Agua l铆quida en Marte: una puerta abierta a la colonizaci贸n? La astrobi贸loga Zita Martins da la respuesta





El inter茅s del agua l铆quida encontrada en Marte no se ci帽e s贸lo en busca de vida extraterrestre: hable sobre colonizaci贸n





Foto de Getty Images

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Todo lo que hay que leer aqu铆 es de simple comprensi贸n y fundamental reflexi贸n: Zita Martins, una de las mayores especialistas del mundo en astrobiolog铆a, explica c贸mo un descubrimiento en Marte intensifica los sue帽os espaciales de la humanidad y la curiosidad interminable que tenemos en saber qu茅 vida hay fuera de la Tierra

Dep贸sito subterr谩neo de agua l铆quida en Marte

El 25 de julio se anunci贸 en la revista Science la presencia de agua l铆quida en Marte. Lo que hace de este descubrimiento por parte de cient铆ficos italianos una novedad es el hecho de ser una prueba directa de la existencia de un dep贸sito estable de agua en el Planeta Rojo. El agua en estado l铆quido ha sido indicada de forma indirecta en los 煤ltimos a帽os:

1) el agua helada fue detectada en la superficie y en el subsuelo en las regiones polares y en el ecuador por las misiones espaciales Mars Express, la Agencia Espacial Europea (ESA), Mars Odissey, Mars Reconnaissance Orbiter y Phoenix, de la Agencia Espacial Americana (NASA);

2) los canales, valles, ravinas, llanos aluviales y deltas, que habr谩n sido formados por la acci贸n de l铆quidos en el pasado de Marte, fueron observados;





3) (por ejemplo, en el caso de las aguas residuales), se han detectado varios de los minerales (por ejemplo, arcillas y dep贸sitos de cloruros), que s贸lo se pueden formar en presencia de agua en estado l铆quido, fueron detectados por las misiones espaciales de la Mars Marshall, Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter, Opportunity y Curiosity;

4) evidencia de salmueras que contienen sales hidratadas de percloratos que resultan del flujo de agua l铆quida en la subsuperficie de Marte.

Una vez que el agua en estado l铆quido ha existido en abundancia en Marte en su pasado, la comunidad cient铆fica se ha preguntado durante muchos a帽os donde el agua se habr铆a ido, ya que actualmente no hay agua l铆quida en la superficie. El descubrimiento publicado el 25 de julio muestra la presencia de un dep贸sito de agua de unos 20 kil贸metros de longitud, ubicado en el polo sur a unos 1,5 kil贸metros de la superficie y debajo de una capa de hielo. Los datos fueron recogidos de la 贸rbita de Marte entre mayo de 2012 y diciembre de 2015 por el instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) de la misi贸n espacial Mars Express. Este es un radar que emite ondas de baja frecuencia hasta la superficie de Marte, donde se reflejan. Parte de las olas atravesa el hielo de la superficie y refleja en los materiales que se sit煤an por debajo de 茅sta. Los datos muestran que la reflexi贸n por parte de agua l铆quida es muy superior a la de los otros materiales alrededor (en particular, roca) y que su perfil es similar al de los lagos existentes bajo dep贸sitos polares en la Ant谩rtida y Groenlandia. Por eso, los cient铆ficos concluyeron que los datos de MARSIS claramente indicaban un dep贸sito de agua l铆quida en Marte.

Marte se ha convertido en un buen objetivo de b煤squeda de vida extraterrestre en futuras misiones espaciales

Pero las temperaturas negativas de Marte (alrededor de -68潞C en los polos) no est谩n de acuerdo con la presencia de agua en el estado l铆quido. Esta aparente contradicci贸n es f谩cilmente explicada por la elevada presi贸n de la capa de hielo a la superficie (mayor presi贸n implica una menor temperatura de congelaci贸n) y por la elevada concentraci贸n de sales minerales en Marte (cuanto mayor es la cantidad de sal, menor la temperatura de congelaci贸n). Las concentraciones elevadas de percloratos de magnesio, calcio y sodio fueron detectadas por la misi贸n espacial Phoenix en la superficie de Marte, lo que sugiere que estos minerales tambi茅n existan en el almac茅n detectado recientemente. De esta forma, 茅ste no estar谩 constituido por agua pura, pero ser谩 un lago de agua (extremadamente) salada o lodo (agua salada mezclada con el suelo de Marte).

La presencia de este dep贸sito estable de agua salada (o lodo) aumenta la probabilidad de la existencia de vida extraterrestre en el Planeta Rojo. Uno de los requisitos para la existencia de vida (al menos como nosotros la conocemos aqu铆 en la Tierra) es la presencia de agua l铆quida. Aunque la cantidad elevada de sal limite la diversidad de potenciales formas de vida marciana, hay microorganismos que podr谩n sobrevivir en tales condiciones. Por ejemplo, en la Tierra existen microorganismos que habitan en ambientes hipersalinos (son llamados "hal贸filos"), como por ejemplo en el Mar Muerto o en el Gran Lago Salado, en los Estados Unidos. Marte se convierte en un buen objetivo de b煤squeda de vida extraterrestre en futuras misiones espaciales.

Pero el inter茅s del dep贸sito de agua salada no se ci帽e s贸lo en busca de vida. Hay actualmente un gran inter茅s de las agencias espaciales, como la ESA y la NASA y del sector privado, por ejemplo, SpaceX, en colonizar Marte en las pr贸ximas d茅cadas. Para que esto suceda es necesario que los humanos que vivan en el futuro en Marte tengan acceso al agua l铆quida. Aunque los datos del art铆culo de la "Science" publicados el 25 de julio apuntar para que el dep贸sito de agua salada est茅 a 1,5 kil贸metros de la superficie, ser铆a m谩s f谩cil (tanto desde el punto de vista tecnol贸gico como de costo) acceder a 茅l del mismo, que transportar agua de la Tierra a Marte en una misi贸n espacial. Adem谩s, es posible que haya otros dep贸sitos de agua a煤n m谩s cerca de la superficie del Planeta Rojo. El futuro pasar谩 necesariamente por m谩s investigaci贸n para determinar la existencia de h谩bitats adecuados a la vida en Marte, ya sea para potenciales formas de vida extraterrestre o para futuros colonizadores.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac铆 en Cuba pero resido en Espa帽a desde muy peque帽ito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes茅 por el periodismo y la informaci贸n digital, campos a los que me he dedicado 铆ntegramente durante los 煤ltimos 7 a帽os. Encargado de informaci贸n pol铆tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:聽https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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