& # 039; Romeo & Juliet & # 039; Sistema de castas de desafío indio en el país





Eran j√≥venes, encantadores y apasionados como en un sue√Īo. Miryalagua (India)





Pranay Perumalla entró al salón de bodas con un traje azul oscuro, su rostro iluminado por una sonrisa y sosteniendo a su novia, Amrutha Varshini, en la mano. La pareja envolvió enormes guirnaldas de flores alrededor del cuello del otro y los familiares arrojaron granos de arroz amarillo que se aferraron a su cabello oscuro.

Pero incluso mientras celebraban, ya estaban en peligro.

En una tarde soleada, menos de un mes despu√©s, la pareja dej√≥ una cita con el m√©dico en el peque√Īo pueblo del sur de la India donde crecieron. Un hombre se acerc√≥ detr√°s de ellos con un gran cuchillo de carnicero en la mano derecha. Golpe√≥ a Pranay dos veces, cabeza y cuello, mat√°ndolo al instante.

Pranay, de 23 a√Īos, era un "dalit", un t√©rmino utilizado para describir a personas que anteriormente se conoc√≠an como "intocables". Amrutha, de 21 a√Īos, pertenece a una casta superior. Su familia rica y poderosa vio la uni√≥n de la pareja como una humillaci√≥n inaceptable. Su padre, T. Maruthi Rao, estaba tan enojado que contrat√≥ asesinos para matar a su yerno, seg√ļn los registros policiales.

Aunque la sociedad india está cambiando, no es lo suficientemente rápido para parejas como Amrutha y Pranay, cuyo matrimonio ha desafiado un antiguo sistema de discriminación y jerarquía.

Incluso con la India sacando a millones de personas de la pobreza, elevando las tasas de educaci√≥n y construyendo una de las econom√≠as de m√°s r√°pido crecimiento del mundo, la influencia de la casta, un orden social arraigado en las escrituras hind√ļes y basado en una identidad determinada por el nacimiento, sigue siendo generalizada.





Este sistema es a√ļn m√°s fuerte en el matrimonio. Un estudio de 2017 descubri√≥ que solo el 5.8% de los matrimonios indios son entre personas de diferentes castas, un porcentaje que ha cambiado poco en cuatro d√©cadas. Los resultados sorprendieron a los investigadores, que esperaban ver "m√°s mezcla entre diferentes variedades", dijo el estad√≠stico Tridip Ray, autor principal del estudio. "Desafortunadamente, esto no est√° sucediendo".

En India, cruzar tales límites a veces provoca violencia. Desde finales de junio, ha habido informes de asesinatos de hombres y mujeres que se casaron fuera de su casta en los estados de Gujarat, Tamil Nadu, Madhya Pradesh y Andhra Pradesh. La hija de un político indio gobernante publicó recientemente un video en las redes sociales en busca de protección de su padre después de que se casó con un hombre dalit contra los deseos de su familia.

Tales represalias violentas se "practican en nombre de la tradici√≥n y el honor", dijo Uma Chakravarti, un reconocido historiador y experto en casta y g√©nero. Pero los motivos son mucho m√°s profundos, dijo. Si una mujer puede elegir con qui√©n quiere casarse, incluido un hombre dalit, "desestabiliza todo el sistema" que perpet√ļa la desigualdad.

Un amor prohibido

Una ma√Īana reciente, Amrutha, una joven delgada y con forma de coraz√≥n, estaba sentada en la sala de estar de la casa donde vive con los padres de Pranay. A su lado hab√≠a una pantalla que mostraba im√°genes de c√°maras de circuito cerrado: la puerta principal, la calle, la esquina donde una gran manguera se eleva sobre la casa. Su gordito hijo de 6 meses, con la misma sonrisa que su padre, estaba en su regazo.

La casa est√° cerca del borde de un vecindario de Dalit y representa la estabilidad de la clase media lograda por el padre de Pranay, Balaswamy, quien ha trabajado como empleado en la Corporaci√≥n de Seguros de Vida de la India durante las √ļltimas tres d√©cadas. Amrutha creci√≥ a cinco minutos en autom√≥vil de un gran edificio propiedad de su padre, un rico desarrollador de bienes ra√≠ces, en esta ciudad de 100,000 acres de arroz molido en el estado de Telangana.

Los dalit, que representan casi el 17% de la población india de más de 1.300 millones, se encuentran en la parte inferior de la jerarquía de castas de la India. Después de siglos de subyugación, invadieron la política, la educación superior y los negocios, en parte a través de la acción afirmativa.

Pero, como muestra la historia de Pranay y Amrutha, un m√≠nimo de movilidad ascendente no significa que puedan casarse con quien elijan o vivan donde quieran. Contin√ļan haciendo el trabajo m√°s estigmatizado y peligroso en la India. Enfrentan discriminaci√≥n en el mercado laboral y enormes obst√°culos para poseer tierras.

India "dio a cada persona un voto", dijo Paul Divakar, secretario general de la Campa√Īa Nacional de Derechos Humanos Dalit. Pero no "le dio a cada ser humano el mismo valor".

Cuando Amrutha comenzó la escuela secundaria, sus padres le dijeron que no se hiciera amiga de las chicas de castas inferiores, en particular las dalit, que oficialmente se denominan Program Caste. La familia de Amrutha es Arya Vysya, un grupo que forma parte de la casta Komati, tradicionalmente una comunidad comercial.

Las complejidades del sistema de castas indio estaban lejos de la mente de Amrutha cuando fue a ver una pel√≠cula con un grupo de amigos de noveno grado. Reconoci√≥ a Pranay, jovial y atl√©tico, de la escuela, donde √©l estaba un a√Īo por delante de ella. Luego comenzaron a intercambiar mensajes y conversaciones por tel√©fono.

Su creciente amistad tuvo consecuencias inmediatas. Cuando el padre de Amrutha se enter√≥, dijo, la golpe√≥ por primera vez, pero no por la √ļltima. Tom√≥ su tel√©fono celular y su computadora port√°til y la traslad√≥ a una escuela diferente. Durante los siguientes seis a√Īos, Amrutha y Pranay se encontrar√≠an solo brevemente en algunas ocasiones.

Para el padre de Amrutha, el matrimonio de su √ļnica hija era una obsesi√≥n. "Incluso puedo casarme contigo con un mendigo que pertenece a una casta superior", recuerda Amrutha que le dijo. "Pero no quiero que te cases con alguien de una casta inferior, quien sea".

Cuando ambos estaban en la universidad ‚ÄĒPranay estudiaba ingenier√≠a y Amrutha, moda‚ÄĒ tem√≠a que sus padres maniobraran para casarse con ella. Ella le dijo a Pranay que quer√≠a huir.

El 30 de enero de 2018, cuando su madre se fue a descansar por la tarde, Amrutha tom√≥ una mochila que ella hab√≠a preparado. Conten√≠a un vestido color crema que hab√≠a comprado para su cumplea√Īos, sus certificados escolares y su identificaci√≥n. Baj√≥ las escaleras a la calle donde Pranay estaba esperando, como hab√≠a prometido.

Un asesino brutal

Amrutha y Pranay ten√≠an miedo, pero ten√≠an un plan. Presentaron sus solicitudes de pasaporte y estudiaron para una prueba de dominio del ingl√©s. Quer√≠an ir a Australia y quiz√°s realizar el sue√Īo de Pranay de iniciar un negocio: un estudio de moda o incluso una granja lechera.

La pareja se hab√≠a casado en presencia de unos pocos amigos en un templo en Hyderabad, dirigido por Arya Samaj, un grupo de reforma hind√ļ conocido por su apertura a la unidad de casta. Aproximadamente cinco meses despu√©s, Amrutha descubri√≥ que estaba embarazada, por lo que pospusieron la idea de irse de casa. Tambi√©n decidieron organizar una recepci√≥n para celebrar su boda.

Cientos de personas asistieron a las festividades el 17 de agosto de 2018, pero los padres de Amrutha estuvieron notablemente ausentes. Rao, su padre, ya hab√≠a comenzado a planear el asesinato de Pranay, seg√ļn documentos judiciales.

El mes anterior, acord√≥ pagar $ 150,000 por la muerte de su yerno, utilizando a un l√≠der pol√≠tico local como intermediario. Rao, de 57 a√Īos, pas√≥ una foto de la pareja, la invitaci√≥n a la fiesta, para facilitar la identificaci√≥n de Pranay, seg√ļn los documentos.

El 14 de septiembre, Amrutha, Pranay y su madre, Premalatha, salían del Hospital Jyothi después de una cita con el obstetra de Amrutha. En un video capturado por una cámara de circuito cerrado, la pareja parecía relajada mientras hablaban y caminaban hacia la calle.

El asesino se acercó detrás de ellos y le dio dos golpes de machete. El video muestra a Amrutha levantando sus manos hacia su cabeza en estado de shock y confusión, luego corriendo, llorando, de regreso al hospital en busca de ayuda.

Antes de desmayarse, llam√≥ a su padre. "Alguien atac√≥ a Pranay", dijo. "¬ŅQue hiciste?"

Una comunidad solidaria

El asesinato dividi√≥ a Miryalaguda. Cientos de personas, en su mayor√≠a dalit, llegaron a la casa familiar de Pranay despu√©s de su muerte para ofrecer apoyo. Discutieron la instalaci√≥n de una peque√Īa estatua del joven en su memoria.

Pero otros se unieron a la causa del padre de Amrutha. "El asesinato ocurrió porque su amor comenzó cuando estaban en noveno grado, y fue asesinado porque su amor no fue aprobado", dijo Bhupathi Raju, presidente honorario de la Asociación Arya Vysya en la cercana Nalgonda. Formó una Asociación de Protección para Padres y reunió a cientos de personas para visitar a Rao mientras estaba en prisión.

Un abogado en Miryalaguda, Shyam Sunder Chilukuri, formó su propio grupo similar. "Este es un incidente en el que un tipo de (Casta programada) la intimidó y se casó con ella", dijo. "Existe la posibilidad de que otras hijas de personas ricas sean arrestadas en nombre del amor" por lo que él llamó "malhechores".

Chilukuri dijo que su grupo no estaba formado para apoyar al padre de Amrutha. Se detuvo por un momento. "¬ŅQuieres conocerlo?" Levant√≥ su tel√©fono y llam√≥ a Rao, que est√° en libertad bajo fianza hasta que el juicio comience en septiembre.

El padre de Amrutha estaba en la esquina cerca de un peque√Īo caf√©. Rao, un hombre bajo y con barriga, con bigote y lentes con montura dorada, se sent√≥ brevemente con el periodista en una peque√Īa mesa de pl√°stico, pero se neg√≥ a hablar oficialmente, citando consejos legales.

Su abogado, Ravinder Reddy, declinó hacer comentarios. En el documento de acusación principal de 56 páginas, la policía cita pruebas abrumadoras que vinculan a Rao con el asesinato y dijo que confesó el crimen el 30 de septiembre.

A.V. Ranganath, superintendente de la polic√≠a del distrito de Nalgonda, dijo que el pol√≠tico que actu√≥ como intermediario entre Rao y los asesinos hab√≠a activado inadvertidamente la funci√≥n de grabaci√≥n autom√°tica de llamadas en su tel√©fono Android. Estas grabaciones ser√°n "muy √ļtiles" en la corte, dijo Ranganath.

El padre de Pranay, Balaswamy, de 53 a√Īos, dijo que la familia quiere ver a Rao castigado para evitar futuros asesinatos. Mientras hablaba, acun√≥ a su nieto Nihan por el brazo, sosteniendo la barbilla del beb√© en una mano para darle un beso afectuoso en la mejilla. Se puede ver a Balaswamy usando exactamente el mismo gesto para Pranay en un video realizado durante la boda de su hijo hace menos de un a√Īo.

Cuando llegó el momento de que naciera el bebé de la pareja, la familia decidió que, por razones de seguridad, era mejor ir a un hospital en Hyderabad, una gran ciudad a tres horas de distancia. Pero cuando la familia buscó un apartamento temporal allí, dijo Balaswamy, varios propietarios se negaron a alquilarles sabiendo que eran dalit. La discriminación de casta es algo que "enfrentamos habitualmente", dijo.

Amrutha dice que hoy es como si los padres de Pranay fueran suyos. "Mi padre fue el motivo de su muerte", dijo. Pero los padres de Pranay "saben cómo nos amamos".

Nacho Vega

Nacho Vega. Nac√≠ en Cuba pero resido en Espa√Īa desde muy peque√Īito. Tras cursar estudios de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, muy pronto me interes√© por el periodismo y la informaci√≥n digital, campos a los que me he dedicado √≠ntegramente durante los √ļltimos 7 a√Īos. Encargado de informaci√≥n pol√≠tica y de sociedad. Colaborador habitual en cobertura de noticias internacionales y de sucesos de actualidad. Soy un apasionado incansable de la naturaleza y la cultura. Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/nacho.vega.nacho Email de contacto: nacho.vega@noticiasrtv.com

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