Arenavirus: lo que se sabe sobre el nuevo virus que causa fiebre hemorr√°gica





El 30 de diciembre de 2019, un hombre de 53 a√Īos fue a una sala de emergencias en el interior de S√£o Paulo con quejas caracter√≠sticas de fiebre amarilla. Las pruebas, sin embargo, no confirmaron la enfermedad. En 12 d√≠as, pas√≥ a otros dos hospitales antes de morir. Los an√°lisis gen√©ticos avanzados encontraron una sorpresa: la causa de la afecci√≥n, llamada Fiebre hemorr√°gica brasile√Īa, fue el arenavirus, que no ha aparecido en Brasil desde hace m√°s de 20 a√Īos. La confirmaci√≥n de este caso, incluso si es √ļnico, es considerado grave por las autoridades sanitarias.

A continuación se presentan las principales preguntas y respuestas sobre el tema, con información del boletín epidemiológico del Ministerio de Salud y el patólogo João Renato Rebello, coordinador del Laboratorio de Técnicas Especiales en el Hospital Israelita Albert Einstein, uno de los responsables del descubrimiento:

¬ŅQu√© es el arenavirus?

Los resultados de las pruebas realizadas en el Hospital Israelita Albert Einstein muestran que este es el Virus Mammarena, un género que pertenece a la familia Arenaviridaeo arenavirus.

En general, los virus se dividen en familias. El dengue, el zika, el chikungunya son parte del grupo de arbovirus. ¬ęLos arenavirus son otro grupo, que se hab√≠a encontrado en Brasil en la d√©cada de 1990 y est√°n asociados con un s√≠ndrome llamado fiebre hemorr√°gica brasile√Īa, marcada por fiebre, ictericia y sangrado¬Ľ, explica Rebello.

¬ŅC√≥mo se descubri√≥?

El caso notificado el lunes 20 de enero le ocurri√≥ a un hombre de 52 a√Īos cuyo nombre no fue revelado. Vivi√≥ en el interior de S√£o Paulo y pas√≥ sus vacaciones en Vale do Ribeira, una regi√≥n en el sur del estado de S√£o Paulo. Los s√≠ntomas iniciales fueron fiebre, hemorragia, confusi√≥n mental e inflamaci√≥n en el h√≠gado. El paciente pas√≥ por dos hospitales antes de ser derivado al Hospital das Cl√≠nicas, en la capital, donde muri√≥ el 11 de enero.





La sospecha inicial era fiebre amarilla, despu√©s de todo, estamos en el momento de mayor actividad de este virus. ‚ÄúTambi√©n investigamos la presencia de hepatitis A, B, C, D y E, adem√°s de zika, chikungunya y dengue. Todo negativo ‚ÄĚ, informa Rebello.

Fue entonces cuando los expertos comenzaron un nuevo método llamado viroma / metagenómica, que está siendo validado por el Hospital Israelita Albert Einstein. La técnica analiza el material genético del agente infeccioso. Así se detectó el arenavirus.

¬ŅHay otros casos recientes de fiebre hemorr√°gica brasile√Īa reportados?

Por ahora no. Pero el Ministerio de Salud y el Departamento de Salud del Estado de São Paulo están monitoreando a todos los profesionales que han tenido contacto con el paciente, así como a su familia.

Los √ļltimos episodios conocidos del s√≠ndrome ocurrieron en la d√©cada de 1990 en las ciudades de Cotia y Esp√≠rito Santo do Pinhal, ambas en S√£o Paulo. Murieron una mujer de 25 a√Īos y un hombre de 32 a√Īos. Otras dos personas fueron infectadas en el laboratorio.

¬ŅC√≥mo es la transmisi√≥n?

Se sabe que el virus pasa por la inhalación de partículas presentes en la orina, las heces o la saliva de ratones infectados y otros roedores. La transmisión de persona a persona puede ocurrir a través del contacto muy cercano y constante con un individuo infectado, especialmente en los hospitales. Sangre, orina, heces, saliva, vómito, semen y otras secreciones de estos pacientes traen el arenavirus. Si no se usa equipo de protección en estos entornos, el riesgo aumenta.

¬ŅSe encontr√≥ el arenavirus igual que en la d√©cada de 1990?

El an√°lisis fue capaz de filtrar todo el material gen√©tico del virus. ¬ęSabemos que hay un 88% de similitud entre la versi√≥n actual y la anterior, detectada hace 20 a√Īos¬Ľ, informa Rebello. Como no es id√©ntico, los nuevos estudios determinar√°n con m√°s detalle cu√°les son sus diferencias y qu√© riesgo representa.

¬ŅQu√© le hace al cuerpo?

El virus se incuba en el cuerpo durante 7 a 21 d√≠as. Los s√≠ntomas comienzan con fiebre, malestar, dolor muscular, manchas rojas en la piel, dolor en la garganta, el est√≥mago, detr√°s de los ojos y la cabeza, sensibilidad a la luz, estre√Īimiento, mareos y sangrado en la boca y la nariz. Si la condici√≥n progresa, hay consecuencias neurol√≥gicas, como somnolencia, confusi√≥n mental, cambios en el comportamiento y convulsiones.

¬ŅExisten tratamientos espec√≠ficos?

No existe un medicamento que bloquee o elimine este virus. Lo que hacen los médicos es aliviar los síntomas que aparecen.

¬ŅCu√°les son los pr√≥ximos pasos?

Las autoridades brasile√Īas ya han notificado a organismos internacionales como la Organizaci√≥n Mundial de la Salud. Tambi√©n se han enviado muestras del virus al Centro para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades, un √≥rgano de los Estados Unidos que cuenta con laboratorios dise√Īados para buscar agentes infecciosos de manera segura y r√°pida.

Como se indic√≥ en una pregunta anterior, especialistas brasile√Īos acompa√Īan a profesionales de la salud y familiares del hombre de 53 a√Īos que present√≥ la enfermedad. Si surgen m√°s casos, lo divulgar√°n a toda la sociedad.

¬ŅY que podemos hacer?

Por ahora, sin pánico ni histeria. El caso encontrado es grave, pero se está haciendo todo lo posible para contener la amenaza en su origen. Además, vale la pena observar los síntomas y, si nota algo sospechoso, busque un hospital rápidamente.

‚ÄúEstamos hablando de un virus que se encuentra en la naturaleza, en regiones espec√≠ficas. No se transmite por los mosquitos y no deber√≠a tener el mismo impacto que otros con los que tratamos con m√°s frecuencia, como el dengue ‚ÄĚ, explica Rebello.


Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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