Antes de la avalancha del Himalaya, India ignoró las advertencias de riesgo





Mucho antes de que llegaran las inundaciones, que arrastraron a cientos de personas y destruyeron puentes y presas recién construidos, las señales de peligro ya estaban claras.





La cordillera del Himalaya se ha calentado a un ritmo alarmante durante años, derritiendo el hielo contenido durante milenios en los glaciares, el suelo y las rocas y aumentando el riesgo de inundaciones y deslizamientos de tierra devastadores.

Los científicos advirtieron que los residentes cercanos estaban en riesgo y que el ecosistema de la región era demasiado frágil para soportar grandes proyectos de desarrollo.

El gobierno indio, sin embargo, ignoró las objeciones de los expertos y las protestas de la población local, haciendo explotar rocas y construyendo represas hidroeléctricas en áreas volátiles como la que ocurrió el domingo (7) en la avalancha, en el estado norteño de Uttarakhand.

Las autoridades dijeron el lunes (26) que se recuperaron los cuerpos de 26 víctimas, mientras continúan las búsquedas de casi 200 desaparecidos. Una inundación de agua y escombros descendió por los empinados valles montañosos del río Rishiganga, aniquilando todo a su paso. La mayoría de las víctimas eran trabajadores de centrales hidroeléctricas.

Los residentes de la aldea dijeron que las autoridades responsables de los proyectos de desarrollo de la región no los prepararon para lo que vendría, lo que difundió una falsa sensación de confianza en que no pasaría nada.

«El gobierno no ha ofrecido a la aldea ningún programa o capacitación para manejar un desastre», dijo Bhawan Singh Rana, jefe de la aldea de Raini, una de las más afectadas. “Nuestro pueblo está sobre rocas. Nuestro miedo es que puedan deslizarse en cualquier momento ”.





Las fuerzas de seguridad dirigieron sus esfuerzos hacia un túnel donde quedarían atrapadas 30 personas, y se lanzaron alimentos al aire a 13 aldeas cuyos caminos de acceso estaban bloqueados y donde hay 2.500 personas aisladas.

La devastación de las inundaciones en Uttarakhand ha vuelto a llamar la atención sobre el frágil ecosistema del Himalaya, donde millones de personas están sintiendo el impacto del calentamiento global.

El Banco Mundial ha advertido que el cambio climático puede dañar gravemente las condiciones de vida de hasta 800 millones de personas en el sur de Asia. Pero los efectos ya se están sintiendo, a menudo de manera letal, en grandes extensiones del Himalaya, desde Bután hasta Afganistán.

La región tiene alrededor de 15.000 glaciares y se están retirando entre 30 y 60 metros por década. El hielo derretido se expande o crea miles de lagos glaciares que pueden romper repentinamente la barrera de hielo y los escombros rocosos que lo contienen, causando inundaciones catastróficas.

Un gran número de lagos glaciares en Nepal, Bhután, India y Pakistán ya han sido clasificados como un peligro inminente por la entidad intergubernamental Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas.

Nepal es especialmente vulnerable al problema; El cambio climático está obligando a pueblos enteros del país a migrar a tierras bajas para sobrevivir a la creciente crisis del agua. Las inundaciones imprevistas y mortales se han producido con mayor frecuencia, algunas de ellas causadas por la ruptura de las barreras de los lagos glaciares.

Los científicos ya han emitido reiteradas advertencias de que la construcción de proyectos de desarrollo en la región es una apuesta de alto riesgo, con potencial para empeorar la situación.

Ravi Chopra, director del Instituto de Ciencia Popular en Uttarakhand, dijo que un grupo de expertos creado por el gobierno en 2012 recomendó que no se construyan represas en la cuenca Alaknanda-Bhagirathi, que cubre el río Rishiganga.

Chopra formó parte de un comité de científicos designado por la Corte Suprema de la India en 2014 y también desaconsejó la construcción de presas en la llamada «zona paraglacial», que describió como un área donde el fondo del valle está a más de 2.100 metros por encima de el nivel del mar.

«Pero el gobierno decidió construir las represas de todos modos», dijo. En esa zona se construyeron las dos represas hidroeléctricas afectadas por la inundación del domingo. Uno quedó completamente destruido y el otro resultó gravemente dañado.

El científico DP Dobhal, exfuncionario del gobierno del Instituto Wadia de Geología del Himalaya, dijo: “Cuando construimos proyectos en el Himalaya como hidroeléctricas, carreteras o ferrocarriles, los datos de los estudios de glaciares nunca se incluyen ni se tienen en cuenta en los detalles de los informes de los proyectos. ”.

El gobierno está construyendo más de 800 km de carreteras en Uttarkhand para mejorar el acceso a varios templos hindúes importantes, a pesar de las objeciones de los ambientalistas a la necesaria deforestación masiva, que puede acelerar la erosión y aumentar la posibilidad de deslizamientos de tierra.

Un comité designado por la Corte Suprema de India y presidido por Chopra concluyó el año pasado que, al construir la carretera de 10 metros de ancho, el gobierno contradijo la recomendación de sus propios expertos del Ministerio de Transporte.

El gobierno ha argumentado que una carretera más ancha garantiza más dividendos económicos y es necesaria para el posible envío de grandes equipos militares a la disputada frontera con China.

Cuando la Corte Suprema dictaminó que la carretera no podía tener más de 5,5 metros de ancho, ya se habían talado cientos de hectáreas de bosque y decenas de miles de árboles, según un informe del sitio de noticias indio The Scroll.

«Cuando tienes expertos de tu propio ministerio que te dicen que las carreteras en la región del Himalaya no pueden tener una superficie pavimentada de más de 5,5 metros de ancho, y luego repasas sus recomendaciones, es un problema grave», dijo Chopra. «A menos que los tribunales estudien la posibilidad de castigar personalmente y responsabilizar a las autoridades, creo que la situación no cambiará».

Trivendra Singh Ranwat, el primer ministro de Uttarakhand, dijo que las inundaciones no deben verse como «una razón para construir una narrativa contra el desarrollo».

«Reitero el compromiso de nuestro gobierno de desarrollar las montañas Uttarakhand de manera sostenible», dijo Rawat en Twitter. «Haremos todo lo posible y superaremos todos los obstáculos para garantizar que se logre este objetivo».

El pueblo de Reini se encontraba en una de las zonas más afectadas el domingo, cuando la central hidroeléctrica Rishiganga de 13 megavatios quedó completamente destruida. Después de la inundación, cien de los 150 residentes del pueblo pasaron la noche al aire libre.

«No dormimos en nuestras casas, por temor a que venga más agua, que las rocas sean desplazadas, que suceda algo más peligroso», dijo Rana, el jefe de la aldea. «Llevamos nuestras mantas al bosque, hicimos algunas hogueras y pasamos la noche así».

En la década de 1970, la zona fue escenario de una protesta ambiental contra la deforestación, algo que llegó a los titulares de las noticias. Los manifestantes, muchos de ellos mujeres, se abrazaron a los árboles para evitar que fueran talados. El movimiento se conoció como «chipko» o abrazo.

Rana dijo que los aldeanos también protestaron por la construcción de la planta hidroeléctrica de Rishiganga, que comenzó a generar electricidad el año pasado. Incluso presentaron demandas, pero eso no tuvo ningún efecto. Temían que la explosión de rocas provocara deslizamientos de tierra con efectos fatales.

«Escuchamos explosiones y vimos las rocas moverse», dijo. “Cuando se estaba construyendo esta hidroeléctrica, la mitad de nuestra aldea fue arrasada por un deslizamiento de tierra. Pedimos que nos cambiaran a otro lugar. El gobierno dijo que haría eso, pero no pasó nada «.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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