200 años después, ¿quién es Emily Brontë?





Teimosa, con un espíritu indomable y antisitocial: hace 200 años que Emily Brontë es considerada la más extraña de las "tres hermanas extrañas". Una nueva biografía la muestra como una mujer delante del tiempo.





De las tres hermanas Brontë, Emily es aquella sobre la que menos se sabe. Es cierto que nació el 30 de julio de 1818, que murió el 19 de diciembre de 1848 de tuberculosis, la enfermedad que mató a su hermano meses antes, y que entre esas dos fechas intentó ser profesora, viajó a Bruselas, escribió algunas decenas de poemas y una sola novela, El Monte de los Vendavais, obra oscura y violenta sobre una pasión capaz de sobrevivir hasta después de la muerte. Una de las mejores de la historia de la literatura inglesa. Pero si su vida parece más o menos cierta, su personalidad no lo es. Hay muchas dudas, muchos mitos, que, 200 años después, continúan sin respuesta. Y es quizás por eso que la más extraña de las "tres hermanas extrañas" – como el poeta inglés Ted Hughes llamó a Charlotte, Emily y Anne Brontë, en una evocación de las tres brujas de Macbeth -, autora de una extraña novela, permanece hasta hoy motivo de fascinación y, sobre todo, víctima de lugares comunes.

Esto se debe sobre todo a la falta de material original sobre Emily Brontë. Según Claire O'Callaghan, autora de la más reciente biografía de la autora, "existe literalmente una mano llena de notas descuidadas, algunos esbozos, cuatro 'Diarios' que escribió con Anne, [dois anos mais nova do que ela,] una mano llena de ensayos que escribió durante su estancia en Bélgica (conocidos como devotos) y los objetos de su secretaria para reflexionar sobre ellos ". La mayoría de sus manuscritos se perdió o fue destruida, habiendo quien sugiere que fue Charlotte que, en el anhelo de construir la imagen de las hermanas que consideraba correcta, habrá quemado los papeles de Emily. Estos "elementos preciosos", "la base sobre la que se basa su legado literario", constituyen "todo el material primario" que existe sobre Emily, y es con ellos que "cualquier biógrafo tiene que trabajar".

La información es tan escasa que nadie puede decir con certeza cómo era. A par de algunas vagas descripciones, hechas por quien la conoció personalmente, existen sólo dos retratos "oficiales", que fueron considerados auténticos por la Brontë Society, responsable de la gestión del patrimonio de las tres hermanas: el "Pilar", la famosa pintura de 1834 que muestra a Charlotte, Emily y Anne lado a lado; y el llamado "Gun Group", obra producida probablemente alrededor de la misma fecha. Las dos pinturas son de la autoría de Patrick Branwell, el único hijo de Patrick Brontë, que tenía ambiciones literarias y que le gustaba pintar. De los dos retratos, el "Gun" es el más curioso. A pesar de haber sido originalmente una pintura de las tres hermanas, se conoce de ella sólo una parte, que se cree contiene una representación de Emily (hay quien defiende tratarse de Anne). El resto del cuadro fue destruido por Arthur Bell Nicholls, marido de Charlotte, que pensaba que se trataba de una mala representación de la familia.

El famoso retrato "Pilar", pintado alrededor de 1834 por Patrick Branwell Brontë. Esta muestra (de izquierda a derecha) a sus hermanas Anne, Emily y Charlotte. La figura obscurecida del medio es el propio Branwell, cuyo significado aún hoy se discute





Mal conservadas y de mala calidad, las dos pinturas poco dicen sobre Emily. Además de estas, las pocas descripciones fidedignas de ella -especialmente la que fue hecha por la gran amiga de Charlotte, Ellen Nussey, en un artículo publicado en la revista ilustrada Scribner's Monthly, en 1871 – sólo permiten saber que tenía el pelo castaño, probablemente ondulado, y que sus ojos, "gentiles", eran claros, grises o azules. No hay fotografías de ella, ni de sus hermanas, aunque de vez en cuando surjan alegadas imágenes de Charlotte, Emily y Anne. La última apareció en 2015. Sobre ella, John Sutherland escribió en The Guardian: "Si esta es una imagen verdadera de las Brontë, entonces yo soy Heathcliff!", En una referencia al famoso personaje El Monte de los Vendavais. "¿Podría ser una fotografía de las tres hermanas Brontë ?, preguntó Seamus Molloy, que compró la fotografía por 15 palos en eBay. Él debía pedir el dinero de vuelta. No vale la pena hablar en lo obvio. Técnicamente, la fotografía fue claramente tomada más tarde que la muerte trágica de las hermanas.

Fue contra estas y otras suposiciones que Claire O'Callaghan decidió escribir un libro sobre la escritora inglesa, que murió con sólo 30 años. Emily Brontë Reappraised. A view from the twenty-first century, publicado en junio por Saraband, es, en palabras de la profesora de la Loughborough University, en Inglaterra, una "especie de biografía con un twist", porque "revisita algunas de las ideas dominantes que se formaron sobre Emily y las leen de una nueva forma desde el punto de vista del nuevo milenio ". Y éstas no son pocas – aunque poco se sabe sobre ella, hace mucho que su personalidad fue definida. Era terco al punto de perjudicar a sí misma, tenía un espíritu salvaje, indomable y una voluntad de hierro; era tan antisocial que parecía sufrir de una fobia y prefería la compañía de los animales -sobre todo de su perro, Keeper – a la de los humanos, el silencio de los campos al ruido de la gran ciudad. Había quien dijese que era mística, loca, e incluso quien la acusara de ser un fraude literario, ya que su obra maestra habría sido escrita por el hermano Branwell, y no por sí. Todo esto porque era mujer y un enigma para muchos.

en Emily Brontë Reappraised, O'Callaghan intentó separar el trigo de la cizaña, la verdad de las muchas posibles mentiras. Y más que eso, intentó percibir si la poetiza y novelista de Yorkshire fue de hecho "un misterio en su propio tiempo", o si ese aura misteriosa, que persiste hasta los días de hoy, se debe simplemente al hecho de haber sido "una mujer por delante de su mujer tiempo ", que sus contemporáneos tenían dificultad para entender. Tal vez ahora, en pleno siglo XXI ya la luz de la "cultura contemporánea", sea finalmente posible saber quién fue Emily Brontë. Eso es lo que la biografía espera haber ayudado a hacer.

La idea de Emily como la más extraña de las "tres hermanas extrañas" comenzó con Charlotte, su primera "biógrafa y mitóloga". Fue ella quien, después de la muerte de las hermanas, decidió tomar en mano la tarea de editar y divulgar sus obras, publicando en 1850 un volumen revisado de sus novelas de estreno, El Monte de los Vendavais y Agnes Grey. Este venía acompañado por una "Biografía de Ellis y Acton Bell", escrita por usted, sobre las dos escritoras. En esta nota a la edición de la editorial londinense Smith, Elder & Co., la primera de carácter biográfico sobre Emily y Anne, que fue confirmada por primera vez y oficialmente género de las autoras, que habían firmado las obras con pseudónimos ambiguos por tener conciencia del prejuicio que existía en relación a las mujeres escritoras. Esto llevó a que, después de las primeras ediciones de 1847, surgiera un debate entre lectores y críticos sobre si Ellis Bell (Emily) y Acton Bell (Anne) eran hombres o mujeres.

La "Biographical Notice" también fue importante por otro motivo. En este texto, hoy famoso, Charlotte trató de describir la personalidad de las hermanas, justificando así las novelas que habían escrito y que tantas críticas habían recibido. Emily Brontë fue la que salió más perjudicada, ya que las afirmaciones de la hermana mayor ayudaron a crear muchos de los mitos sobre ella que persisten hasta los días de hoy. Según Charlotte, Emily tenía una "cultura poco sofisticada, gustos naturales y un exterior modesto", pero un "poder y fuego secretos" tan grandes que eran capaces de alimentar las "venas de un héroe"; no era flexible, lo que hacía que a menudo tomara decisiones erróneas, que acababan por perjudicar, "su temperamento era magnánimo, pero caliente e inesperado" y "su espíritu indomable". A través de una crítica velada, suavizada por algunos elogios, Charlotte Brontë acusaba así a la hermana de ser demasiado terca y querer hacer siempre todo a su manera, sin que hubiera noción o conocimiento de la realidad. Su espíritu indomable hacía que fuera difícil lidiar con ella.

Anne también no escapó a las críticas de la hermana mayor: en el mismo texto, afirmó que la elección del tema para la segunda novela de Acton Bell, The Tenant of Wildfell Hall, publicado un año antes de su muerte, había sido un "error total". Según O'Callagh, Charlotte llegó incluso a pedir a su editor que no reeditar la obra mientras fuera viva. hoy en día, The Tenant of Wildfell es considerado uno de los primeros romances feministas.

"Esta nota fue escrita porque sentía ser un deber sagrado limpiar el polvo de sus sepulturas [de Emily e Anne]y dejar sus nombres queridos libres de tierra.

Charlotte Brontë en el "Biographical Notice" de 1850

Charlotte Brontë también escribió, para el mismo volumen, un prefacio a la novela de la hermana. A pesar de que éste tuviera algunos elogios, dando a entender que Charlotte no lo consideraba mal de todo, acabó por estar marcado por un intento por parte de la autora de Jane Eyre de distanciarse de los elementos más controvertidos de El Monte de los Vendavais, en particular de la personalidad violenta de Heathcliff, que chocó a muchos críticos en ese momento. Al hacerlo, sin embargo, Charlotte creó una imagen de la hermana que no era la más simpática. La describió como una campesina que, debido a su personalidad antissocial, tenía un conocimiento real de los campesinos de Yorkshire que era muy semejante a lo que una monja tenía de las "personas que pasan a la puerta de su convento".

Esta "hija de los campos" nunca habría escrito una obra como El Monte de los Vendavais si hubiera tenido el coraje de atravesar la puerta de la casa: "Sin duda que si hubiera sido colocada en una ciudad, sus escritos, si es que ella habría escrito alguna cosa, poseer otro carácter. Si Ellis Bell fuera una señora o un señor acostumbrado a lo que se suele llamar 'el mundo', su visión de una región remota y sin dueño y de quien allí vive sería muy diferente de la de una niña nacida y criada en el campo", Dijo Charlotte, que creía que la novela de la hermana tenía varias fallas, también explicables por su origen. Después de todo, Emily era "una nativa y una hija de los campos", con "una tendencia a la reclusión". "Rara vez salía de casa, a no ser para ir a misa o para dar una caminata. (…) Su imaginación, que era más sombría que solarenga, (…) encontró en estos rasgos material para producir creaciones como Heathcliff, Earnshaw y Catherine. Al crear estas criaturas, ella no sabe lo que hizo ", afirmó la escritora, concluyendo:" Si es cierto o aconsejable crear cosas como Heathcliff, no sé ".

Como escribió Claire O'Callagham, estas afirmaciones por parte de Charlotte parecen sugerir que la hermana era incapaz de controlar su imaginación salvaje, produciendo criaturas monstruosas como Heathcliff. Sin embargo, la experta en literatura victoriana no cree que Charlotte haya escrito lo que escribió por mal:Las cosas desagradables que ella dijo no nacieron de la antipatía o de la mezquina- fueron escritas durante el duelo y distorsionadas para corresponder a algunas de las cuestiones relacionadas con la reputación de las hermanas después de sus muertes y los críticos que creían que su trabajo era 'grosero' ", dijo al Observador. "Sin embargo, creo que la gente tendrá su opinión en cuanto a lo egoísta que ha sido o acerca de lo egoísta que hoy parece. Es definitivamente un asunto difícil y hace que Charlotte parezca menos santa de lo que a menudo se describe.

Después de la muerte de las hermanas, Charlotte Brontë se dedicó a divulgar su trabajo. Fue así que se hizo responsable de muchos de los mitos que persisten aún hoy sobre Emily

La escritora fue también la principal fuente de la hoy infame biografía de Elizabeth Gaskell, La vida de Charlotte Brontë. El libro, el primero sobre la autora de Jane Eyre, fue publicado en 1857, dos años después de la muerte de Charlotte, que había conocido a la autora en 1850. Incluía muchas citas directas de la escritora, pero presentaba una versión algo lúgubre de la vida de la familia – que Gaskell nunca conoció pero de quien habló como si había conocido-, llegando al punto de acusar al reverendo Patrick de no dejar a los hijos comer carne. Charlotte era descrita como "genuinamente bondadosa" y "verdaderamente grandiosa", en contraste con la hermana, casi salvaje. Según Gaskell, Emily Brontë era "extremadamente reservada" y odiaba extraños, pero no era avergonzada como las hermanas. Tenía un "espíritu libre e indomable", y "nunca estaba en o feliz a no ser en los campos que había alrededor de su casa". Aunque nunca la había visto, Gaskell aseguró que lo que había escuchado era suficiente para llegar a la conclusión de que no le gustaba: "Todo lo que yo, una extraña, conseguí aprehender sobre ella, no me hizo o a mis lectores una buena impresión ", Afirmó.

Este espíritu "indomable" de Emily tendría, según Gaskell, inspirado a Shirley de la segunda novela de Charlotte. Publicado en 1849, Shirley cuenta la historia de una mujer que, después de heredar una granja en la zona de Yorkshire, logra establecer su propia independencia. En contraste con Caroline Helstone, personaje que vive presa a las convenciones ya la atmósfera opresiva de Inglaterra de entonces, Shirley es una mujer diferente, con un nombre generalmente atribuido a un hombre (su padre quería un hijo) y que hasta sabe usar un arma-tal como Emily sabía. "Estos puntos nos dicen que Emily era claramente una mujer atípica. Ella rechazaba los rasgos generalmente asociados con el femenino – como la pasividad, la emotividad, la irracionalidad ", escribió O'Callaghan. Por supuesto que nada de esto era visto con buenos ojos en la época victoriana, como los comentarios despectivos de Elizabeth Gaskell tan bien indican. Hoy sería diferente, sin embargo: los rasgos descritos por Charlotte en Shirley o por Gaskell en La vida de Charlotte Brontë no serían considerados como negativos, sino simplemente haciendo "parte de la personalidad de una persona, que es multifacética y compleja", apuntó O'Callaghan en su biografía.

"La idea de que era una ermita con quien era difícil de lidiar se cimentó y se convirtió en un estereotipo cuando en realidad es una exageración de la figura de esta mujer sosegada.

Claire O'Callaghan, autora de "Emily Brontë Reappraised"

Estas primeras descripciones de Emily, hechas por Charlotte, ganaron raíces y, en las décadas siguientes, fueron replicadas por innumerables biógrafos que ya no tenían nada que agarrar. "La idea de que era una ermita con quien era difícil de lidiar se cimentó y se convirtió en un estereotipo cuando en realidad es una exageración", afirmó Claire O'Callaghan al Observador, describiendo a la escritora como una "mujer sosegada". A la par de esto, la "caricatura mórbida que se desarrolló después de la biografía de Gaskell- con Haworth descrito como un lugar siniestro y remoto y la casa como escondite soturno de un trío de solteronas malhumoradas" -, que sus cartas "inteligentes y a veces divertidas "desmienten, como indicó Blake Morrison en un artículo publicado en The Guardian en 2011, también alimentó la idea de que toda la familia, y especialmente Emily, sufría de problemas psicológicos. A probar los supuestos disturbios de la autora de El Monte de los Vendavais estaba un episodio descrito por Charlotte Brontë a Elizabeth Gaskell.

En octubre de 1835, cuando tenía 17 años, Emily fue inscrita como alumna en la escuela de Roe Head, donde daba clases. Regresó a la casa sólo tres meses después, siendo sustituida por Anne. La escritora ha sido incapaz de adaptarse a la disciplina ya la estructura, pero la versión de Charlotte, citada por Gaskell, es mucho más dramática: "La libertad era el aire que alimentaba las narinas de Emily; sin ella, ella morir. El cambio de su casa a una escuela, y su modo de vida, muy silencioso, muy aislado, sin restricciones y natural para una rutina disciplinada fue lo que no fue capaz de soportar. (…) En esta lucha, su salud fue rápidamente destruida ". Su rostro palidecía, adelgazó y perdió todas las fuerzas. "Sentí en mi corazón que ella moriría si no volviera a casa."

No hay forma de saber si, cuando regresó a casa, Emily estaba a las puertas de la muerte o no. Lo que es cierto es que fue el relato de Charlotte, citado por Gaskell, que "abrió camino a muchas de las interpretaciones pseudo-psicológicas que siguieron", como escribió O'Callaghan. En las décadas siguientes, la escritora fue acusada de sufrir varias patologías, especialmente de agorafobia (miedo a espacios públicos, que generalmente lleva a que los pacientes no quieran salir de casa), anorexia (disturbio que se manifiesta en la negativa de la alimentación) y Síndrome de Asperger (una forma de autismo que afecta las capacidades de comunicación y relación), aunque no hay pruebas de que sufra realmente de algunas de estas enfermedades.

Para la autora de Emily Brontë Reappraised, "Diagnosticar Emily con autismo, anorexia o Asperger teniendo como base observaciones casuales e informaciones dudosas es casi imposible, sobre todo cuando los datos que tenemos sobre ella son tan pocos". La escritora de Yorkshire parece haber sido sólo alguien que le gustaba pasar tiempo en casa, ocupada con sus quehaceres y con aquello que le daba más placer -la naturaleza, la literatura y el diseño.

Hay una imagen "muy fuerte" de Emily Brontë que persiste hasta hoy: la de la mujer solitaria, que los habitantes de Haworth solían ver a caminar por los campos en compañía de su perro Kepper. De acuerdo con Charlotte, era durante estos paseos que la hermana encontraba aquello que le era más caro – la libertad. Emily era un "cuervo que adoraba la soledad", que buscaba en la naturaleza a todos "queridos encantos" que la hacían feliz, dijo una vez la autora de " Jane Eyre, dando a entender que la hermana menor sufría de una especie de melancolía crónica que la llevaba a los campos. Para Claire O'Callaghan, los paseos solitarios de la escritora tienen otro significado: "Emily era un espíritu independiente en un tiempo en que la independencia femenina no era bien vista culturalmente", escribió la investigadora en su biografía, explicando que "es en parte por esa por lo que es cruelmente descrita como singular y extraña.

Emily Brontë siempre fue terco y muy independiente. En 1838, se vio envuelta en una situación muy similar a la de Roe Head, cuando aceptó un empleo como profesora en la escuela de Miss Patchett en Law Hill, en Halifax, que abandonó sólo cinco meses después. Al parecer, no le gustó la "formalidad de aprendizaje y de educación" del establecimiento de enseñanza, según O'Callaghan. Decidida a hacer las cosas a su manera, una vez regresada a Haworth, comenzó a planear abrir una escuela con las hermanas. Fue con eso en mente que viajó con Charlotte a Bruselas, donde ingresó en el Pensionnat Héger, un "establecimiento de enseñanza para jóvenes señoras", para mejorar su francés. Pero, una vez más, Emily no se dio bien con el orden establecido – la escritora no le gustaba los métodos de enseñanza del profesor, M. Constatin Héger, y se preguntaba. Héger, sin embargo, vio en la inglesa algún potencial. Años más tarde, elogió su imaginación y su "voluntad imperiosa".

La estancia de las hermanas en Bélgica fue interrumpida con la repentina noticia de la muerte de Elizabeth Branwell, la tía que había asumido el papel de matriarca de la familia tras la muerte de la mujer de Patrick Brontë en 1821. Emily recibió 300 libras de herencia y decidió desistir de vez en la carrera de profesora, una de las pocas accesibles en el siglo XIX a una mujer, y quedarse a cuidar de la casa, que hasta entonces era responsabilidad de la tía. Es justo cuestionar el porqué de que alguien tan independiente haya elegido dedicar el resto de su vida a las lides domésticas, pero es muy probable que la decisión de Emily haya sido ponderada. Como escribió Claire O'Callaghan: su lugar "puede haber sido firmemente colocado en la esfera doméstica, pero su decisión le dio control sobre su propio tiempo. Podía seguir profundizando el conocimiento en varias materias y escribir hasta que su corazón esté satisfecho desde que hiciera sus tareas, claro ". Y fue precisamente lo que hizo: comenzó a estudiar alemán ya transcribir sus poemas para dos cuadernos diferentes. Nunca se podrá saber con certeza, pero tal vez El Monte de los Vendavais nunca habría existido si Emily no se hubiera convertido en la señora de la casa.

Esta es una de las razones por las que Emily, a diferencia de Charlotte y Anne, nunca fue vista como una feminista. Claire O'Callaghan cree que eso no corresponde a la verdad e intentó mostrarlo en su libro.Charlotte y Anne hicieron lo que reconoceríamos como grandes afirmaciones 'feministas' y eso significa que son más fácilmente encaradas como escritoras feministas que Emily. Esto no significa que Emily no era una feminista; en vez de eso, nos muestra que necesitamos reconocer cómo el feminismo de una persona se manifiesta de otras maneras", Afirmó la investigadora al Observador, explicando que el feminismo de Emily Brontë se manifestó de diversas formas, en diferentes formados.

"Ella escribió y creó un mundo imaginario en verso liderado por mujeres durante toda su vida [Gondal], ella luchó diariamente contra las ideas anticuadas de feminidad y que ella, junto a sus hermanas, escribió sobre cómo el género, la sexualidad y las normas sociales restringían la vida de las mujeres ", dijo O'Callaghan. Por ejemplo, "la narración de Isabella Heathcliff en El Monte de los Vendavais ofrece un comentario importante a la violencia doméstica en el siglo XX que sigue siendo válida en los días de hoy.

Todo esto lleva a la pregunta obvia y necesaria: si mucho de lo que se piensa, se dice y se escribe sobre Emily Brontë se basa en preconceptos antiguos, ¿por qué, después de 200 años, la escritora no es encarada de otra forma? "Creo que cuando las ideas se arraigan y se vuelven aceptadas como 'hechos' en lugar de 'opiniones, o menos, como' opiniones tendenciosas ', esto sucede. A veces aceptamos fácilmente la información que se nos transmite en lugar de pensar críticamente sobre el material. Esto es lo que sucede con las biografías. Se lee como si fueran hechos en lugar de una interpretación del autor ", explicó Claire O'Callaghan. "Fue por eso que no quise escribir una típica biografía, sino un libro más vasto que mirara a Emily tematicamente y que reuniera las ideas y las imágenes conflictivas que tenemos sobre ella.

En ese sentido, la profesora de literatura inglesa espera que Emily Brontë Reappraised inspirar un nuevo enfoque de la vida de la autora de Yorkshire, y que "los lectores se sienten inclinados a pensar en abordar a Emily de una forma más empática. Ella, como todos los seres humanos, no era perfecta, pero no era la ermita airada en que fue transformada. No hemos escuchado lo suficiente sobre otros rasgos suyos y cualidades-a su lado cariñoso, en particular, por lo que espero que empiecen a mirarla de una forma más redonda ". En el momento de Emily salir la sombra de las hermanas, menos "extrañas" que ella.

La imagen de la portada muestra el retrato "Gun Group", pintado por Branwell Brontë y parcialmente destruido por el marido de Charlotte Brontë, Arthur Bell Nicholls. La pintura hace hoy parte de la colección de la National Portrait Gallery, en Londres

Fotos de OLI SCARFF / AFP / Getty Images y Christopher Furlong / Getty Images

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *