El estrés realmente vuelve el pelo blanco, confirman los investigadores





¬ŅPor qu√© el cabello se vuelve blanco antes de tiempo? Seg√ļn una investigaci√≥n firmada por cient√≠ficos de la Universidad de Harvard, en los Estados Unidos, y por el bioqu√≠mico Thiago Mattar Cunha, de la Facultad de Medicina Ribeir√£o Preto de la Universidad de S√£o Paulo (USP), el estres Ser√≠a una de las causas.

Es cierto que, a lo largo de la historia, hay muchas personas que dicen que vieron su cabello blanquearse después de momentos de gran tensión. Que digan las numerosas cuentas de mujeres rusas que participaron en la Segunda Guerra Mundial, disponibles en el libro La guerra no tiene cara de mujer (haga clic aquí para comprar). O el caso de la reina María Antonieta, que habría tenido los hilos completamente atacados después de ser capturados debido a la Revolución Francesa (1789-1799). Aun así, estas y otras narraciones carecían de pruebas científicas, incluso para comprender si no era otro factor que desencadenaba la pérdida de color.

Ah√≠ es donde el nuevo estudio, publicado en La naturaleza, una de las revistas cient√≠ficas m√°s respetadas del mundo. Todo comenz√≥ con, por ejemplo, un hallazgo accidental del bioqu√≠mico Thiago Mattar Cunha. Un miembro del CRID (o Centro de Investigaci√≥n sobre Enfermedades Inflamatorias) en la USP, que fue creado gracias a una inversi√≥n de Fapesp, √©l y su equipo investigan los mecanismos detr√°s de la sensaci√≥n de dolor. Por esta raz√≥n, infunden sustancias en los animales que causan muchas molestias. ¬ęEn un trabajo como este con ratones negros, notamos que, despu√©s de cuatro semanas de aplicaci√≥n, aparecieron varios pelos blancos¬Ľ, le dice a SA√öDE.

Poco despu√©s, el brasile√Īo fue a pasar un tiempo en la Universidad de Harvard, donde coment√≥ con sus nuevos colegas sobre este descubrimiento inusual. ¬ęY tuvieron resultados similares¬Ľ, recuerda.

porque el cabello se vuelve blanco Vea cómo, semanas después de un momento de gran estrés, el ratón tenía un pelaje más blanco.

Vea cómo, semanas después de un momento de gran estrés, el ratón tenía un pelaje más blanco. (Foto: Divulgación / SALUD es vital)





¬ŅQu√© causa que el estr√©s se vuelva blanco?

A partir de ahí, se realizó una secuencia de experimentos de laboratorio. Los científicos comenzaron demostrando que la tensión estaba de hecho detrás de la aparición temprana de las canas. El siguiente paso fue ver cómo sucedería esto.

¬ęEl estr√©s siempre aumenta los niveles de cortisol en el cuerpo, por lo que pensamos que esta hormona jugar√≠a un papel all√≠¬Ľ, dice Ya Chieh Hsu, un profesor de Harvard involucrado en el trabajo, en un comunicado de prensa. ¬ęPero, sorprendentemente, cuando eliminamos la gl√°ndula suprarrenal de los animales para que no produjeran m√°s cortisol, su cabello quedar√≠a blanco despu√©s de situaciones estresantes¬Ľ, agrega.

Entonces, los expertos recurrieron al sistema nervioso simpático, que está hiperactivo en situaciones estresantes para reaccionar rápidamente ante posibles amenazas. Es este sistema el que hace que el corazón lata más rápido y respire más rápido, por ejemplo.

Ya se sabía que los nervios que transmiten mensajes del sistema nervioso simpático también están presentes en los folículos pilosos, estructuras donde crecen los mechones de cabello. Sin embargo, Mattar Cunha y el equipo de Harvard descubrieron, en animales, que los momentos tensos hacen que estos nervios estimulen la producción de noradrenalina dentro de los folículos.

M√°s: esta hormona asociada con el estr√©s destruye las reservas de las c√©lulas que producen los pigmentos que pintar√°n las hebras. ¬°¬ŅComo asi?!

¬ęLos fol√≠culos capilares contienen un nicho de c√©lulas madre que, con el tiempo, se convierten en unidades productoras de pigmento para reemplazar a las viejas¬Ľ, explica Mattar Cunha. A medida que estas celdas se agotan, los hilos blancos se multiplican. Es por eso que el envejecimiento est√° estrechamente relacionado con la apariencia del cabello objetivo.

Resulta que tal norepinefrina acelera demasiado ese proceso. Resultado: el stock de c√©lulas que ti√Īen el cabello se agota m√°s r√°pidamente, lo que hace que el blanco predomine temprano.

Cuanto más estrés, más blanco se pone el cabello

Los investigadores utilizaron diferentes m√©todos estresantes, algunos m√°s intensos y cortos, y otros m√°s leves y prolongados. ¬ęNos dimos cuenta de que todos promueven el blanqueamiento del cabello en los animales¬Ľ, explica Mattar Cunha. En los humanos, esto significar√≠a que tanto un enorme pico de tensi√≥n como un d√≠a a d√≠a lleno de nerviosismo anticipar√≠an la llegada del cabello blanco.

¬ęPero tambi√©n vimos que cuanto m√°s intenso es el estr√©s, m√°s blanquea el cabello¬Ľ, completa el brasile√Īo. Solo es complicado definir un plazo exacto para que esto ocurra, sobre todo porque la vida √ļtil de los roedores es bastante diferente de la de los humanos.

De hecho, ¬Ņel hecho de que estos experimentos se realizaron eminentemente en animales es una limitaci√≥n? ¬ęNo puedo garantizar al 100% que nos pase lo mismo¬Ľ, admite Mattar Cunha. ¬ęPero los mecanismos que estudiamos son muy similares entre estos animales y humanos, por lo que existe una gran posibilidad de que los resultados sean aplicables¬Ľ, concluye.

Implicaciones futuras

Adem√°s de probar un fen√≥meno descrito popularmente, la investigaci√≥n aporta perspectivas interesantes. ¬ęVimos que la noradrenalina genera esos cambios en el fol√≠culo piloso a trav√©s de una enzima llamada CDK2¬Ľ, presenta Mattar Cunha. ¬ęQuiz√°s sus inhibidores se pueden aplicar directamente a la cabeza para evitar el blanqueamiento del cabello¬Ľ, agrega.

Esto, por supuesto, es una mera hip√≥tesis. Los investigadores tendr√≠an, en primer lugar, que verificar si los mecanismos que asocian el estr√©s a las canas tambi√©n se aplican en el caso del envejecimiento para, solo entonces, pensar en los tratamientos. A√ļn as√≠, se ha abierto una nueva v√≠a para la posible aparici√≥n de productos est√©ticos.

Aparte de eso, hay un inter√©s en comprender si los efectos del estr√©s en los fol√≠culos capilares ser√≠an similares en otras partes del cuerpo. ‚ÄúQuiero evaluar si el estr√©s interfiere con las c√©lulas inmunes de la misma manera. Si es as√≠, tendr√≠amos una forma de tratar de controlar mejor las infecciones e incluso el c√°ncer ‚ÄĚ, argumenta.

¬ŅQui√©n sab√≠a que un estudio con cabello blanco podr√≠a beneficiar tanto a la ciencia, verdad?


Ana Gomez

Ana G√≥mez. Naci√≥ en Asturias pero vive en Madrid desde hace ya varios a√Īos. Me gusta de todo lo relacionado con los negocios, la empresa y los especialmente los deportes, estando especializada en deporte femenino y polideportivo. Tambi√©n me considero una Geek, amante de la tecnolog√≠a los gadgets. Ana es la reportera encargada de cubrir competiciones deportivas de distinta naturaleza puesto que se trata de una editora con gran experiencia tanto en medios deportivos como en diarios generalistas online. Mi Perfil en Facebook:¬†https://www.facebook.com/ana.gomez.029   Email de contacto: ana.gomez@noticiasrtv.com

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