√Āfrica y Covid-19: un c√≥ctel de choque para el continente m√°s vulnerable





En tiempos de mala memoria, cuando Abebe Aemro Selassie dirigió la misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) en el rescate a Portugal, siempre mostró tranquilidad incluso en momentos de tensión. Esta característica zen fue nuevamente visible la semana pasada, cuando el economista etíope, que ahora es director del departamento africano de la institución, tuvo que explicar en una conferencia de prensa las perspectivas que enfrenta la economía subsahariana debido a Covid-19.





El tono era tranquilo, pero los n√ļmeros y las palabras estaban cargados de drama.

El FMI proyecta una contracci√≥n del 1,6% en la econom√≠a de la regi√≥n este a√Īo, la m√°s grande desde 1970, y cinco puntos porcentuales por debajo de la estimaci√≥n anterior. ¬ęEste golpe al crecimiento refleja un c√≥ctel venenoso de conmociones¬Ľ, dijo. Los ingredientes de esta receta son el confinamiento, el cierre de fronteras, una ca√≠da en la producci√≥n y la demanda de bienes y servicios, especialmente productos b√°sicos. ¬ęNing√ļn pa√≠s se salvar√° y el mayor impacto ser√° en los m√°s vulnerables¬Ľ.

El clima, la baja densidad de poblaci√≥n, la demograf√≠a con menos personas mayores o menos capacidad para evaluar a la poblaci√≥n pueden ser algunos de los factores que explican la tasa relativamente baja de infecciones y muertes en comparaci√≥n con las cifras de Asia, Europa y Am√©rica. Sin embargo, se espera que el impacto econ√≥mico sea m√°s severo, seg√ļn los expertos contactados por Jornal Econ√≥mico.

En Ciudad del Cabo, Lucy Corkin dijo que el gobierno sudafricano ha recibido elogios por tener en cuenta las dudas sobre la capacidad del sistema de salud para enfrentar una crisis de la magnitud de las que ocurrieron en Espa√Īa o Italia, y por tener Se ha implementado un estricto encierro que ha durado m√°s de un mes.

El analista de mercados globales de Rand Merchant Bank explic√≥ que ¬ędado que la econom√≠a ya estaba en un mal estado antes de la pandemia, el temor ahora es que las implicaciones econ√≥micas del bloqueo puedan ser graves, especialmente para las peque√Īas y medianas empresas, que est√°n responsable de una gran parte del empleo en el pa√≠s ¬ę.

Corkin destac√≥ la importancia de la econom√≠a informal en Sud√°frica, como en el resto del continente. ¬ęImplementar un bloqueo de la econom√≠a informal es muy complicado, y para muchos sudafricanos es realmente imposible¬Ľ, dijo.





¬ęAdem√°s, tenemos una poblaci√≥n en riesgo en t√©rminos de inmunidad, debido a la alta tasa de VIH / SIDA y al hecho de que los ancianos cuidan a los ni√Īos cuando sus padres est√°n en el trabajo¬Ľ, explic√≥. ¬ęAs√≠ que vamos a ver las consecuencias sociales y econ√≥micas de Covid-19 durante mucho tiempo¬Ľ.

En Angola, las perspectivas son a√ļn peores. En recesi√≥n desde 2015 debido a la ca√≠da de los precios del petr√≥leo, el gobierno proyecta una contracci√≥n del 1,21% este a√Īo, un poco m√°s optimista que el 1,4% esperado por el FMI.

Allan Cain, director de la organizaci√≥n no gubernamental Development Workshop, le dijo a JE que las se√Īales no son alentadoras. ¬ęAngola est√° muy mal posicionada y las cosas van a empeorar¬Ľ, dijo. Explic√≥ que en el trabajo que realiza en microcr√©dito, la ONG ha visto una disminuci√≥n en los flujos de efectivo del gobierno y otras fuentes hacia la econom√≠a informal desde 2014, una tendencia que resulta en un ¬ęgrave deterioro en los niveles de ingresos¬Ľ.

‚ÄúY eso fue antes de que llegara el coronavirus, que ser√° devastador. El dinero que sale de la econom√≠a formal caer√° en un 50% o m√°s, y ya hemos visto que la amortizaci√≥n de los pr√©stamos de nuestros clientes ha disminuido en un 60% ¬ę, subray√≥ Ca√≠n.

Líderes presionados
Filipe Path√© Duarte, profesor asistente en el Instituto Superior de Ciencias Policiales y Seguridad Nacional y en la Universidad Aut√≥noma de Lisboa, enfatiz√≥ que la pandemia y la crisis posterior pueden afectar a los l√≠deres en el continente africano de dos maneras. ¬ęEl primero es el problema del petr√≥leo y el segundo es el posible aumento de las tensiones sociales debido al estado de emergencia¬Ľ.

El analista utilizó tres ejemplos para ilustrar estos efectos. Recordó que en Angola las exportaciones de hidrocarburos representan más del 90% de los ingresos extranjeros, y que más de la mitad de las ventas de Sonangol, de propiedad estatal, son a China.

¬ęDada la ca√≠da en las importaciones de petr√≥leo de China, el acuerdo para reducir la producci√≥n bajo la OPEP + y la ca√≠da de los precios, es probable que todo esto provoque un colapso econ√≥mico importante primero, seguido de un colapso pol√≠tico¬Ľ.

Path√© Duarte cree que los problemas econ√≥micos, con el aumento de la deuda p√ļblica angole√Īa, frustrar√°n el impulso reformista del presidente Jo√£o Louren√ßo, que incluye un plan de privatizaci√≥n y la construcci√≥n y renovaci√≥n de infraestructura. ¬ęA mediano o largo plazo, Angola puede ver comprometida su estabilidad¬Ľ.

Contribuyendo a esta hip√≥tesis, el estado de emergencia puede causar un aumento de las tensiones sociales. Este fen√≥meno ya se observa en Guinea-Bissau, con algunas protestas contra las medidas, y donde se espera que Umaro Sissoko Embal√≥ ¬ęaproveche el estado de emergencia para permanecer en el poder y consolidar el golpe de estado¬Ľ, subray√≥.

Al igual que en Angola, los gobiernos de Argelia y Nigeria pueden verse presionados debido a la caída de la demanda y los precios de los recursos naturales. Pathé Duarte explica que, en Argelia, el movimiento social Hirak puede intensificar las manifestaciones, en un país donde la tasa de desempleo juvenil es superior al 30% y donde cualquier aumento de la austeridad debería alentar protestas.

En Nigeria, el presidente Muhammad Buhari tiene un nuevo presupuesto pero no puede implementarlo, explicó el analista, recordando que el país ha sufrido el hecho de que su mayor comprador de petróleo, Estados Unidos, se ha convertido en uno de sus mayores competidores.

Mayor polarización China-EE. UU.
Desde California, el angole√Īo Assis Malaquias, profesor de la Academia Martime de la Universidad Estatal, explic√≥ a JE que el riesgo pol√≠tico que rodea a Jo√£o Louren√ßo debe considerarse teniendo en cuenta los contextos nacionales e internacionales.

¬ęJo√£o Louren√ßo puede sentirse c√≥modo por un tiempo, porque muchos angole√Īos lo ven como alguien que est√° salvando al MPLA y al pa√≠s mismo del abismo¬Ľ, dijo. Para Malaquias, el presidente anterior ¬ęconduc√≠a el autob√ļs hacia el abismo y al menos ahora hay un conductor que ha frenado¬Ľ.

Por esta raz√≥n, los angole√Īos podr√°n otorgarle una oportunidad al presidente, ¬ęporque aunque saben que todav√≠a tiene que conducir el autob√ļs hacia la prosperidad y la armon√≠a social, tambi√©n saben que esto no suceder√° en un par de a√Īos¬Ľ.

Malquias, quien fue asesor de seguridad mar√≠tima en el Departamento de Estado de los Estados Unidos, enfatiz√≥ la importancia del aspecto geopol√≠tico. En opini√≥n de este experto, Estados Unidos ve a Louren√ßo como un aliado, especialmente √ļtil para tratar de influir en la estabilidad en la Regi√≥n de los Grandes Lagos.

Sin embargo, en la √ļltima d√©cada y media, el principal actor internacional en √Āfrica ha sido China, que a trav√©s de asociaciones se ha convertido en un importante proveedor, comprador y financiero para varios pa√≠ses del continente. Allan Cain y Lucy Corkin est√°n de acuerdo en que China tendr√° que reestructurar algunas de las enormes deudas que han acumulado estos pa√≠ses.

¬ęEn t√©rminos estrat√©gicos, los acreedores como China Exim Bank o China Development Bank son instrumentos de pol√≠tica exterior de Beijing y a nadie le interesa dejar que un pa√≠s se derrumbe debido a la carga de la deuda en un momento de fuerza mayor¬Ľ, dijo Corkin.

El analista sudafricano subrayó, sin embargo, que la tendencia a seguir es la participación de empresas chinas en el continente. Jack Ma, hasta hace poco presidente del gigante chino de comercio electrónico Ali Baba, donó recientemente equipos hospitalarios por valor de mil millones de dólares a Sudáfrica. Sudáfrica, contra la voluntad de Estados Unidos, implementará la red 5G con equipos de Huawei de China.

¬ęEl nivel de sofisticaci√≥n de la diplomacia china est√° aumentando, ya no es un instrumento tan crudo como lo era hace una d√©cada¬Ľ, dijo Corkin, y agreg√≥ que China tiene planes para extender el uso del servicio We Chat y pagos de UnionPay. y Alipay para Sud√°frica, en un continente receptivo a los productos y servicios chinos.
Salim Vallimamade, economista de la Universidad Cat√≥lica de Luanda, cree que la crisis que se desencadenar√° por la pandemia de Covid-19, ¬ęla polarizaci√≥n entre Estados Unidos y China se volver√° a√ļn m√°s intensa¬Ľ.

¬ęSon dos pa√≠ses rivales, incluso en tecnolog√≠a¬Ľ, explic√≥. ¬ęLos pa√≠ses africanos tendr√°n que elegir a qui√©n quieren como socios en una especie de Plan Marshall para √Āfrica para superar esta grave crisis¬Ľ.

Artículo publicado en el Jornal Económico del 24-04-2020. Para leer la edición completa, acceda al lector JE aquí

Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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