África y Covid-19: un cóctel de choque para el continente más vulnerable





En tiempos de mala memoria, cuando Abebe Aemro Selassie dirigió la misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) en el rescate a Portugal, siempre mostró tranquilidad incluso en momentos de tensión. Esta característica zen fue nuevamente visible la semana pasada, cuando el economista etíope, que ahora es director del departamento africano de la institución, tuvo que explicar en una conferencia de prensa las perspectivas que enfrenta la economía subsahariana debido a Covid-19.





El tono era tranquilo, pero los números y las palabras estaban cargados de drama.

El FMI proyecta una contracción del 1,6% en la economía de la región este año, la más grande desde 1970, y cinco puntos porcentuales por debajo de la estimación anterior. «Este golpe al crecimiento refleja un cóctel venenoso de conmociones», dijo. Los ingredientes de esta receta son el confinamiento, el cierre de fronteras, una caída en la producción y la demanda de bienes y servicios, especialmente productos básicos. «Ningún país se salvará y el mayor impacto será en los más vulnerables».

El clima, la baja densidad de población, la demografía con menos personas mayores o menos capacidad para evaluar a la población pueden ser algunos de los factores que explican la tasa relativamente baja de infecciones y muertes en comparación con las cifras de Asia, Europa y América. Sin embargo, se espera que el impacto económico sea más severo, según los expertos contactados por Jornal Económico.

En Ciudad del Cabo, Lucy Corkin dijo que el gobierno sudafricano ha recibido elogios por tener en cuenta las dudas sobre la capacidad del sistema de salud para enfrentar una crisis de la magnitud de las que ocurrieron en España o Italia, y por tener Se ha implementado un estricto encierro que ha durado más de un mes.

El analista de mercados globales de Rand Merchant Bank explicó que «dado que la economía ya estaba en un mal estado antes de la pandemia, el temor ahora es que las implicaciones económicas del bloqueo puedan ser graves, especialmente para las pequeñas y medianas empresas, que están responsable de una gran parte del empleo en el país «.

Corkin destacó la importancia de la economía informal en Sudáfrica, como en el resto del continente. «Implementar un bloqueo de la economía informal es muy complicado, y para muchos sudafricanos es realmente imposible», dijo.





«Además, tenemos una población en riesgo en términos de inmunidad, debido a la alta tasa de VIH / SIDA y al hecho de que los ancianos cuidan a los niños cuando sus padres están en el trabajo», explicó. «Así que vamos a ver las consecuencias sociales y económicas de Covid-19 durante mucho tiempo».

En Angola, las perspectivas son aún peores. En recesión desde 2015 debido a la caída de los precios del petróleo, el gobierno proyecta una contracción del 1,21% este año, un poco más optimista que el 1,4% esperado por el FMI.

Allan Cain, director de la organización no gubernamental Development Workshop, le dijo a JE que las señales no son alentadoras. «Angola está muy mal posicionada y las cosas van a empeorar», dijo. Explicó que en el trabajo que realiza en microcrédito, la ONG ha visto una disminución en los flujos de efectivo del gobierno y otras fuentes hacia la economía informal desde 2014, una tendencia que resulta en un «grave deterioro en los niveles de ingresos».

“Y eso fue antes de que llegara el coronavirus, que será devastador. El dinero que sale de la economía formal caerá en un 50% o más, y ya hemos visto que la amortización de los préstamos de nuestros clientes ha disminuido en un 60% «, subrayó Caín.

Líderes presionados
Filipe Pathé Duarte, profesor asistente en el Instituto Superior de Ciencias Policiales y Seguridad Nacional y en la Universidad Autónoma de Lisboa, enfatizó que la pandemia y la crisis posterior pueden afectar a los líderes en el continente africano de dos maneras. «El primero es el problema del petróleo y el segundo es el posible aumento de las tensiones sociales debido al estado de emergencia».

El analista utilizó tres ejemplos para ilustrar estos efectos. Recordó que en Angola las exportaciones de hidrocarburos representan más del 90% de los ingresos extranjeros, y que más de la mitad de las ventas de Sonangol, de propiedad estatal, son a China.

«Dada la caída en las importaciones de petróleo de China, el acuerdo para reducir la producción bajo la OPEP + y la caída de los precios, es probable que todo esto provoque un colapso económico importante primero, seguido de un colapso político».

Pathé Duarte cree que los problemas económicos, con el aumento de la deuda pública angoleña, frustrarán el impulso reformista del presidente João Lourenço, que incluye un plan de privatización y la construcción y renovación de infraestructura. «A mediano o largo plazo, Angola puede ver comprometida su estabilidad».

Contribuyendo a esta hipótesis, el estado de emergencia puede causar un aumento de las tensiones sociales. Este fenómeno ya se observa en Guinea-Bissau, con algunas protestas contra las medidas, y donde se espera que Umaro Sissoko Embaló «aproveche el estado de emergencia para permanecer en el poder y consolidar el golpe de estado», subrayó.

Al igual que en Angola, los gobiernos de Argelia y Nigeria pueden verse presionados debido a la caída de la demanda y los precios de los recursos naturales. Pathé Duarte explica que, en Argelia, el movimiento social Hirak puede intensificar las manifestaciones, en un país donde la tasa de desempleo juvenil es superior al 30% y donde cualquier aumento de la austeridad debería alentar protestas.

En Nigeria, el presidente Muhammad Buhari tiene un nuevo presupuesto pero no puede implementarlo, explicó el analista, recordando que el país ha sufrido el hecho de que su mayor comprador de petróleo, Estados Unidos, se ha convertido en uno de sus mayores competidores.

Mayor polarización China-EE. UU.
Desde California, el angoleño Assis Malaquias, profesor de la Academia Martime de la Universidad Estatal, explicó a JE que el riesgo político que rodea a João Lourenço debe considerarse teniendo en cuenta los contextos nacionales e internacionales.

«João Lourenço puede sentirse cómodo por un tiempo, porque muchos angoleños lo ven como alguien que está salvando al MPLA y al país mismo del abismo», dijo. Para Malaquias, el presidente anterior «conducía el autobús hacia el abismo y al menos ahora hay un conductor que ha frenado».

Por esta razón, los angoleños podrán otorgarle una oportunidad al presidente, «porque aunque saben que todavía tiene que conducir el autobús hacia la prosperidad y la armonía social, también saben que esto no sucederá en un par de años».

Malquias, quien fue asesor de seguridad marítima en el Departamento de Estado de los Estados Unidos, enfatizó la importancia del aspecto geopolítico. En opinión de este experto, Estados Unidos ve a Lourenço como un aliado, especialmente útil para tratar de influir en la estabilidad en la Región de los Grandes Lagos.

Sin embargo, en la última década y media, el principal actor internacional en África ha sido China, que a través de asociaciones se ha convertido en un importante proveedor, comprador y financiero para varios países del continente. Allan Cain y Lucy Corkin están de acuerdo en que China tendrá que reestructurar algunas de las enormes deudas que han acumulado estos países.

«En términos estratégicos, los acreedores como China Exim Bank o China Development Bank son instrumentos de política exterior de Beijing y a nadie le interesa dejar que un país se derrumbe debido a la carga de la deuda en un momento de fuerza mayor», dijo Corkin.

El analista sudafricano subrayó, sin embargo, que la tendencia a seguir es la participación de empresas chinas en el continente. Jack Ma, hasta hace poco presidente del gigante chino de comercio electrónico Ali Baba, donó recientemente equipos hospitalarios por valor de mil millones de dólares a Sudáfrica. Sudáfrica, contra la voluntad de Estados Unidos, implementará la red 5G con equipos de Huawei de China.

«El nivel de sofisticación de la diplomacia china está aumentando, ya no es un instrumento tan crudo como lo era hace una década», dijo Corkin, y agregó que China tiene planes para extender el uso del servicio We Chat y pagos de UnionPay. y Alipay para Sudáfrica, en un continente receptivo a los productos y servicios chinos.
Salim Vallimamade, economista de la Universidad Católica de Luanda, cree que la crisis que se desencadenará por la pandemia de Covid-19, «la polarización entre Estados Unidos y China se volverá aún más intensa».

«Son dos países rivales, incluso en tecnología», explicó. «Los países africanos tendrán que elegir a quién quieren como socios en una especie de Plan Marshall para África para superar esta grave crisis».

Artículo publicado en el Jornal Económico del 24-04-2020. Para leer la edición completa, acceda al lector JE aquí

Ana Gomez

Ana Gómez. Nació en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios años. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. También me considero una Geek, amante de la tecnología los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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