‘Am√©rica Latina fue creada por un peque√Īo grupo de √©lites para explotar a la mayor√≠a de la gente’, dice economista





En el libro ¬ęPor qu√© fracasan las naciones¬Ľ, dos reconocidos economistas contempor√°neos analizaron las razones que llevan a unos pa√≠ses a enriquecerse ya otros a permanecer en la pobreza.





¬ŅExiste una receta para salir del subdesarrollo?

Daron Acemoglu, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y James A. Robinson, profesor de la Universidad de Harvard, intentaron responder a esta pregunta alejándose de la tesis generalizada que apunta a factores culturales, geográficos o educativos como el origen de diferencia entre ricos y pobres.

Después de analizar grandes bases de datos estadísticas e históricas, el libro proponía que la causa de las diferencias en el bienestar de los ciudadanos comenzó antes.

La brecha comenzó en la formación de instituciones, que en cada país sucedió en un momento diferente y determinó el camino del desarrollo de cada sociedad.

Varios premios Nobel de Economía han visto en este libro un nuevo enfoque de un viejo problema: la desigualdad.

Ahora, en su nueva obra The Narrow Corridor (el corredor estrecho, en traducción libre), los autores recurren a los datos y la historia para responder por qué algunos países logran ganar la libertad y la democracia, mientras que otros viven (o caen) en tiranías o autocracias.





Pero, ¬Ņpor qu√© la libertad es tan fr√°gil?

Porque el corredor que conduce a él es muy estrecho y, para los ciudadanos, un estado fuerte es tan peligroso como un estado débil, dice Daron Acemoglu.

¬ęEl Estado es una parte muy importante en la resoluci√≥n de conflictos, la prestaci√≥n de servicios p√ļblicos o la ayuda a los desfavorecidos. Pero tenemos que mantener al Estado y sus √©lites bajo control. Y eso es parte del desaf√≠o¬Ľ, dice.

¬ęLa vida bajo el yugo del Estado tambi√©n puede ser desagradable, brutal y breve¬Ľ, dice el libro.

A continuaci√≥n se muestra un extracto de la conversaci√≥n que el profesor de econom√≠a Daron Acemoglu mantuvo con BBC News Mundo, el servicio en espa√Īol de la BBC, en la que repas√≥ el grado de libertad que disfrutan diferentes pa√≠ses de Am√©rica Latina.

En su libro, dice que, en 1830, el continente latinoamericano se hab√≠a liberado casi por completo del colonialismo espa√Īol, pero Sim√≥n Bol√≠var segu√≠a decepcionado. ¬ŅPor qu√© fue tan pesimista el Libertador de Bolivia, Colombia, Ecuador, Panam√°, Per√ļ y Venezuela? Hay un conflicto. Este personaje pertenec√≠a al coraz√≥n de la √©lite y su proyecto fue impulsado por la √©lite. Pero creo que tambi√©n se dio cuenta de lo dif√≠cil que ser√≠a borrar la historia del colonialismo, las instituciones extractivas y las √©lites que se opondr√≠an al desarrollo econ√≥mico y pol√≠tico de Am√©rica Latina. Se dio cuenta de que la independencia por s√≠ sola no ser√≠a suficiente. Y de hecho, esta es la historia de Am√©rica Latina.

Por supuesto, la independencia fue un paso importante, pero las cosas no han cambiado mucho. En algunos lugares, las cosas empeoraron cuando fueron las √©lites locales las que se convirtieron en los nuevos se√Īores de la explotaci√≥n. Esta situaci√≥n ha durado dos siglos. No de una manera estatista e inmutable. No es que las mismas personas que gobiernan M√©xico hoy se parezcan a las que gobernaban en 1820. Se formaron nuevas empresas y surgieron nuevos l√≠deres, pero el sistema pol√≠tico sigui√≥ siendo en gran parte extractivo y corrupto.

¬ŅPor qu√© Am√©rica Latina es una sociedad con tanta desigualdad? Am√©rica Latina es desigual por su historia. Es una sociedad creada por un peque√Īo grupo de √©lites coloniales para explotar a la gran mayor√≠a de las personas. Debemos luchar contra este legado hist√≥rico para construir la igualdad, para construir la justicia, para construir la libertad. No fue un viaje f√°cil a ninguna parte del mundo. Pero fue especialmente dif√≠cil en Am√©rica Latina.

Por eso no me sorprende que Costa Rica sea el país más exitoso en consolidar la democracia y sentar las bases de la libertad. Fue uno de los países que menos sufrió las consecuencias de las élites que subyugaron a las poblaciones indígenas y luego las reprimieron. De hecho, el país no ha pasado por las mismas experiencias que vivieron Chile, Argentina, México, Brasil, Guatemala y toda Centroamérica. Esta historia es importante.

¬ŅQu√© tiene que hacer la libertad para florecer? Lo que decimos en el libro es que, para que exista la libertad, tanto el estado como la sociedad civil son necesarios.

Hoy existe una concepción estrecha de la libertad. La gente a veces prefiere definir la libertad como individualismo, especialmente frente al estado, la libertad de hacer lo que quieras, de pensar lo que quieras. Esta es una parte muy importante de la libertad, pero no creo que sea suficiente. Una persona no es realmente libre si no tiene un estatus social y se siente inferior o tiene miedo de no poder alimentar a su familia.

El Estado es una parte muy importante en la prestaci√≥n de servicios p√ļblicos, ayuda a los desfavorecidos y resoluci√≥n de conflictos. Pero tenemos que mantener el estado y sus √©lites bajo control. Y eso es parte del desaf√≠o.

¬ŅHay alg√ļn pa√≠s de Am√©rica Latina que mantenga este buen equilibrio entre Estado y sociedad? No creo que ninguna sociedad en Am√©rica Latina haya logrado este equilibrio por completo. Muchos pa√≠ses han dado pasos en esta direcci√≥n. Uruguay, por ejemplo, despu√©s de su historia de dictadura, realmente se moviliz√≥ e hizo que la democracia funcionara mucho mejor, pero a√ļn le queda un largo camino por recorrer.

Costa Rica es, en cierto modo, la democracia con mejor desempe√Īo en Am√©rica Latina y, en general, protege bien a las personas. Pero a√ļn queda un largo camino por recorrer en t√©rminos de abordar las desigualdades y otros problemas.

Creo que Chile tiene algunas de las mejores instituciones estatales en t√©rminos de apoyo al desarrollo econ√≥mico y mantenimiento del orden. Pero, por otro lado, hay niveles muy, muy altos de desigualdad y el legado del r√©gimen de Pinochet a√ļn no ha sido eliminado por completo.

De una forma u otra, todos los países tienen sus propios problemas.

¬ŅQu√© pa√≠ses de la regi√≥n tienen el peor equilibrio en su opini√≥n? Muchos otros nombres compiten en este cap√≠tulo. Incluso si dejamos fuera al Caribe, que obviamente incluye a Hait√≠, Jamaica o Cuba, que ya tienen sus propios problemas, Venezuela debe estar en lo m√°s alto de esta lista. Se ha convertido en un lugar terrible y dist√≥pico bajo Hugo Ch√°vez, quien en realidad ha hecho m√°s que cualquier otro l√≠der en el pasado reciente para destruir sus instituciones. Pero cuando se pens√≥ que esto era lo peor, apareci√≥ Nicol√°s Maduro.

¬ŅY el resto de pa√≠ses de la regi√≥n? El Salvador, Honduras y Guatemala han atravesado un per√≠odo terrible debido al colapso de las instituciones estatales y la incapacidad del estado para brindar un orden m√≠nimo o servicios p√ļblicos. Nicaragua tambi√©n deber√≠a estar en esta lista. El legado de Daniel Ortega fue terrible. Las intervenciones de Estados Unidos y el gobierno de Ortega han destruido por completo el potencial del pa√≠s.

Pero tambi√©n ser√≠a negligente si no agregara el pa√≠s que ha retrocedido m√°s recientemente: Brasil. Jair Bolsonaro probablemente est√© detr√°s de Maduro como el peor l√≠der de Am√©rica Latina en este momento. El presidente brasile√Īo hizo mucho para destruir instituciones y polarizar el pa√≠s, y tambi√©n caus√≥ muchas muertes innecesarias debido a su total desprecio por el conocimiento cient√≠fico y las pautas m√©dicas durante la crisis de salud del Covid-19.

¬ŅQu√© explica el auge y la ca√≠da de la democracia y c√≥mo llega un estado a la dictadura? Este es un asunto complejo. No creo que haya un solo factor que explique el auge de la democracia. Durante mucho tiempo, los soci√≥logos y analistas se han sentido atra√≠dos por lo que considero una teor√≠a no tan exitosa o √ļtil: la modernizaci√≥n.

El famoso soci√≥logo pol√≠tico estadounidense Seymour Lipset, por ejemplo, argument√≥ que, a medida que los pa√≠ses se enriquecen, se vuelven m√°s democr√°ticos casi autom√°ticamente. Otros sugirieron que estos pa√≠ses alcanzar√≠an un nivel de educaci√≥n m√°s alto que los dem√°s. Este se ha convertido en un punto de vista muy influyente, pero es profundamente enga√Īoso.

Vemos que no existe una relación directa o indirecta entre la riqueza de un país y su nivel de democracia. Arabia Saudita y Kuwait son países cada vez más ricos, pero el dinero se concentra en manos de unas pocas personas. No se volverán más democráticos. Y en Chile, desde la dictadura, las empresas han comenzado a ganar más dinero y esto ha erosionado su nivel de democracia.

La democracia solo puede sobrevivir si la sociedad la exige y la protege.

¬ŅEl sistema econ√≥mico que elige un pa√≠s tiene algo que ver con la libertad que logra? S√≠, pero de nuevo, esta es una relaci√≥n compleja. Algunos economistas han establecido un v√≠nculo directo entre democracia y capitalismo. Pero sabemos que esto no es cierto. China es una econom√≠a de mercado que no hace nada para promover la democracia. Y hay otros pa√≠ses que ten√≠an una estructura basada en la propiedad privada, pero eran tan explotadores y tan desiguales que en realidad no estaban construyendo un sistema democr√°tico liberal.

El mejor ejemplo sería Chile con Augusto Pinochet. En ese momento se llevaron a cabo muchas reformas, aplaudidas por muchos defensores del libre mercado, pero que no hicieron nada por la democracia. Algunas medidas han tenido buenos resultados, pero este no era el camino hacia la democracia.

Por tanto, creo que deber√≠amos reconocer que no existe un v√≠nculo directo entre la democracia y el libre mercado o el tipo de reformas favorables al mercado. Pero dicho esto, a la larga, creo que la econom√≠a de mercado es la √ļnica que puede sobrevivir si un Estado ya es verdaderamente democr√°tico.

La razón de esto es que si tienes una economía que no se basa de alguna manera en los mercados y por lo tanto no está descentralizada, el poder político estará cada vez más concentrado en manos de quienes tienen el poder económico. Esto socavará la democracia.

Pero las democracias necesitan lo que llamamos mercados inclusivos, basados ‚Äč‚Äčen servicios p√ļblicos, medidas estatales, que creen un campo de juego nivelado, etc.

¬ŅQu√© existe entre un mercado libre y una econom√≠a centralizada en los Estados? Tenemos que encontrar el equilibrio adecuado entre estados centralizados pero controlados y el tipo de mercado adecuado que permita a las personas progresar en su profesi√≥n, para mostrar su creatividad.

Creo que el problema en América Latina es que la gente ve las dictaduras como algo que trae estabilidad. No es la forma correcta de abordar este problema. También hay un lado que cree que el libre mercado da buenos resultados. Sin embargo, al final del día, estos sistemas trajeron beneficios a los ricos a expensas de los pobres y no fueron realmente justos. No crearon oportunidades para las personas.

Una vez más, Chile es el mejor ejemplo de esto. Es uno de los países más exitosos de América Latina, pero también es uno de los más desiguales. La desigualdad económica ha mejorado, pero todavía hay mucho descontento como se vio en las protestas de finales de 2019. Porque, aunque la desigualdad económica estaba disminuyendo, la desigualdad social no. El mercado no generó oportunidades para que personas de estrato socioeconómico más bajo, que no formaban parte de las élites, asistieran a las mejores escuelas, recibieran la mejor educación, trabajaran en las mejores empresas o pudieran viajar al exterior.

Existe una demanda de la sociedad de mejores políticas gubernamentales que nivelen el campo de juego.

¬ŅC√≥mo abordar los desaf√≠os que enfrentan las democracias en este momento? No creo que haya una receta f√°cil para construir la democracia. Creo que todos los problemas de los que hablamos deben abordarse al mismo tiempo. Debemos mejorar la calidad de la democracia y, al mismo tiempo, la participaci√≥n de la sociedad en la pol√≠tica. Tambi√©n debe generar confianza p√ļblica en estas instituciones, porque de lo contrario, la gente no cooperar√° con ellas, no trabajar√° con ellas, tratar√° de bloquearlas. No es imposible, pero es una tarea dif√≠cil.

En el libro tenemos ejemplos de c√≥mo esto se logr√≥ a nivel local en Lagos, Nigeria, o en Bogot√°, Colombia, cuando los alcaldes llegaron al poder y entendieron que, por un lado, deb√≠an mejorar la recaudaci√≥n tributaria para brindar servicios a poblaci√≥n, y por otro lado, tambi√©n entendieron que la √ļnica forma de hacerlo era gan√°ndose la confianza del p√ļblico, lo que significaba que ten√≠an que asumir m√°s responsabilidades.

Creo que este es el camino para las instituciones nacionales. Copie el modelo de las instituciones locales. ¬ŅPor qu√© la gente que entra en la pol√≠tica nacional con mucho poder no quiere asumir la responsabilidad? ¬ŅC√≥mo van a pedir cuentas a alguien como Ch√°vez o Maduro ma√Īana?

Como sociedad, tambi√©n tenemos que elegir a las personas adecuadas y ese es el gran desaf√≠o. Entonces esto es lo que deben hacer los ciudadanos. No elija personas que no ser√°n responsables. Tenemos que estar atentos. Tenemos que estar bien informados y tenemos que asegurarnos de expulsar a los sinverg√ľenzas.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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