntomas y, si nota algo sospechoso, busque un hospital rápidamente.

“Estamos hablando de un virus que se encuentra en la naturaleza, en regiones específicas. No se transmite por los mosquitos y no debería tener el mismo impacto que otros con los que tratamos con más frecuencia, como el dengue ”, explica Rebello.


Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *