Agua líquida en Marte: una puerta abierta a la colonización? La astrobióloga Zita Martins da la respuesta





El inter√©s del agua l√≠quida encontrada en Marte no se ci√Īe s√≥lo en busca de vida extraterrestre: hable sobre colonizaci√≥n





Foto de Getty Images

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Todo lo que hay que leer aqu√≠ es de simple comprensi√≥n y fundamental reflexi√≥n: Zita Martins, una de las mayores especialistas del mundo en astrobiolog√≠a, explica c√≥mo un descubrimiento en Marte intensifica los sue√Īos espaciales de la humanidad y la curiosidad interminable que tenemos en saber qu√© vida hay fuera de la Tierra

Depósito subterráneo de agua líquida en Marte

El 25 de julio se anunci√≥ en la revista Science la presencia de agua l√≠quida en Marte. Lo que hace de este descubrimiento por parte de cient√≠ficos italianos una novedad es el hecho de ser una prueba directa de la existencia de un dep√≥sito estable de agua en el Planeta Rojo. El agua en estado l√≠quido ha sido indicada de forma indirecta en los √ļltimos a√Īos:

1) el agua helada fue detectada en la superficie y en el subsuelo en las regiones polares y en el ecuador por las misiones espaciales Mars Express, la Agencia Espacial Europea (ESA), Mars Odissey, Mars Reconnaissance Orbiter y Phoenix, de la Agencia Espacial Americana (NASA);

2) los canales, valles, ravinas, llanos aluviales y deltas, que habrán sido formados por la acción de líquidos en el pasado de Marte, fueron observados;





3) (por ejemplo, en el caso de las aguas residuales), se han detectado varios de los minerales (por ejemplo, arcillas y depósitos de cloruros), que sólo se pueden formar en presencia de agua en estado líquido, fueron detectados por las misiones espaciales de la Mars Marshall, Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter, Opportunity y Curiosity;

4) evidencia de salmueras que contienen sales hidratadas de percloratos que resultan del flujo de agua líquida en la subsuperficie de Marte.

Una vez que el agua en estado l√≠quido ha existido en abundancia en Marte en su pasado, la comunidad cient√≠fica se ha preguntado durante muchos a√Īos donde el agua se habr√≠a ido, ya que actualmente no hay agua l√≠quida en la superficie. El descubrimiento publicado el 25 de julio muestra la presencia de un dep√≥sito de agua de unos 20 kil√≥metros de longitud, ubicado en el polo sur a unos 1,5 kil√≥metros de la superficie y debajo de una capa de hielo. Los datos fueron recogidos de la √≥rbita de Marte entre mayo de 2012 y diciembre de 2015 por el instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) de la misi√≥n espacial Mars Express. Este es un radar que emite ondas de baja frecuencia hasta la superficie de Marte, donde se reflejan. Parte de las olas atravesa el hielo de la superficie y refleja en los materiales que se sit√ļan por debajo de √©sta. Los datos muestran que la reflexi√≥n por parte de agua l√≠quida es muy superior a la de los otros materiales alrededor (en particular, roca) y que su perfil es similar al de los lagos existentes bajo dep√≥sitos polares en la Ant√°rtida y Groenlandia. Por eso, los cient√≠ficos concluyeron que los datos de MARSIS claramente indicaban un dep√≥sito de agua l√≠quida en Marte.

Marte se ha convertido en un buen objetivo de b√ļsqueda de vida extraterrestre en futuras misiones espaciales

Pero las temperaturas negativas de Marte (alrededor de -68¬ļC en los polos) no est√°n de acuerdo con la presencia de agua en el estado l√≠quido. Esta aparente contradicci√≥n es f√°cilmente explicada por la elevada presi√≥n de la capa de hielo a la superficie (mayor presi√≥n implica una menor temperatura de congelaci√≥n) y por la elevada concentraci√≥n de sales minerales en Marte (cuanto mayor es la cantidad de sal, menor la temperatura de congelaci√≥n). Las concentraciones elevadas de percloratos de magnesio, calcio y sodio fueron detectadas por la misi√≥n espacial Phoenix en la superficie de Marte, lo que sugiere que estos minerales tambi√©n existan en el almac√©n detectado recientemente. De esta forma, √©ste no estar√° constituido por agua pura, pero ser√° un lago de agua (extremadamente) salada o lodo (agua salada mezclada con el suelo de Marte).

La presencia de este dep√≥sito estable de agua salada (o lodo) aumenta la probabilidad de la existencia de vida extraterrestre en el Planeta Rojo. Uno de los requisitos para la existencia de vida (al menos como nosotros la conocemos aqu√≠ en la Tierra) es la presencia de agua l√≠quida. Aunque la cantidad elevada de sal limite la diversidad de potenciales formas de vida marciana, hay microorganismos que podr√°n sobrevivir en tales condiciones. Por ejemplo, en la Tierra existen microorganismos que habitan en ambientes hipersalinos (son llamados "hal√≥filos"), como por ejemplo en el Mar Muerto o en el Gran Lago Salado, en los Estados Unidos. Marte se convierte en un buen objetivo de b√ļsqueda de vida extraterrestre en futuras misiones espaciales.

Pero el inter√©s del dep√≥sito de agua salada no se ci√Īe s√≥lo en busca de vida. Hay actualmente un gran inter√©s de las agencias espaciales, como la ESA y la NASA y del sector privado, por ejemplo, SpaceX, en colonizar Marte en las pr√≥ximas d√©cadas. Para que esto suceda es necesario que los humanos que vivan en el futuro en Marte tengan acceso al agua l√≠quida. Aunque los datos del art√≠culo de la "Science" publicados el 25 de julio apuntar para que el dep√≥sito de agua salada est√© a 1,5 kil√≥metros de la superficie, ser√≠a m√°s f√°cil (tanto desde el punto de vista tecnol√≥gico como de costo) acceder a √©l del mismo, que transportar agua de la Tierra a Marte en una misi√≥n espacial. Adem√°s, es posible que haya otros dep√≥sitos de agua a√ļn m√°s cerca de la superficie del Planeta Rojo. El futuro pasar√° necesariamente por m√°s investigaci√≥n para determinar la existencia de h√°bitats adecuados a la vida en Marte, ya sea para potenciales formas de vida extraterrestre o para futuros colonizadores.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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