11 de septiembre: Las 2 causas científicas de la caída de las torres del World Trade Center





El 11 de septiembre de 2001, dos aviones Boeing 767 chocaron con las Torres Gemelas, que con 110 pisos eran los edificios m√°s altos de Nueva York.





El primer avión llegó a la Torre Norte a las 8:45 am. El edificio se incendió durante 102 minutos y luego, a las 10:28 am, se derrumbó, derrumbándose en solo 11 segundos.

Dieciocho minutos después del primer accidente, a las 9:03 am, el segundo avión chocó contra la Torre Sur. El rascacielos resistió las llamas durante 56 minutos y luego, a las 9:59 am, colapsó en 9 segundos.

‚ÄúDespu√©s del incre√≠ble ruido del edificio derrumb√°ndose, en unos segundos todo estaba m√°s oscuro que la noche, sin sonido y no pod√≠a respirar‚ÄĚ, recuerda Bruno Dellinger, un sobreviviente que trabajaba en el piso 47 de la Torre Norte.

¬ęEstaba convencido de que estaba muerto, porque el cerebro no puede procesar algo as√≠¬Ľ, dijo Dellinger en su testimonio compartido por el 9/11 Memorial and Museum en Nueva York.

El saldo fue de 2.606 muertos.

¬ŅPor qu√© cayeron las torres?

Inmediatamente después de los ataques, el ingeniero civil Eduardo Kausel, profesor emérito del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), dirigió una serie de estudios y publicaciones en los que expertos del MIT analizaron las causas de un punto de colapso. vista estructural, de ingeniería y arquitectónica.





La respuesta de Kausel contiene una serie de fenómenos físicos y químicos que desencadenaron una catástrofe que nadie en ese momento era capaz de imaginar.

combinación fatal

Los estudios del MIT, publicados en 2002, coinciden en gran medida con los hallazgos de un informe que el gobierno estadounidense encargó al Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (Nist) para averiguar por qué cayeron las torres, y cuya versión final se publicó en 2008.

Tanto el MIT como Nist concluyen que las torres colapsaron principalmente debido a una combinaci√≥n de dos factores: el da√Īo estructural severo causado por las colisiones de aeronaves en cada edificio y la cadena de incendios que se extendi√≥ por varios pisos.

¬ęSi no hubiera habido un incendio, los edificios no se habr√≠an derrumbado¬Ľ, dice Kausel. ¬ęY si hubiera habido un solo incendio, sin el da√Īo estructural, tampoco se habr√≠an derrumbado¬Ľ.

¬ęLas torres mostraron mucha resistencia¬Ľ, dice el ingeniero.

El informe Nist, a su vez, afirma que existen documentos oficiales que indican que las torres fueron dise√Īadas para resistir el impacto de un Boeing 707, que era el avi√≥n comercial m√°s grande existente en el momento de su proyecto.

Los investigadores, sin embargo, advierten que no han encontrado ninguna información sobre los criterios y métodos utilizados para llegar a esta conclusión.

Lo que est√° claro es que, juntos, el impacto y el incendio produjeron un resultado devastador: el derrumbe de las dos torres.

Cómo se construyeron las torres

Las Torres Gemelas ten√≠an un dise√Īo que era est√°ndar en la d√©cada de 1960, cuando comenzaron a construirse.

Cada edificio ten√≠a un n√ļcleo vertical de acero y hormig√≥n en el centro que albergaba los ascensores y las escaleras.

Cada piso estaba formado por una serie de vigas de acero (horizontales) que part√≠an de este n√ļcleo y conectaban con columnas de acero (verticales) para formar las paredes exteriores del edificio.

Las vigas intercaladas distribuían el peso de cada piso hacia los pilares, mientras que cada piso, a su vez, servía de soporte lateral que evitaba que los pilares se torcieran, lo que en obra civil se conoce como pandeo.

Toda la estructura metálica se cubrió con hormigón, que actuó como protección de vigas y pilares en caso de incendio.

Las vigas y columnas también se cubrieron con una fina capa aislante ignífuga.

Impacto, fuego y aire

Ambas torres fueron alcanzadas por diferentes modelos de aviones Boeing 767, m√°s grandes que un Boeing 707.

El impacto, seg√ļn el informe de Nist, ¬ęda√Ī√≥ gravemente¬Ľ las columnas y desaloj√≥ el aislamiento contra incendios que cubr√≠a la estructura de la viga y la columna de acero.

‚ÄúLa vibraci√≥n del impacto hizo que el revestimiento ign√≠fugo del acero se fracturara, dejando las vigas m√°s expuestas al fuego‚ÄĚ, explica Kausel.

Por lo tanto, el da√Īo estructural allan√≥ el camino para las llamas, que a su vez causaron m√°s da√Īos estructurales.

Mientras tanto, las temperaturas, que alcanzaron los 1.000 ¬į C, provocaron la dilataci√≥n y rotura de los cristales de las ventanas, lo que aument√≥ el flujo de aire y aviv√≥ el fuego.

¬ęEl fuego se aliment√≥ del aire y se extendi√≥¬Ľ, dice Kausel.

¬ębombas voladoras¬Ľ

Los datos oficiales estiman que cada avión transportaba alrededor de 37.850 litros de combustible.

¬ęEran bombas voladoras¬Ľ, dice Kausel.

Gran parte de este combustible se quemó durante la bola de fuego que se formó al impactar, pero una parte se derramó en los pisos inferiores de las torres.

Esto provocó que el fuego se expandiera, encontrando varios objetos inflamables a su paso que le permitieron seguir avanzando.

Este incendio tuvo dos efectos principales, explica el ingeniero del MIT.

Primero, el intenso calor hizo que las vigas y losas de cada piso se expandieran. Esto provocó que las losas se separaran de sus vigas.

Además, la expansión de las vigas también empujó las columnas hacia afuera.

Pero luego hubo un segundo efecto. Las llamas comenzaron a ablandar el acero de las vigas, haciéndolas maleables.

Esto hizo que lo que antes eran estructuras rígidas ahora parecieran cuerdas que, cuando se doblaban, comenzaban a empujar hacia adentro las columnas a las que estaban unidas.

¬ęEsto fue fatal para las torres¬Ľ, dice Kausel.

Colapso

En ese momento, todos los ingredientes se unieron para desencadenar el colapso.

Las columnas ya no estaban completamente verticales cuando las vigas primero las empujaron hacia afuera y luego las empujaron hacia adentro para que comenzaran a ceder.

Entonces, seg√ļn el informe de Nist, las columnas comenzaron a colapsar arque√°ndose, ya que las vigas a las que estaban conectadas las empujaron hacia adentro.

El análisis de Kausel, por su parte, agrega que, en algunos casos, las vigas tiraron de las columnas con tanta fuerza que destruyeron los tornillos que las sujetaban a las columnas, lo que provocó el colapso de esos pisos. Los escombros causaron sobrepeso en los pisos inferiores.

Esto ejerció una presión adicional sobre la capacidad de las columnas ya debilitadas.

El resultado fue un efecto dominó.

Después de que el edificio entró en caída libre, explica Kausel, el colapso empujó progresivamente el aire entre los pisos, provocando un fuerte viento.

Esto provoc√≥ que el derrumbe quedara envuelto por una nube de polvo y las paredes externas se derrumbaran hacia afuera, ¬ęcomo quien est√° pelando un pl√°tano¬Ľ, dice el experto.

Ambos edificios desaparecieron en segundos, pero el fuego entre los escombros continuó ardiendo durante 100 días.

Veinte a√Īos despu√©s, el horror y el dolor provocados por los ataques siguen siendo aterradores.

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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