& # 039; Romeo & Juliet & # 039; Sistema de castas de desafío indio en el país





Eran jóvenes, encantadores y apasionados como en un sueño. Miryalagua (India)





Pranay Perumalla entró al salón de bodas con un traje azul oscuro, su rostro iluminado por una sonrisa y sosteniendo a su novia, Amrutha Varshini, en la mano. La pareja envolvió enormes guirnaldas de flores alrededor del cuello del otro y los familiares arrojaron granos de arroz amarillo que se aferraron a su cabello oscuro.

Pero incluso mientras celebraban, ya estaban en peligro.

En una tarde soleada, menos de un mes después, la pareja dejó una cita con el médico en el pequeño pueblo del sur de la India donde crecieron. Un hombre se acercó detrás de ellos con un gran cuchillo de carnicero en la mano derecha. Golpeó a Pranay dos veces, cabeza y cuello, matándolo al instante.

Pranay, de 23 años, era un "dalit", un término utilizado para describir a personas que anteriormente se conocían como "intocables". Amrutha, de 21 años, pertenece a una casta superior. Su familia rica y poderosa vio la unión de la pareja como una humillación inaceptable. Su padre, T. Maruthi Rao, estaba tan enojado que contrató asesinos para matar a su yerno, según los registros policiales.

Aunque la sociedad india está cambiando, no es lo suficientemente rápido para parejas como Amrutha y Pranay, cuyo matrimonio ha desafiado un antiguo sistema de discriminación y jerarquía.

Incluso con la India sacando a millones de personas de la pobreza, elevando las tasas de educación y construyendo una de las economías de más rápido crecimiento del mundo, la influencia de la casta, un orden social arraigado en las escrituras hindúes y basado en una identidad determinada por el nacimiento, sigue siendo generalizada.





Este sistema es aún más fuerte en el matrimonio. Un estudio de 2017 descubrió que solo el 5.8% de los matrimonios indios son entre personas de diferentes castas, un porcentaje que ha cambiado poco en cuatro décadas. Los resultados sorprendieron a los investigadores, que esperaban ver "más mezcla entre diferentes variedades", dijo el estadístico Tridip Ray, autor principal del estudio. "Desafortunadamente, esto no está sucediendo".

En India, cruzar tales límites a veces provoca violencia. Desde finales de junio, ha habido informes de asesinatos de hombres y mujeres que se casaron fuera de su casta en los estados de Gujarat, Tamil Nadu, Madhya Pradesh y Andhra Pradesh. La hija de un político indio gobernante publicó recientemente un video en las redes sociales en busca de protección de su padre después de que se casó con un hombre dalit contra los deseos de su familia.

Tales represalias violentas se "practican en nombre de la tradición y el honor", dijo Uma Chakravarti, un reconocido historiador y experto en casta y género. Pero los motivos son mucho más profundos, dijo. Si una mujer puede elegir con quién quiere casarse, incluido un hombre dalit, "desestabiliza todo el sistema" que perpetúa la desigualdad.

Un amor prohibido

Una mañana reciente, Amrutha, una joven delgada y con forma de corazón, estaba sentada en la sala de estar de la casa donde vive con los padres de Pranay. A su lado había una pantalla que mostraba imágenes de cámaras de circuito cerrado: la puerta principal, la calle, la esquina donde una gran manguera se eleva sobre la casa. Su gordito hijo de 6 meses, con la misma sonrisa que su padre, estaba en su regazo.

La casa está cerca del borde de un vecindario de Dalit y representa la estabilidad de la clase media lograda por el padre de Pranay, Balaswamy, quien ha trabajado como empleado en la Corporación de Seguros de Vida de la India durante las últimas tres décadas. Amrutha creció a cinco minutos en automóvil de un gran edificio propiedad de su padre, un rico desarrollador de bienes raíces, en esta ciudad de 100,000 acres de arroz molido en el estado de Telangana.

Los dalit, que representan casi el 17% de la población india de más de 1.300 millones, se encuentran en la parte inferior de la jerarquía de castas de la India. Después de siglos de subyugación, invadieron la política, la educación superior y los negocios, en parte a través de la acción afirmativa.

Pero, como muestra la historia de Pranay y Amrutha, un mínimo de movilidad ascendente no significa que puedan casarse con quien elijan o vivan donde quieran. Continúan haciendo el trabajo más estigmatizado y peligroso en la India. Enfrentan discriminación en el mercado laboral y enormes obstáculos para poseer tierras.

India "dio a cada persona un voto", dijo Paul Divakar, secretario general de la Campaña Nacional de Derechos Humanos Dalit. Pero no "le dio a cada ser humano el mismo valor".

Cuando Amrutha comenzó la escuela secundaria, sus padres le dijeron que no se hiciera amiga de las chicas de castas inferiores, en particular las dalit, que oficialmente se denominan Program Caste. La familia de Amrutha es Arya Vysya, un grupo que forma parte de la casta Komati, tradicionalmente una comunidad comercial.

Las complejidades del sistema de castas indio estaban lejos de la mente de Amrutha cuando fue a ver una película con un grupo de amigos de noveno grado. Reconoció a Pranay, jovial y atlético, de la escuela, donde él estaba un año por delante de ella. Luego comenzaron a intercambiar mensajes y conversaciones por teléfono.

Su creciente amistad tuvo consecuencias inmediatas. Cuando el padre de Amrutha se enteró, dijo, la golpeó por primera vez, pero no por la última. Tomó su teléfono celular y su computadora portátil y la trasladó a una escuela diferente. Durante los siguientes seis años, Amrutha y Pranay se encontrarían solo brevemente en algunas ocasiones.

Para el padre de Amrutha, el matrimonio de su única hija era una obsesión. "Incluso puedo casarme contigo con un mendigo que pertenece a una casta superior", recuerda Amrutha que le dijo. "Pero no quiero que te cases con alguien de una casta inferior, quien sea".

Cuando ambos estaban en la universidad —Pranay estudiaba ingeniería y Amrutha, moda— temía que sus padres maniobraran para casarse con ella. Ella le dijo a Pranay que quería huir.

El 30 de enero de 2018, cuando su madre se fue a descansar por la tarde, Amrutha tomó una mochila que ella había preparado. Contenía un vestido color crema que había comprado para su cumpleaños, sus certificados escolares y su identificación. Bajó las escaleras a la calle donde Pranay estaba esperando, como había prometido.

Un asesino brutal

Amrutha y Pranay tenían miedo, pero tenían un plan. Presentaron sus solicitudes de pasaporte y estudiaron para una prueba de dominio del inglés. Querían ir a Australia y quizás realizar el sueño de Pranay de iniciar un negocio: un estudio de moda o incluso una granja lechera.

La pareja se había casado en presencia de unos pocos amigos en un templo en Hyderabad, dirigido por Arya Samaj, un grupo de reforma hindú conocido por su apertura a la unidad de casta. Aproximadamente cinco meses después, Amrutha descubrió que estaba embarazada, por lo que pospusieron la idea de irse de casa. También decidieron organizar una recepción para celebrar su boda.

Cientos de personas asistieron a las festividades el 17 de agosto de 2018, pero los padres de Amrutha estuvieron notablemente ausentes. Rao, su padre, ya había comenzado a planear el asesinato de Pranay, según documentos judiciales.

El mes anterior, acordó pagar $ 150,000 por la muerte de su yerno, utilizando a un líder político local como intermediario. Rao, de 57 años, pasó una foto de la pareja, la invitación a la fiesta, para facilitar la identificación de Pranay, según los documentos.

El 14 de septiembre, Amrutha, Pranay y su madre, Premalatha, salían del Hospital Jyothi después de una cita con el obstetra de Amrutha. En un video capturado por una cámara de circuito cerrado, la pareja parecía relajada mientras hablaban y caminaban hacia la calle.

El asesino se acercó detrás de ellos y le dio dos golpes de machete. El video muestra a Amrutha levantando sus manos hacia su cabeza en estado de shock y confusión, luego corriendo, llorando, de regreso al hospital en busca de ayuda.

Antes de desmayarse, llamó a su padre. "Alguien atacó a Pranay", dijo. "¿Que hiciste?"

Una comunidad solidaria

El asesinato dividió a Miryalaguda. Cientos de personas, en su mayoría dalit, llegaron a la casa familiar de Pranay después de su muerte para ofrecer apoyo. Discutieron la instalación de una pequeña estatua del joven en su memoria.

Pero otros se unieron a la causa del padre de Amrutha. "El asesinato ocurrió porque su amor comenzó cuando estaban en noveno grado, y fue asesinado porque su amor no fue aprobado", dijo Bhupathi Raju, presidente honorario de la Asociación Arya Vysya en la cercana Nalgonda. Formó una Asociación de Protección para Padres y reunió a cientos de personas para visitar a Rao mientras estaba en prisión.

Un abogado en Miryalaguda, Shyam Sunder Chilukuri, formó su propio grupo similar. "Este es un incidente en el que un tipo de (Casta programada) la intimidó y se casó con ella", dijo. "Existe la posibilidad de que otras hijas de personas ricas sean arrestadas en nombre del amor" por lo que él llamó "malhechores".

Chilukuri dijo que su grupo no estaba formado para apoyar al padre de Amrutha. Se detuvo por un momento. "¿Quieres conocerlo?" Levantó su teléfono y llamó a Rao, que está en libertad bajo fianza hasta que el juicio comience en septiembre.

El padre de Amrutha estaba en la esquina cerca de un pequeño café. Rao, un hombre bajo y con barriga, con bigote y lentes con montura dorada, se sentó brevemente con el periodista en una pequeña mesa de plástico, pero se negó a hablar oficialmente, citando consejos legales.

Su abogado, Ravinder Reddy, declinó hacer comentarios. En el documento de acusación principal de 56 páginas, la policía cita pruebas abrumadoras que vinculan a Rao con el asesinato y dijo que confesó el crimen el 30 de septiembre.

A.V. Ranganath, superintendente de la policía del distrito de Nalgonda, dijo que el político que actuó como intermediario entre Rao y los asesinos había activado inadvertidamente la función de grabación automática de llamadas en su teléfono Android. Estas grabaciones serán "muy útiles" en la corte, dijo Ranganath.

El padre de Pranay, Balaswamy, de 53 años, dijo que la familia quiere ver a Rao castigado para evitar futuros asesinatos. Mientras hablaba, acunó a su nieto Nihan por el brazo, sosteniendo la barbilla del bebé en una mano para darle un beso afectuoso en la mejilla. Se puede ver a Balaswamy usando exactamente el mismo gesto para Pranay en un video realizado durante la boda de su hijo hace menos de un año.

Cuando llegó el momento de que naciera el bebé de la pareja, la familia decidió que, por razones de seguridad, era mejor ir a un hospital en Hyderabad, una gran ciudad a tres horas de distancia. Pero cuando la familia buscó un apartamento temporal allí, dijo Balaswamy, varios propietarios se negaron a alquilarles sabiendo que eran dalit. La discriminación de casta es algo que "enfrentamos habitualmente", dijo.

Amrutha dice que hoy es como si los padres de Pranay fueran suyos. "Mi padre fue el motivo de su muerte", dijo. Pero los padres de Pranay "saben cómo nos amamos".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nací en Cuba pero resido en España desde muy pequeñito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interesé por el periodismo y la información digital, campos a los que me he dedicado íntegramente durante los últimos 7 años. Encargado de información política y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook: https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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